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Paciente con VIH que contrajo Covid desarrolló 21 mutaciones: estudio

La investigación se suma a las pruebas de que el Covid puede mutar rápidamente en personas inmunodeprimidas, lo que puede dar lugar a nuevas variantes

Técnicos médicos trabajan con muestras dentro de un laboratorio para procesar las pruebas de RT-PCR de Covid-19 en Ciudad Marikina, Filipinas.
30 de enero, 2022 | 10:02 PM

Bloomberg — Una mujer sudafricana, con infección por VIH mal tratada, albergó el Covid-19 durante nueve meses y vio cómo el virus respiratorio desarrollaba al menos 21 mutaciones mientras estaba en su cuerpo, según un estudio.

Una vez que la joven de 22 años se adhirió a la medicación antirretroviral utilizada para tratar el VIH y su sistema inmunitario se fortaleció, pudo superar la infección por Covid-19 en un plazo de seis a nueve semanas, según demostró la investigación, dirigido por científicos de Stellenbosch y la Universidad de KwaZulu-Natal. El estudio no ha sido revisada por pares.

El análisis se suma a las pruebas de que el Covid-19 puede mutar rápidamente cuando lo albergan personas inmunodeprimidas, como las que no toman medicación para tratar el VIH, y esto puede dar lugar al desarrollo de nuevas variantes. La variante beta, con la que se infectó el paciente del estudio, se descubrió en Sudáfrica, al igual que la ómicron.

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“Este caso, al igual que otros anteriores, describe una vía potencial para la aparición de nuevas variantes”, señalan los científicos, que subrayan que aún se trata de una hipótesis. “Nuestra experiencia refuerza los informes anteriores de que un tratamiento antirretroviral eficaz es la clave para controlar este tipo de acontecimientos”.

Sudáfrica tiene la mayor epidemia de VIH del mundo, con 8,2 millones de sus 60 millones de habitantes infectados por el virus que debilita el sistema inmunitario.

El coronavirus que albergaba el paciente del estudio desarrolló al menos 10 mutaciones en la proteína spike, que le permite unirse a las células, y otras 11 mutaciones, dijeron los científicos. Algunos de los cambios eran comunes a los observados en las variantes ómicron y lambda, mientras que otros coincidían con mutaciones que permiten al virus evadir los anticuerpos.

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