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Negocios

Un helicóptero vegano encarna la respuesta de la aviación a la COP26

La desconexión entre la retórica y la búsqueda incesante de crecimiento de la industria de la aviación refleja sus prioridades tras la pandemia.

Avión en despegue
Tiempo de lectura: 5 minutos

Bloomberg — La industria de la aviación se dedicó a pedir nuevos aviones en el Dubai Airshow esta semana, después de que la cumbre climática COP26 dejara a las aerolíneas y a los fabricantes de aviones relativamente ilesos con los nuevos requisitos de emisiones.

Airbus SE registró más de 400 compromisos de aeronaves con empresas como Air Lease Corp., Wizz Air Holdings Plc y Jazeera Airways, mientras que Boeing Co. obtuvo un acuerdo de 72 aviones 737 Max con la startup india Akasa Air.

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La actividad refleja el optimismo en torno a que la desaceleración de viajes inducida por el Covid-19 está disminuyendo. Mientras tanto, la cumbre climática global está mostrando poco impacto inmediato. Airbus promocionó un helicóptero equipado con adornos veganos a pedido de una pareja adinerada.

No creo que la COP26 contribuya en nada en términos de descarbonizar la aviación más rápido”, dijo Stefan Goessling, profesor de la Universidad de Linnaeus en Suecia que estudia la aviación y el cambio climático. “La aviación quedó prácticamente fuera de la discusión”.

Renovación de flota

En Dubai, los ejecutivos de las aerolíneas hicieron todo lo posible para enaltecer las virtudes ambientales de pedir más aviones. Algunos, aunque no todos, reemplazarán a jets más viejos y que contaminan más.

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“Saudia está comprometida con la sostenibilidad y la reducción del impacto ambiental”, dijo el CEO de Saudi Arabian Airlines, Ibrahim Koshy, en una entrevista. La aerolínea estatal está evaluando un pedido de más de 100 aviones para prepararse para una expansión turística masiva prevista por el reino, el mayor exportador de petróleo del mundo.

Jazeera Airways está agregando nuevos aviones para convertir a Kuwait en un mini-centro inspirado en Dubai, Doha y Abu Dhabi. El perfil medioambiental de los modelos actualizados de la serie Airbus A320 fue un factor clave en el pedido de 28 aviones firmado en el evento, dijo el director ejecutivo Rohit Ramachandran. La flota se duplicará a unos 35 aviones en última instancia.

Airbus exhibió el ACH145 en Dubai. La pareja quería un helicóptero cuyas características fueran acordes con sus valores, por lo que solicitaron asientos hechos con un material alternativo al cuero.

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Ver más: Airbus: 39.000 nuevos aviones para 2040 luego de la turbulencia pandémica

El veganismo está reuniendo adeptos no solo entre los que evitan la carne, sino como una forma de combatir el cambio climático mediante la reducción de la ganadería y la tala de bosques.

“Estamos muy orgullosos del trabajo de nuestro equipo”, dijo Fredric Lemos, director de Airbus Corporate Helicopters, en el comunicado.

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Prioridades de la industria

La desconexión entre la retórica y la búsqueda incesante de crecimiento de la industria de la aviación refleja las prioridades de un segmento que fue devastado por la pandemia Covid-19 y, por ahora, ha escapado de los aspectos más estrictos del impulso regulatorio para frenar el cambio climático.

Las emisiones de las aerolíneas quedaron fuera del Acuerdo de París firmado en la COP21 en 2015, dejando a la Organización de Aviación Civil Internacional de las Naciones Unidas como el árbitro principal de los objetivos de emisiones de gases de efecto invernadero de la industria. En Glasgow se lanzó un esfuerzo para desarrollar objetivos más agresivos para la OACI, pero el debate no se desarrollará hasta una asamblea el próximo septiembre.

“La capacidad debe salir del mercado”, dijo Goessling, profesor de la Universidad de Linnaeus. “Desafortunadamente, no hay debate sobre estos temas y estamos volviendo a la normalidad”.

