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Meta pierde US$252.000 millones en valor de mercado, récord histórico en EE.UU.

El desplome tuvo lugar un día después de una llamada de resultados que quedó por debajo de las expectativas

Meta se desploma este jueves
Por Divya Balji
03 de febrero, 2022 | 09:37 AM
Tiempo de lectura: 6 minutos
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Bloomberg — Meta Platorms Inc. (FB) cayó un 26% en el jueves, experimentando la mayor pérdida de valor de mercado en la historia bursátil de EE.UU.: US$252.000 millones.

La caída se produjo luego de que la base de usuarios de Facebook se estancara por primera vez en la historia el trimestre pasado. Fue solo una de varias métricas negativas en una dolorosa llamada de resultados que llevó a muchos inversores a preguntarse si los mejores días de la acción quedaron atrás.

La empresa también dio una decepcionante previsión de ventas para el período actual, y el CEO, Mark Zuckerberg, reconoció que Meta se enfrenta a una seria competencia por el tiempo y la atención de los usuarios, en particular de la aplicación viral para compartir vídeos TikTok.

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El panorama sombrío y el estancamiento del impulso de los usuarios es un giro dramático para una empresa que ha registrado ganancias de acciones en todos los años, excepto uno, desde su salida a bolsa en 2012, avivando la preocupación de que el producto insignia de Meta Platforms y la principal fuente de ingresos por publicidad se ha estancado después de años de ganancias consistentes.

“Estos recortes son profundos”, escribió Michael Nathanson, analista de la correduría Moffett Nathanson, que tituló su nota “Facebook: ¿El principio del fin?” Los resultados fueron “un golpe de efecto y no en el buen sentido”.

Zuckerberg dijo que Reels, el rival de TikTok en Meta, está creciendo rápidamente, pero la monetización ha sido lenta. Pidió a los inversores que tuvieran paciencia mientras el producto se desarrolla.

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“Con el tiempo, creemos que hay un enorme potencial de crecimiento de la interacción general” con Reels, dijo en una conferencia telefónica el miércoles. “Creemos que es definitivamente lo correcto apoyarse en esto y empujar tan duro para hacer crecer Reels tan rápido como sea posible y no frenar en absoluto, a pesar de que puede crear un crecimiento más lento a corto plazo de lo que hubiéramos querido”.

Las pérdidas llegan en un momento crítico para la empresa, que está librando batallas regulatorias en múltiples frentes y también tratando de justificar un costoso cambio en la estrategia corporativa para apostar por el metaverso, la visión de Zuckerberg para una Internet inmersiva que puede tardar años en hacerse realidad. Durante la mayor parte de una década, ha parecido que Facebook nunca dejaría de crecer. Ahora los usuarios jóvenes -los futuros consumidores de su publicidad- eligen plataformas como TikTok y YouTube de Google para entretenerse y formar una comunidad.

Pocas veces, por no decir nunca, Meta se ha enfrentado a tantas amenazas importantes al mismo tiempo. Además de los problemas de crecimiento de los usuarios y la intensificación de la competencia, Meta también se enfrenta a las medidas enérgicas de Apple Inc. (AAPL) en materia de publicidad dirigida, que, según dijo, podrían recortar US$10.000 millones en ingresos este año, y a los recortes de los anunciantes que están reduciendo sus presupuestos debido al aumento de los costes y a las interrupciones de la cadena de suministro.

La empresa, que cambió su nombre por el de Meta el año pasado para indicar su dirección futura, también dijo que adoptará el ticker de acciones META en la primera mitad del año.

La división Reality Labs de Meta, que incluye las inversiones de la empresa en el metaverso y la realidad virtual, registró una pérdida operativa de US$3.300 millones en el cuarto trimestre, al revelar la empresa su contribución por primera vez.

En la llamada de la compañía, se le preguntó a Zuckerberg cuándo empezarán a llegar partes del metaverso para los usuarios. Respondió que algunos aspectos -como los avatares digitales- ya están aquí. También recordó a los analistas que, si bien el metaverso se experimentará mejor utilizando unos visores de realidad virtual o aumentada, la gente podrá seguir accediendo al entorno digital a través de las aplicaciones existentes de Meta, como Facebook e Instagram.

