EE.UU.

Biden expande sanciones a Rusia y apunta contra el Nord Stream 2

“Cómo he dejado en claro, no dudaremos en tomar más medidas si Rusia continúa con su escalada”, dijo Biden en un comunicado

La estación de compresión Slavyanskaya de Gazprom, punto de partida del gasoducto Nord Stream 2, en Ust-Luga, Rusia.
Por Justin Sink y Jennifer Jacobs
23 de febrero, 2022 | 12:58 PM

Bloomberg — El presidente de EE.UU. Joe Biden amplió las sanciones contra Rusia este miércoles, con nuevas medidas que afectan al constructor del gasoducto Nord Stream 2 y sus funcionarios corporativos.

“Cómo he dejado en claro, no dudaremos en tomar más medidas si Rusia continúa con su escalada”, dijo Biden en un comunicado.

Las sanciones se suman al tramo inicial de sanciones anunciado el martes por la Casa Blanca después de que Putin reconociera los territorios separatistas de Ucrania del este como estados independientes.

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La aplicación del paquete inicial de sanciones e informes previos sobre las medidas adicionales que se impondrían golpearon a los mercados rusos, y el rublo amplió el miércoles sus descensos hasta los 81 por dólar, el nivel más débil desde marzo de 2020.

Moscú ha negado que planee invadir Ucrania, y Putin ha dicho que actualmente no planea enviar fuerzas -las ha llamado “fuerzas de paz”- a las zonas escindidas del este de Ucrania, aunque los tratados que firmó con los líderes separatistas le permitirían hacerlo y construir bases rusas.

Las nuevas sanciones de Estados Unidos afectan a Nord Stream 2 AG, la empresa que construyó el gasoducto de US$11.000 millones que conecta Rusia y Alemania. Berlín se movilizó el martes para detener la certificación del proyecto, un golpe a la ambición de Putin de ampliar el control de Rusia sobre los suministros energéticos de Europa.

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El año pasado, algunos diplomáticos del Departamento de Estado recomendaron seguir adelante con las sanciones a Nord Stream 2 AG y a Matthias Warnig, su CEO, pero Biden lo desestimó, argumentando que hacerlo alienaría a Alemania y envenenaría los vínculos justo cuando Washington necesitaba la ayuda de Berlín en cuestiones como el cambio climático, Irán y Rusia.

Pero al imponer las sanciones ahora, Washington complica cualquier esfuerzo futuro para poner en marcha el oleoducto y amplifica el anuncio de Alemania del martes. Las sanciones también podrían significar que los republicanos en el Congreso, encabezados por el senador Ted Cruz, dejen de bloquear los votos para varios candidatos a puestos de embajador de Estados Unidos y otros altos cargos del Departamento de Estado.

La Casa Blanca declinó hacer comentarios.

La Unión Europea aprobó formalmente el miércoles un paquete de sanciones que incluye castigos a 27 rusos de alto perfil y entidades que, según el bloque, han amenazado a Ucrania, entre ellos funcionarios del gobierno, altos cargos militares y tres bancos, pero aún no ha publicado la lista.

Bancos estatales

El martes, Estados Unidos anunció sanciones contra los bancos estatales VEB.RF y Promsvyazbank, que, según Estados Unidos, poseen más de US$80.000 millones en activos y financian el sector de la defensa y el desarrollo económico de Rusia.

Las acciones ya anunciadas congelan los activos de los bancos en Estados Unidos, prohíben a los estadounidenses hacer negocios con ellos, los aíslan del sistema financiero mundial y eliminan su acceso al dólar.

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La Casa Blanca también anunció que el presidente del Promsvyazbank, Petr Fradkov, y dos funcionarios del gobierno ruso -Sergei Kiriyenko y Aleksandr Bortnikov- se enfrentarían a sanciones personales que les bloquearían el sistema financiero estadounidense, al igual que algunos familiares.

Biden dijo que Estados Unidos bloquearía la compra de nuevas emisiones de deuda soberana, restringiendo la capacidad de Rusia de obtener financiación occidental.

Aun así, el paquete de sanciones suscitó las críticas de algunos legisladores que dijeron que se quedaba corto respecto a la promesa de la Casa Blanca de imponer consecuencias dramáticas si las tropas rusas cruzaban la frontera con Ucrania.

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Daleep Singh, viceconsejero de seguridad nacional para la economía internacional, dijo el martes a los periodistas en Washington que las sanciones se intensificarían en los próximos días.

“Este fue el comienzo de una invasión, y este es el comienzo de nuestra respuesta”, dijo.

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Si Rusia se adentra en Ucrania, los funcionarios de la Casa Blanca han dicho que podrían dirigirse a los principales bancos rusos, incluidos el Sberbank y el VTB, así como aplicar medidas de control de las exportaciones en coordinación con un gran número de aliados y socios.

“Estamos dispuestos a pulsar un botón para tomar medidas sobre las dos mayores instituciones financieras rusas, que colectivamente poseen casi US$750.000 millones en activos, o más de la mitad del total del sistema bancario ruso”, dijo Singh.

-- Con la ayuda de Jenny Leonard.

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