Salud

Lo que se sabe sobre una vacuna específica contra la variante ómicron

En Europa, la EMA manifestó su apoyo al desarrollo de una vacuna monovalente contra esta variante

A healthcare worker prepares a dose of the Pfizer-BioNTech Covid-19 vaccine at the Queen Sirikit National Institute of Child Health in Bangkok, Thailand, on Monday, Jan. 31, 2022. Thailand began vaccinations for five- to eleven-year-old children today. Photographer: Andre Malerba/Bloomberg
06 de febrero, 2022 | 12:01 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

La variante ómicron del SARS-CoV-2, más contagiosa pero menos letal según las estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), desató un nuevo repunte de contagios en gran parte de Europa y América registrando cifras que no se habían visto desde el inicio de la pandemia de Covid-19. Tan solo en el Viejo Continente hubo 12 millones de casos la semana pasada, según este organismo.

Desde la aparición y detección de ómicron en Sudáfrica, las farmacéuticas que desarrollaron las vacunas que se están utilizando en el mundo para inmunizar a las personas, realizaron estudios de efectividad de los biológicos actuales frente a la variante, encontrando que podían reducir el riesgo de una enfermedad grave pero no evitar el contagio. Al mismo tiempo, anunciaron que comenzarían una actualización de sus vacunas para tener una mayor efectividad contra ómicron; indicando que la aplicación de una dosis de refuerzo llevaría a un alto porcentaje de protección contra la enfermedad.

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Así lo consignó un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) en enero de este año, que demostró que las dosis de refuerzo de las vacunas de ARNm de Pfizer Inc. (PFE) y Moderna Inc (MRNA) tienen un 90% de protección contra la hospitalización relacionada con la variante ómicron.

Incluso, ambas farmacéutica anunciaron entre el 26 y el 27 de enero que habían iniciado sus respectivos estudios y ensayos clínicos para probar una vacuna de refuerzo desarrollada específicamente contra la variante ómicron.

Estas acciones llevaron a la Agencia Europea del Medicamento (EMA, por sus siglas en inglés), a señalar el jueves de esta semana que apoyaría la solicitud de aprobación de las diferentes farmacéuticas en el mundo en caso de desarrollar un biológico específico para esta variante.

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Para el jefe de estrategia de vacunación de la EMA, Marco Cavaleri, es necesario tener vacunas que exploren una combinación de variantes, pero en caso de desarrollarse una monovalente adaptada a ómicron y que entre “rápidamente” en ensayos clínicos, “no podemos sino ofrecer nuestro apoyo”, dijo a la prensa.

Sin embargo, el 19 de enero, Cavaleri había señalado que la agencia europea solo aprobará vacunas con una composición diferente si demuestran tener mayor porcentaje de efectividad que los biológicos actuales.

Para este fin, la OMS estableció en 2021 el Grupo Consultivo Técnico sobre la Composición de las Vacunas contra Covid-19 (TAG-CO-VAC), encargado de analizar la aparición de nuevas variantes y sugerir a las farmacéuticas, cuando sea necesario, una composición nueva de las vacunas.

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Mientras Pfizer y Moderna realizan los ensayos clínicos de sus refuerzos específicos contra la variante ómicron, que pueden tardar algunos meses, las acciones para seguir enfrentando la pandemia no se detienen.

El pasado 1° de febrero, la empresa catalana Hipra aseguró que la vacuna que está desarrollando contra Covid-19 es “más potente” ante ómicron que las vacunas que ya hay en el mercado; al tiempo que la Agencia Española de Medicamentos aprobó el inicio de la fase III del ensayo clínico de este biológico.

En tanto, Europa se prepara para un “período de tranquilidad” de la pandemia debido a las altas tasas de vacunación y el fin del invierno. Junto a esto, el elevado número de casos nuevos de la última semana llevarán a la región a tener una “situación única” para controlar la pandemia en ese continente, como lo manifestó el representante de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para Europa, el Dr. Hans Kluge, el jueves.

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