Europa

Guerra en Ucrania se dirige a una fase más brutal a medida que Rusia se reagrupa

Funcionarios de Estados Unidos y las naciones aliadas esperan más tácticas indiscriminadas mientras las fuerzas rusas tratan de suprimir la resistencia ucraniana

Un bombero se dirige al sitio de un ataque ruso en Kiev
Por Marc Champion
01 de marzo, 2022 | 06:31 AM
Tiempo de lectura: 6 minutos

Bloomberg — La invasión rusa de Ucrania está entrando en una nueva fase, que promete ser más mortífera para los civiles del país y su notablemente decidido ejército, según funcionarios militares occidentales.

Los primeros indicios apuntan a que los comandantes rusos están abandonando el enfoque que marcó los primeros días del conflicto, en el que se basaban en ataques relámpago contra ciudades que suponían serían defendidas con poco entusiasmo, dijeron los oficiales.

Después de múltiples fracasos -subrayados por las imágenes del lunes por la mañana de una columna de vehículos rusos Tigr fuertemente blindados destruidos después de tratar de penetrar en Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania- los funcionarios de Estados Unidos y de las naciones aliadas esperan más tácticas indiscriminadas mientras las fuerzas rusas tratan de suprimir la resistencia.

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Es probable que la nueva fase se desarrolle durante varios días, según un informe del Instituto para el Estudio de la Guerra, con sede en Washington. Después de hacer una pausa para reagruparse y colocar nuevos medios alrededor de la capital, el ISW espera que las fuerzas rusas vuelvan a lanzar su ataque contra la capital, Kiev.

En una señal de que el cambio puede haber comenzado ya, las fuerzas rusas que rodean Kharkiv, una ciudad de 1,8 millones de habitantes, realizaron el lunes ataques con cohetes contra un distrito residencial, con informes de docenas de muertos o heridos. Rusia dice que sólo ataca la infraestructura militar.

El gobernador de la región septentrional de Sumy, Dmytro Zhyvytskiy, publicó el lunes por la noche en su canal de Telegram fotografías de lo que, según él, era una base del ejército ucraniano reducida a escombros el día anterior por la artillería rusa. En una rara admisión de grandes pérdidas, dijo que se estaban preparando tumbas para 70 soldados.

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El martes por la mañana, el alcalde de Mariupol, Vadym Boychenko, declaró a los medios de comunicación ucranianos que su ciudad había sufrido días de intensos bombardeos de artillería y aviación, con infraestructuras destruidas y sin electricidad. “Estos son los liberadores que han venido a liberar a la gente de habla rusa”, dijo, añadiendo que eran, más bien, “nazis rusos”.

Un vídeo de la cámara de un coche que huía de la ciudad mostraba un lanzacohetes termobárico TOS-1A al lado de la carretera. El arma tiene 24 cámaras para disparar andanadas de las llamadas bombas de vacío que rocían una fina niebla de combustible, que al detonar crean bolas de fuego que succionan el oxígeno de la zona golpeada. Un funcionario occidental dijo el lunes que las unidades TOS-1A habían sido identificadas, pero aún no se habían utilizado.

“Las máscaras se han caído”, dijo el martes el jefe de gabinete del presidente Volodymyr Zelenskiy, Mykhailo Podolyak, en un mensaje de Twitter. “Rusia está bombardeando activamente los centros de las ciudades, infligiendo ataques directos con misiles y artillería a zonas residenciales y gubernamentales. El objetivo de Rusia es claro: pánico masivo, víctimas civiles, destrucción de infraestructuras. Ucrania está luchando con dignidad”.

Amnistía Internacional ha condenado lo que dice fue el uso por parte de Rusia de una bomba de racimo junto a una escuela el 25 de febrero. El uso de estas armas está ampliamente prohibido en zonas civiles.

“¿Qué es lo siguiente? La dirección política de Rusia sigue sin admitir el fracaso de su plan, tratando de tomar Kiev rápidamente”, dijo Michael Kofman, especialista en las fuerzas armadas rusas del think tank de seguridad de Washington CNA, en un largo hilo de Twitter. “Pero estamos viendo que están haciendo un mayor uso de artillería, ataques y poder aéreo. Lamentablemente, creo que lo peor está por venir, y esta guerra podría ponerse mucho más fea”.

