Economía

Guerra en Ucrania: ¿Para qué sirve el paladio y por qué se disparó su precio?

El metal de transición que se utiliza en gran parte en la industria automotriz, podría ser protagonista de una fuerte crisis de oferta

Foto: Andrey Rudakov/Bloomberg
02 de marzo, 2022 | 03:37 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

La invasión de Rusia a Ucrania viene teniendo un fuerte impacto en la oferta de distintas materias primas: maíz, trigo, gas y petróleo, entre otras. Sin embargo, hay un metal poco conocido pero cada vez mas fundamental para la industria automotriz que vio dispararse su valor un 40% en lo que va 2022. Se trata del paladio, elemento químico cuyo principal productor mundial es el país gobernado por Vladimir Putin.

En la última rueda la onza de este material escaló más de 3%, hasta los US$2.675,03.

Fuente: Bloombergdfd

Y no es el único metal que reaccionó al alza a la agresión de Putin a Ucrania. El aluminio llegó a su máximo valor histórico (los futuros se sitúan en US$3.638) y el níquel tocó su precio más alto en una década (están en US$1.981 los futuros).

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¿Por qué sube el paladio?

La producción de paladio se encuentra fuertemente concentrada en muy pocos países y se estima que Rusia representa entre el 40% y el 50% de la provisión de este material a escala global. Luego aparecen Sudáfrica, Canadá y Estados Unidos. Por ende, se espera que las sanciones contra Rusia, que limitan las posibilidades de este país a comerciar con el exterior, tengan un efecto sobre la oferta del producto.

Los usos “hasta ahora desconocidos” del paladio

Automóviles

Según datos elaborados en 2018 por la minera canadiense North American Palladium, casi el 80% del suministro mundial de paladio es consumido por la industria automotriz para su uso en convertidores catalíticos, que permiten controlar las emisiones tóxicas liberadas en el medio ambiente.

El paladio es un excelente catalizador que permite aumentar la velocidad con la que el petróleo es craqueado, a la vez que acelera los procesos de deshidrogenación e hidrogenación. A pesar de que existen otros compuestos químicos que también funcionan como excelentes catalizadores, el paladio ha demostrado tener mayor efectividad, según los expertos.

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Fuente: Statista.dfd

De hecho, los cambios tecnológicos en esta industria llevaron a que la demanda mundial de paladio aumente de 100 toneladas en 1990 a cerca de 300 toneladas en 2000.

Tecnología

Por otro lado, el paladio también es importante en la industria de los semiconductores, que a su vez afecta a la automotriz y a la de ordenadores informáticos y demás fabricantes de microchips. “El paladio es un metal con excelentes propiedades conductoras. En el desarrollo de diversos aparatos electrónicos este metal se utiliza para revestir conectores”, señalan los sitios especializados.

En áreas como la robótica, el paladio es utilizado para la elaboración de condensadores cerámicos multicapa, también a raíz de sus propiedades conductoras.

Foto: Andrey Rudakov/Bloombergdfd

Ciencia y medicina

Además, en medicina y ciencia este metal es una materia prima muy utilizada para: restaurar coronas de dientes, experimentación in vitro con células de mamíferos, fabricación de herramientas quirúrgicas y elaboración tiras reactivas de azúcar en sangre.

Monedas

El paladio es uno de los metales preciosos más valiosos junto con el oro y en el siglo XIX se lo utilizaba para crear monedas que servían de intercambio en la comercialización de varios productos. Actualmente, se lo utiliza para joyería y como reserva de valor.

Energías renovables

Según fuentes del sector, el paladio podría ser utilizado para la fusión fría, aunque aún no ha sido aprovechado con este fin. Mediante esta fusión se podría obtener energía atómica barata, disminuyendo el impacto ambiental. El paladio puede ser perfecto para este objetivo, debido a que es un elemento químico capaz de absorber mucha cantidad de hidrógeno, lo que permite su almacenamiento para posteriormente ser utilizado en la generación de energía.

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