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Esta Navidad sí habrá juguetes, pero ¿qué pasará con la variedad y los precios?

Este año los problemas logísticos derivados de la pandemia de Covid-19 pueden dificultar las compras. He aquí el panorama.

Un comprador durante el Buen Fin en Ciudad de México.
21 de diciembre, 2021 | 05:05 am
Tiempo de lectura: 6 minutos

Llegó la temporada festiva y con ella un aumento en la demanda global de juguetes, pero este año la cadena de suministros amenaza con ser el “Grinch” de la Navidad y el peor enemigo de los niños que esperan sus regalos. ¿Habrá suficientes juguetes para todos? Los fabricantes más grandes del mundo aseguran que sí, que están preparados para satisfacer la demanda, pero también dicen que los precios de etiqueta podrían ser más elevados, mientras que los vendedores afirman que, aunque no habrá desabasto, sí habrá ediciones limitadas de algunos productos.

A lo largo del año y en medio de la pandemia, los puertos colapsados con contenedores que no pueden ser descargados tan rápidamente por falta de personal, los elevados costos de los fletes, los cierres en fábricas de Asia por contagios de Covid-19, los apagones y la escasez de suministros clave como el plástico han estado avivando el temor de que los juguetes, que se encuentran entre los productos más demandados por las familias en esta época, no alcanzarán a llegar a tiempo para la Nochebuena.

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Además, la inflación azota los bolsillos de los hogares de América Latina, que ven un aumento en el costo de las celebraciones de fin de año.

Fabricantes doblan esfuerzos para cumplir, pero también precios

Mattel, la segunda compañía de juguetes más grande de Estados Unidos detrás de Hasbro Inc. y famosa por sus productos de Barbie y Fisher Price, asegura que ha superado los cuellos de botella de suministro y que se está esforzando para tener una fuerte temporada navideña, teniendo al día la oferta de sus productos.

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Meses antes, la empresa tuvo que acelerar la adquisición de materias primas, contratar la capacidad y las tarifas de transporte marítimos por adelantado, y asegurar su acceso a puertos y rutas de envío adicionales.

Ynon Kreiz, director ejecutivo de Mattel, dijo en una entrevista a Bloomberg el pasado 5 de noviembre que cree que están “en una muy buena posición para hacer nuestro mejor esfuerzo para satisfacer toda la demanda”. Aunque, manifestó que “es posible que no podamos cumplir con todo”.

“No somos inmunes”, afirmó Kreiz.

Mattel Inc. Barbie brand dolls hang on display at a Target Corp. store in Chicago, Illinois, U.S., on Saturday, Nov. 16, 2019. Target Corp. is scheduled to release earnings figures on November 20. Photographer: Daniel Acker/Bloombergdfd

Mattel atiende a un total de 470.000 tiendas en el mundo y con juguetes tan populares como Barbie, Hot Wheels, Monster Truck, American Girl, entre otros, sus productos serán de los más buscados en los principales estantes al ser pedidos en millones de cartas navideñas. A diferencia de otros años, Mattel reveló en octubre que, aunque la demanda ha ido en aumento, el incremento de los precios de los fletes ha reducido sus ganancias y obligado a hacer reajustes de precios.

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Por otro lado, el Grupo LEGO, famoso por sus ladrillos de plástico con los que niños y adultos pueden construir lo que se imaginen, le explicó a Bloomberg Línea que cuenta con una red mundial de fábricas y centros de distribución ubicados cerca de sus principales mercados, lo que le da, a diferencia de otros fabricantes, la “flexibilidad necesaria para satisfacer las cambiantes demandas de los consumidores y reduce nuestra necesidad de enviar productos a largas distancias”.

LEGO.dfd

En ese sentido, pareciera a simple vista que LEGO tiene cubierta su oferta. “Actualmente no estamos experimentando ninguna interrupción significativa en el suministro global de nuestros productos o materias primas y somos capaces de satisfacer la demanda de nuestra cartera”, dijo un portavoz de la compañía.

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Sin embargo, debido a que la crisis de suministro es tan dinámica, al igual que las limitaciones que pueda imponer el Covid-19, LEGO aseguró que se mantiene vigilante para “minimizar a tiempo cualquier tipo de interrupción” que pueda aparecer en su producción, capacidad y distribución.

