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Tesla despide a empleado que publicó video de choque con conducción autónoma

John Bernal recibió un acuerdo de despido de la compañía el 11 de febrero, poco menos de una semana después de que publicara un video que ya tiene más de 180.000 visitas

Tesla
Por Dana Hull
16 de marzo, 2022 | 07:20 PM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Tesla Inc. (TSLA) despidió a un empleado seis días después de que publicara un video en YouTube en el que su automóvil chocaba contra un poste de tráfico mientras utilizaba la conducción autónoma total, o FSD por su sigla en inglés, el controvertido sistema de asistencia al conductor del fabricante de automóviles.

John Bernal, que trabajaba en el equipo de anotación de datos del sistema Autopilot (piloto automático) de Tesla, recibió un acuerdo de despido de la compañía el 11 de febrero, poco menos de una semana después de que publicara un video que ya tiene más de 180.000 visitas. En el minuto tres y medio aproximadamente, el Model 3 de Bernal hace un giro a la derecha demasiado brusco y choca contra un poste verde que separa una calle y una ciclovía en el centro de San José, California.

Bernal, de 26 años, dijo en una entrevista telefónica que, aunque su jefe se negó a poner por escrito el motivo de su despido, le dijeron que se debió en parte al uso indebido de FSD. Tesla informó en enero que el software beta funcionaba en casi 60.000 vehículos en Estados Unidos.

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El fabricante de automóviles, que disolvió su departamento de relaciones públicas en 2020, no respondió a una solicitud de comentarios. La cadena CNBC informó sobre el despido de Bernal el martes.

El esfuerzo de Tesla para limitar el intercambio de información por parte de los usuarios de la versión beta de FSD atrajo el escrutinio de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA, por sus siglas en inglés) de EE.UU. cuatro meses antes de que la compañía despidiera a Bernal. El regulador expresó su preocupación en octubre sobre los informes de que los participantes en un programa de acceso temprano a FSD habían sido objeto de acuerdos de confidencialidad que desalentaban la presentación de la función de forma negativa.

El CEO de Tesla, Elon Musk, bromeó sobre la eliminación de los acuerdos de confidencialidad justo antes de que la NHTSA enviara la carta a Tesla, diciendo en Twitter que los acuerdos estarían “disponibles en rollos perforados”. La agencia ha abierto dos investigaciones sobre posibles defectos relacionados con el Autopilot desde agosto.

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Bernal, cuya cuenta de YouTube AI Addict tiene más de 8.300 suscriptores, dijo que otra de las razones que le dio su jefe para el despido fue que su canal de video representaba un conflicto de intereses. Además de compartir una copia sin firmar de su acuerdo de despido, publicó una foto de la pantalla de su Model 3 que mostraba que la versión beta de FSD había sido suspendida sobre la base de sus recientes datos de conducción.

Inicialmente, Tesla puso la versión beta de FSD a disposición de los miembros de un programa de acceso temprano compuesto por empleados y fanáticos declarados de Musk y la compañía. La revista Motherboard de Vice informó en septiembre que los miembros del programa deberían compartir su experiencia con el software en las redes sociales “de manera responsable y selectiva”.

“Recuerde que hay muchas personas que quieren que Tesla fracase”, decía el acuerdo de la compañía, según Motherboard. “No permita que tergiversen sus comentarios y publicaciones en los medios”.

El canal AI Addict de Bernal se destacó en parte porque narró sus vídeos con una mezcla de comentarios positivos y negativos sobre cómo el software FSD de Tesla manejaba las calles de la ciudad.

Alrededor de 2 minutos en el vídeo de poco más de 9 minutos de duración en el que su Model 3 se estrelló contra el poste de tráfico, elogia al sistema por reducir la velocidad para dejar pasar a otro auto y pasar de un carril de extrema derecha a un carril de giro a la izquierda a tiempo para llegar a un semáforo. Sin embargo, cuando el Model 3 está completando el giro, tiene problemas para encontrar el carril correcto.

A los 2 minutos y 40 segundos, el auto se salta un semáforo en rojo y gira a la derecha sin detenerse. Un pasajero señala que Tesla acababa de desactivar un ajuste en el que los usuarios de la versión beta del FSD podían atravesar lentamente las intersecciones sin detenerse por completo cuando no había otros autos o peatones. El fabricante de autos determinó que era necesario un llamado a revisión después de reunirse con la NHTSA sobre la funcionalidad en enero.

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El Model 3 de Bernal choca con el poste de tráfico menos de un minuto después.

“Chocamos con eso”, dijo justo después de la colisión, que raspó el parachoques delantero del Tesla. “Es la primera vez, para mí, chocar realmente con un objeto en la FSD”.

Más adelante en el vídeo, Bernal toma el control manual del Model 3 en dos ocasiones después de que intentara dirigirlo por unas vías de tren. Justo después de que elogia al auto por esperar pacientemente a que los peatones crucen una calle alrededor de la marca de 7 minutos y 40 segundos, el vehículo se desvía hacia otros dos grupos de postes.

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