El Ministerio de Defensa de Rusia sigue diciendo que la operación va por buen camino, informando de avances constantes sobre el terreno. En una llamada telefónica que Vladimir Putin mantuvo el lunes con el presidente francés Emmanuel Macron, el presidente ruso reiteró que sus fuerzas no tienen como objetivo las ciudades, dijo el Kremlin. Putin acusó a los “nacionalistas ucranianos” de colocar artillería y equipos militares en zonas residenciales y de utilizar a los civiles como “escudos humanos”, según el Kremlin.

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El lunes, un fiscal de la Corte Penal Internacional de La Haya dijo que, como resultado de la escalada, estaba abriendo un caso basado en una investigación de diciembre de 2020 sobre presuntos abusos en Ucrania, que se remonta a la llamada revolución del Maidán de 2014. Dijo que incluiría las acusaciones de crímenes de guerra de la invasión rusa a medida que fueran surgiendo.

Un funcionario de defensa estadounidense dijo que el riesgo para Ucrania es que, si bien el 75% de la fuerza reunida por Rusia ya se había trasladado a Ucrania, gran parte de ella aún no había alcanzado una posición en la que pudiera ser utilizada, en particular en el norte.

Imágenes por satélite de una columna de vehículos militares rusos de hasta 40 millas (67 km) al norte de Kiev mostraron tanto algunos de los problemas de los primeros días de la guerra como el futuro potencialmente difícil que le espera a la capital.

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La gran cantidad de vehículos enviados por las relativamente estrechas carreteras ucranianas ha provocado atascos que dificultan el paso de los camiones de combustible, de los equipos para atravesar los puentes volados e incluso de los sistemas antiaéreos.

Eso ha impedido avances sustanciales hacia Kiev y el fracaso también de eliminar las envejecidas defensas aéreas y la fuerza aérea de Ucrania, repetidamente identificadas como críticas por los funcionarios de defensa de Estados Unidos. También ha expuesto a las unidades rusas a emboscadas, ha permitido que la flota ucraniana de drones armados Bayraktar, de fabricación turca, hostigue las líneas rusas y ha dejado vulnerables a los helicópteros y aviones de transporte. Rusia dice haber derribado varios de los drones.

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“El grueso de los militares rusos aún no ha entrado en combate. En las afueras de Kharkiv, la mayor parte del 1er Ejército de Tanques de la Guardia y el 20º Ejército, están simplemente sentados allí”, dijo Kofman en su hilo de Twitter, añadiendo que la mayor parte del poder aéreo y la artillería de Rusia también tenían todavía que participar. “El ejército ruso es uno de artillería en primer lugar, y ha utilizado una fracción de sus fuegos disponibles en esta guerra hasta ahora”.

Incluso los ataques iniciales de Rusia con misiles contra los aeródromos de Ucrania tuvieron un efecto limitado, según Pavel Felgenhauer, analista militar con sede en Moscú de la Fundación Jamestown, un grupo de expertos estadounidense. Los misiles balísticos que se utilizaron a menudo llevan una sola ojiva convencional y, aunque eso puede hacer un gran agujero en una pista de aterrizaje, los daños son relativamente fáciles de reparar. “Fueron diseñados para armas nucleares”, dijo.

La fuerza aérea rusa intentaba remediarlo el lunes, bombardeando aeródromos en toda Ucrania en un esfuerzo por dejar en tierra sus aviones.

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El principal fallo ruso, según Estados Unidos y otros funcionarios occidentales, ha sido una interpretación errónea de la voluntad ucraniana de contraatacar. Eso es cierto incluso para aquellos que se consideran étnicamente rusos y desprecian a los gobiernos que han dirigido el país desde 2014.

El resultado es que se ha permitido el desarrollo de una narrativa de resistencia heroica ucraniana que es en sí misma una poderosa ventaja. Rusia, según Kofman, ha sido incapaz de contraatacar eficazmente en esta guerra de información porque está minimizando la escala del conflicto en casa por razones políticas.

-- Con la ayuda de Alex Morales.

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