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Facebook registró 2.910 millones de usuarios mensuales en el cuarto trimestre, sin cambios respecto al periodo anterior. Los usuarios activos diarios de la aplicación principal en Norteamérica -el mercado más lucrativo de la empresa- disminuyeron ligeramente, de 196 a 195 millones de usuarios.

El crecimiento de Facebook se estancadfd

Meta dijo que los ingresos en el periodo actual serán entre US$27.000 y 29.000 millones, frente a los US$30.300 millones que los analistas estimaban de media. Los cambios en el software para móviles de Apple, que exigen el permiso del usuario para recopilar datos para el seguimiento de la publicidad, están reduciendo significativamente los ingresos al limitar la publicidad dirigida, dijo Meta.

Las ventas también están recibiendo un golpe porque Meta no gana tanto dinero con los videoclips de Reels como con otros productos, como News Feed y Stories. Sin embargo, los ejecutivos pintaron un cuadro optimista, diciendo que Reels algún día hará tanto dinero como esos otros productos.

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Los ingresos netos en el cuarto trimestre fueron de US$10.300 millones, o 3,67 dólares por acción, dijo Meta, quedando por debajo de los 3,84 dólares por acción previstos por los analistas. Los ingresos fueron de US$33.670 millones, frente a la estimación media de 33.430 millones.

El informe de resultados del miércoles fue el primero de la empresa desde que cambió su nombre corporativo de Facebook a finales del año pasado. Cuando Meta anunció el cambio, la medida fue criticada por ser una distracción de los muchos problemas que los reguladores han pedido a Facebook que solucione con sus redes existentes. Pero no se trata sólo de la marca: los recursos y el talento dentro de Facebook se han desplazado hacia el nuevo enfoque. Meta había dicho en octubre que vería una reducción de US$10.000 millones en el beneficio operativo del año debido a las inversiones en Reality Labs.

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Lo que dice Bloomberg Intelligence:

“La nueva revelación de la pérdida operativa del segmento Reality Labs de 10.200 millones de dólares para 2021 apunta a un arrastre de al menos 10 puntos porcentuales en el margen operativo general, que podría empeorar a corto y medio plazo.” -Mandeep Singh, analista senior de la industria tecnológica de BI

También fue el primer informe financiero desde que Zuckerberg declaró que atraer a los jóvenes -de 18 a 29 años- era la nueva “estrella del norte” de la empresa. La empresa no ha dicho cómo planea revelar su progreso hacia ese objetivo, y hubo poco compartido el miércoles para abordar este nuevo impulso, además de un mayor enfoque en Reels. Los jóvenes, en particular, se han visto atraídos por aplicaciones como TikTok, de ByteDance Ltd., y Snapchat, de Snap Inc. (SNAP) Esto se puso de manifiesto en las investigaciones y comunicaciones internas publicadas por la denunciante Frances Haugen el año pasado, un conjunto de documentos conocidos como los Papeles de Facebook.

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Meta no desglosa regularmente los usuarios por edad. Tampoco dice cuántas personas utilizan Instagram o el servicio de mensajería WhatsApp, ni cuántos ingresos generan esas propiedades.

La empresa obtiene alrededor del 97% de sus ingresos de la publicidad en sus plataformas sociales. Volvió a advertir sobre el impacto de los recientes cambios en el software iOS de Apple para los iPhones, que requiere que empresas como Meta pidan permiso explícito a los usuarios para recopilar datos sobre ellos. Las primeras estimaciones muestran que la mayoría de los usuarios rechazan este rastreo, lo que dificulta la publicidad dirigida, el principal argumento de venta de Facebook para las empresas.

“Creemos que el impacto de iOS en general es un viento en contra en nuestro negocio en 2022, del orden de US$10.000 millones”, dijo el director financiero David Wehner en la conferencia telefónica.

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La jefa de operaciones Sheryl Sandberg dijo que la compañía con sede en Menlo Park, California, está trabajando en formas de ayudar a los anunciantes a dirigirse a las personas con mensajes que requieren menos datos personales.

“También hay muchas cosas que las pequeñas y grandes empresas pueden hacer para aprovechar las numerosas herramientas de segmentación y medición que tenemos”, dijo Sandberg en la conferencia.

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