Mientras tanto, Hasbro Inc., que produce Monopoly, Play-Doh y Baby Alive, confirmó que en su trimestre más reciente las interrupciones de la cadena de suministros retrasaron US$100 millones en pedidos. La compañía también tuvo que asegurar contratos con nuevos puertos y embarcaciones para poder transportar sus productos, según dijo su CEO en su presentación de resultados financieros.

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Hasbro Inc. - Play-Doh dfd

El aumento de costos y las dificultades logísticas llevaron a Hasbro a aumentar sus precios durante este último trimestre.

Sony, por su parte, también ha experimentado problemas debido a la escasez de microchips y las interrupciones en la cadena logística. Su producto estrella, la consola PlayStation 5, ha sido difícil de comprar desde su lanzamiento en noviembre de 2020. Cada vez que plataformas como Amazon o grandes cadenas de supermercados habilitan la compra de la PS5, a los pocos minutos dejan de estar disponibles.

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La marca ha vendido más de 13 millones de unidades en todo el mundo, pero la falta de semiconductores ha impedido que esa cifra sea mayor y ha dificultado la distribución de suficientes unidades a nivel mundial. La empresa ha fabricado cerca de un millón menos de unidades de las que tenía previstas.

Los problemas de logística y la escasez de piezas “se han agravado para Sony”, según dijo el director financiero, Hiroki Totoky, a los inversionistas en una conferencia telefónica.

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Su gran rival, Microsoft, tampoco consigue garantizar el stock de su Xbox Series X.

La demanda está en su furor, pero la oferta de ciertos productos es limitada

En Colombia, Javier Díaz, presidente de la Asociación Nacional de Comercio Exterior, explicó que los problemas en la cadena de suministros ha golpeado a todos los sectores y aún más durante esta temporada de alta demanda. Díaz dijo en conversación con la FM Radio que un “contenedor de China a Colombia por el que se pagaban US$2.500 dólares, ahora cuesta más de US$20.000. Se multiplicaron por más de 10 las tarifas”, y que esos costos se ven en los precios finales que han ido en aumento.

Díaz también aseguró que habrá escasez de algunos productos “para la temporada navideña, en todo el tema de juguetería, luces, etc. Por ejemplo, en promedio, a cada colombiano le corresponden tres velitas (y otros productos) en diciembre, con la escasez le toca de a una”, agregó. Y esto, debido a que la importaciones que deberían llegar a Colombia presentan atrasos de hasta 75 días.

Por otro lado, en Argentina, la Cámara Argentina de la Industria del Juguete, integrada por 180 fabricantes, explicó que este año los juguetes tuvieron una suba del 45% en sus precios debido a la elevada inflación. Aunque, resaltó que sigue habiendo opciones económicas para las familias.

Domingo Lama, Country Manager de falabella.com Chile, explicó por su lado que tuvieron que anticiparse a las dificultades logísticas y adelantar los procesos desde el área de compra para poder asegurar el abastecimiento.

De cara a la Navidad, Lama asegura que la empresa cuenta con millones de productos de diversas categorías para ofrecerles a sus clientes y que no sientan que les faltan opciones. “Al tener más de ocho millones de productos de nuestros retailers y marketplace, se generan mayores ofertas, donde los formatos y los sellers compiten entre sí, permitiendo tener los mejores precios para nuestros clientes finales”.

Según Lama, cuentan con el abastecimiento adecuado para satisfacer la demanda. “Contamos con el stock necesario para enfrentar esta última recta final del año”, dijo. No se pronunció acerca de si hubo aumento en los precios.

Los juguetes más deseados y escasos...

La reconocida película navideña Padre en apuros o El regalo prometido podría darnos una imagen de lo que puede pasarle este año a cientos de personas en busca de juguetes. En la cinta, Arnold Schwarzenegger recorre toda su ciudad en vísperas de Navidad buscando un ‘Turbonman’, el juguete de acción que su hijo y cientos de niños más quieren bajo su árbol ese año, pero que está agotado en todas las tiendas.

Eso podría pasar, por ejemplo, con la consola PlayStation 5, el horno de pasteles de Play-Doh y el centro de mando de Pow Patrol o Patrulla Canina.

Amazon publicó una lista de los juguetes que más se van a pedir en esta temporada basada en la demanda que están teniendo entre los más de dos millones de referencias de juguetes que venden en su plataforma.

Ten en cuenta la lista para que no te pase lo de la película:

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