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La industria de las aerolíneas ha tomado medidas preventivas, y el mes pasado la Asociación Internacional de Transporte Aéreo se comprometió a eliminar las emisiones de carbono de forma neta para 2050.

Un área en la que la COP26 afectará a los transportistas es el establecimiento de un nuevo mercado mundial de carbono que rija el comercio de créditos de emisiones. Incluso allí, no está claro cuál será el impacto.

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Boeing 777X

Artículo 6

Es probable que el llamado acuerdo del Artículo 6 signifique estándares más estrictos para el programa de compensación de carbono Corsia de la OACI, dijo Laurent Donceel, director senior de políticas del grupo comercial Airlines for Europe.

“Esta es una aclaración significativa en la toma de decisiones comerciales de las aerolíneas”, dijo Donceel en una entrevista. “Influirá en sus inversiones en combustibles de aviación sostenibles y en la renovación de su flota”.

Incluso con reglas más estrictas, los grupos ambientalistas han desafiado la efectividad de actividades como plantar árboles para reducir realmente las emisiones. El uso creciente de compensaciones de carbono podría minar los fondos para medidas más impactantes, dijo Andrew Murphy, director de aviación del grupo de campaña Transporte y Medio Ambiente.

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“El sector de la aviación no necesita compensaciones, necesita nuevos combustibles”, dijo.

Combustibles sostenibles

De hecho, el debate en Escocia se centró en la importancia de los combustibles de aviación sostenibles, o SAF (por sus siglas en inlgés), que se fabrican sin requerir la extracción de fósiles, y las solicitudes de las aerolíneas para que los contribuyentes ayuden a financiar su producción. Si bien los suministros son mínimos y el costo prohibitivo, algunos gobiernos, incluidos la Unión Europea y el Reino Unido, han propuesto exigir un mayor uso.

Ver más: Industria aérea se pone objetivo de emisiones cero para 2050

Aún faltan años para tecnologías de vanguardia como aviones eléctricos y propulsados por hidrógeno. Los plazos de desarrollo extendidos y las prerrogativas de seguridad significan que una transición lejos de los combustibles derivados de fósiles llevará más de una década y tendrá un costo estimado de US$2 billones.

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Por ahora, la industria está enfocada en encontrar financiamiento y cabildeo para frenar las propuestas más difíciles, como nuevos impuestos o prohibiciones de vuelos. Mientras tanto, los transportistas intentan solidarizarse con la lucha contra el calentamiento global.

Airbus A321

Airbus usó un espectáculo de luces proyectadas en el costado del Burj Khalifa, el rascacielos más alto del mundo, para proclamar que era “pionero en el sector aeroespacial sostenible” en letras de trescientos metros de altura.

El jefe de Saudia señaló el compromiso del gobierno de Arabia Saudita de plantar 10.000 millones de árboles en el reino, un aumento masivo de total actual y decenas de miles de millones en todo el Medio Oriente.

“Otras aerolíneas tendrán mayores desafíos, no Saudia”, dijo Koshy, señalando la edad relativamente joven de la flota de la aerolínea. “Nuestras instalaciones, nuestros hangares, todos los proveedores con los que tratamos. Si no tienen un compromiso medioambiental, no haremos negocios con ellos en el futuro “.

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Helicóptero vegano

Según un comunicado de prensa de Airbus, Urs Brunner, un empresario de la construcción alemán, solicitó que se evitara el cuero en los seis asientos de pasajeros del helicóptero y otras superficies a instancias de su esposa, Daniela, que dirige la casa de moda ética Giulia & Romeo. La pareja no respondió a las solicitudes de comentarios.

Giulia & Romeo no utiliza productos animales y dona todas sus ganancias al bienestar animal, según su sitio web . “Amamos la naturaleza y no queremos que nuestro medio ambiente se vea afectado por la producción de telas”.

--Con la ayuda de Ewa Krukowska yZainab Fattah .

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