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WarnerMedia tramó un plan secreto para beneficiar a HBO Max, según la demanda

Village Roadshow afirma que el gigante del entretenimiento está estrenando simultáneamente películas en los cines y el servicio de streaming para aumentar los ingresos por suscripción de este último, privándola de ingresos en las salas

Warner Bros
Por Joel Rosenblatt
13 de febrero, 2022 | 07:33 AM

Bloomberg — Village Roadshow Films Ltd. (VRL) demandó a Warner Bros. alegando que el gigante del entretenimiento está estrenando simultáneamente películas en los cines y en el servicio HBO Max de WarnerMedia para aumentar los ingresos por suscripción del servicio de streaming, privando a la empresa cinematográfica de los ingresos de las salas.

En la demanda presentada el lunes en un tribunal estatal de Los Ángeles, Village Roadshow afirma que es copropietaria de los derechos de propiedad intelectual de casi 100 películas por cuya producción y distribución ha pagado a Warner Bros. más de US$4.500 millones durante 25 años.

Es la última batalla entre productores y estrellas de cine y distribuidores que dependen de las nuevas formas de ingresos de los servicios de streaming. La estrella de Black Widow (La Viuda Negra), Scarlett Johansson, demandó a Walt Disney Co. (DIS) el año pasado, alegando que el lanzamiento de la película en el servicio de streaming Disney+ la privó de los ingresos de las salas de cine. Llegó a un acuerdo en septiembre.

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Según la demanda, WarnerMedia tramó un plan secreto denominado “Project Popcorn” (“Proyecto Palomitas de maíz”) para reducir la taquilla y los ingresos secundarios de las películas con el fin de sostener HBO Max, que sólo beneficia a Warner Media. Village Roadshow señaló específicamente las prisas por estrenar The Matrix Resurrections (Matrix resurrecciones) el año pasado para que los suscriptores de HBO Max pudieran verla el mismo día que llegaba a los cines.

Warner Bros. dijo en un comunicado que no tiene dudas de que ganará el caso.

“Este es un intento frívolo de Village Roadshow de evitar su compromiso contractual de participar en el arbitraje que iniciamos contra ellos la semana pasada”, dijo Warner Bros.

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El único propósito de Warner Bros. al adelantar la fecha de estreno de The Matrix Resurrections era crear una oleada desesperada de suscripciones premium a HBO Max a finales de año de lo que sabía que sería un éxito de taquilla, a pesar de saber perfectamente que diezmaría los ingresos de taquilla de la película y privaría a Village Roadshow de cualquier ventaja económica de la que disfrutarían Warner Bros. y sus filiales”, según la demanda.

Warner Bros. afirma que estrenó The Matrix Resurrections en HBO Max al mismo tiempo que en los cines debido a la pandemia. Pero Village Roadshow dice que otras películas, como Spiderman: No Way Home (Spider-Man: Lejos de casa), se estrenaron sólo en los cines a finales de 2021 y batieron récords de taquilla. Spiderman: No Way Home vendió casi US$750 millones en entradas en Estados Unidos y Canadá desde su estreno, y US$1.800 millones a nivel internacional, según BoxOffice Mojo.

Por su parte, The Matrix Resurrections recaudó US$37 millones en los cines de Estados Unidos y Canadá, mientras que la “Matrix” original obtuvo US$172 millones en 1999.

Village Roadshow dice que es copropietaria con Warner Bros. de títulos como la trilogía de Matrix, Joker, la serie Ocean’s, Charlie and the Chocolate Factory (Charlie y la fábrica de chocolate) y Edge of Tomorrow (Al filo del mañana). Su propiedad de los derechos de autor le permite co-crear, co-invertir los derechos derivados de las películas de la franquicia, según la demanda.

El caso es Village Roadshow Films vs Warner Bros. Entertainment Inc., Tribunal Superior de California (Los Ángeles)

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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