Salud

La malaria regresa en medio de trastornos por la pandemia

La cifra de casos y muertes por malaria en 2020 fue al menos un 40% más alta que los objetivos de la OMS.

Mosquitos adultos en un laboratorio en Brasil.
Por Janice Kew
06 de diciembre, 2021 | 08:46 pm
Tiempo de lectura: 1 minuto

La pandemia de Covid-19 ha tirado por la borda la campaña mundial contra la malaria, con el primer aumento en tres años en el número de muertes por la enfermedad transmitida por mosquitos.

La cifra de casos y muertes por malaria en 2020 fue al menos un 40% más alta que los objetivos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), según la agencia, que señaló que sus objetivos para 2030 ahora están en riesgo.

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“Si bien los países africanos se han unido al desafío y han evitado las peores predicciones de las consecuencias del Covid-19, el efecto dominó de la pandemia todavía se traduce en la pérdida de miles de vidas a causa de la malaria”, dijo Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África, en un comunicado. “Los gobiernos africanos y sus socios deben intensificar sus esfuerzos para que no perdamos aún más terreno ante esta enfermedad prevenible”.

Es un golpe para el África subsahariana, que representa el 95% de los casos de malaria a nivel mundial. La enfermedad cobra la vida de unas 400.000 personas al año, la mayoría de ellos niños menores de cinco años.

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Esto se hace eco de la carga que ha soportado el continente durante la pandemia; además, la región también es la que tiene la menor tasa de vacunación contra el Covid-19.

Encontrar vacunas más eficaces contra la malaria ha sido un objetivo fundamental en la lucha contra la infección. La semana pasada, la alianza de vacunas Gavi dijo que financiaría el lanzamiento de la vacuna contra la malaria Mosquirix, que fue desarrollada por GlaxoSmithKline Plc y sus socios y es la primera en demostrar que es segura y eficaz en un gran ensayo de fase avanzada.

Las 627.000 personas fallecidas a causa de la malaria en 2020, la cifra más alta en casi una década, “deben servir como una llamada de atención en un mundo que todavía enfrenta dificultades para ganar su lucha contra el covid-19″, dijo Gareth Jenkins, de Malaria No More U.K.

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