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Economía

Crisis de contenedores: ¿cuánto vale transportarlos desde China a Sudamérica?

La crisis logística ha disparado el precio de los fletes y pone aún más presión a los países de Sudamérica cuando precisamente buscan impulsar el consumo.

Tiempo de lectura: 3 minutos

Bogotá — China participó en 2020 con el 14,7 % de las exportaciones mundiales de bienes en un momento en el que el comercio electrónico se disparó en medio del confinamiento por cuenta de la pandemia. Ahora, la crisis logística amenaza con afectar este flujo mundial previo a Navidad.

Según cifras de Statista, China se convirtió el año pasado en el principal mercado exportador y el valor de estas ventas al exterior superó los US$2,5 billones, por encima de EE.UU. que llegó a US$1,4 billones o Alemania que llegó a US$1,3 billones.

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China se acerca cada vez más a Sudamérica en medio de las tensiones comerciales con EE.UU., en tanto que la dependencia de la región en los bienes del gigante asiático es cada vez más profunda y evidente.

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A finales de septiembre, el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo destacó que entre enero y julio pasado “las exportaciones totales de Colombia a China sumaron US$2.320,2 millones, de los cuales US$135,9 millones correspondieron a bienes no minero energéticos”.

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Según el Gobierno colombiano, “en los siete primeros meses del año, Antioquia exportó a China en bienes no mineros US$12,5 millones” y el objetivo es que el país no solo aumente esas ventas sino también diversifique la canasta a ese destino.

Y en medio de la crisis logística que amenaza con afectar el comercio global, el costo de los contenedores empieza a ser un dolor de cabeza para los países de Sudamérica en medio de la reactivación económica.

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A propósito, el presidente ejecutivo de la Asociación Nacional de Comercio Exterior (Analdex), Javier Díaz Molina, comentó en una entrevista con Bloomberg Línea que a principios de 2021, por ejemplo, “los fletes desde China hacia Sudamérica habían aumentado un 443 %, frente al 152 % de la ruta entre Asia y la costa oriental de Norteamérica”, tal como lo estima la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (Unctad, en inglés).

Explicó además que dado que Sudamérica no tiene una alta cuota exportadora hacia ese destino sino más bien una vocación importadora, le resulta más caro “devolver contenedores vacíos a China” en esas rutas y sin una carga de retorno.

En este sentido, Díaz Molina manifestó que el costo de flete de un contenedor entre China y Sudamérica era de unos US$1.700 antes de la pandemia en promedio y hoy puede ser de más de US$13.000 a medida que se profundiza la crisis logística y la escasez de los mismos.

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Y “paradójicamente, el aumento de los fletes y los recargos en el transporte marítimo de contenedores se están presentando al mismo tiempo que la reducción de la fiabilidad del servicio a causa de incumplimiento en los itinerarios y escasez de espacio en los buques”.

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Por ejemplo, la tarifa al contado del Índice de Carga Contenerizada de Shanghái (SCFI) en la ruta Shanghái-Europa era inferior a US$1.000 por TEU en junio de 2020, aumentó a unos US$4.000 por TEU a finales de 2020, y a US$7.395 a finales de julio de 2021.

—  Unctad

De acuerdo al Informe sobre el Transporte Marítimo 2021, publicado este mes por Unctad, “el actual aumento de los fletes de los contenedores, de mantenerse, podría incrementar los niveles de precios de las importaciones mundiales en un 11 % y los niveles de precios al consumidor en un 1,5 % de aquí a 2023″.

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Según indica, “el impacto de los elevados fletes será mayor en los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo (PEID), que podrían ver aumentar los precios de las importaciones en un 24 % y los precios al consumo en un 7,5 %. En los países menos adelantados (PMA), los niveles de precios al consumidor podrían aumentar un 2,2%”.

“Las cadenas de suministro se verán afectadas por el aumento de los costes del comercio marítimo. Los artículos de bajo valor añadido producidos en las economías más pequeñas, en particular, podrían sufrir una grave erosión de sus ventajas comparativas. Además, preocupa que el aumento sostenido de los costes pueda socavar la recuperación del sector manufacturero mundial”, advierte.

Daniel Salazar Castellanos

Daniel Salazar Castellanos

Profesional en comunicaciones y periodista con énfasis en economía y finanzas. Becario de EFE en el programa de periodismo de economía de la Universidad Externado, Banco Santander y Universia. Exeditor de Negocios en Revista Dinero y en la Mesa América de la agencia española de noticias EFE.

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