Panamá insistirá en renegociación del Tratado de Promoción Comercial

El país del Canal mira hacia China como un posible mercado alternativo

Panamá ha exportado a Estados Unidos productos con un valor aproximado de $90 millones.
06 de abril, 2022 | 11:15 AM

Ciudad de Panamá. — La anunciada visita a Panamá del secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, es un rayo de luz que anima a las autoridades panameñas a tratar de insistir en la renegociación del Tratado de Promoción Comercial (TPC) firmado entre ambas naciones en 2007, que con la desgravación arancelaria amenaza con una debacle en la producción nacional.

Blinken participará en Panamá en una reunión regional sobre migración, visita “en la que esperamos se dé la ocasión y se propicien conversaciones en torno a esta negociación (del TPC)”, aseguró el viceministro de Desarrollo Agropecuario, Carlo Rognoni.

El pasado marzo las autoridades panameñas plantearon la necesidad de renegociar el TPC, que desde este 2022 empieza con una progresiva rebaja arancelaria sobre casi toda la producción local, impactando en primera instancia a productos como el arroz, la carne de res, de pollo y porcina, al igual que a los lácteos y sus derivados.

Ante tal petición, el encargado de Negocios de la embajada de Estados Unidos en Panamá, Stewart Tuttle, afirmó en esa ocasión que su país no contempla renegociar el TPC. “… Nosotros no pensamos renegociar el tratado…”, dijo, manifestando que la nación canalera tiene 10 años aprovechando este tratado.

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La Asociación Nacional de Avicultores señaló en su momento que desde la entrada en vigencia del TPC en 2012 Estados Unidos ha registrado un superávit de más de $2,800 millones en la balanza comercial general y de más de $400 millones en la balanza comercial agrícola.

Tuttle señaló que Panamá ha exportado a Estados Unidos productos con un valor aproximado de $90 millones.

El ministro de Desarrollo Agropecuario, Augusto Valderrama, se mostró confiado en que Estados Unidos renegocie el TPC con Panamá, o de lo contrario sostuvo que se tendría que buscar otras alternativas, por lo que no descartó un tratado comercial con China.

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Actualmente la canciller panameña, Erika Mouynes, realiza una gira por el continente asiático, donde en la República Popular de China se reunió con su homólogo y consejero de Estado, Wang Yi.

Producto de este encuentro, la Cancillería panameña informó que en el área comercial se logró que se reactive el proceso de certificación para las plantas panameñas de cerdo, pollo y mariscos.

El proceso de inspección de la planta por la Aduana china, que normalmente requiere una inspección in situ, será temporalmente reemplazado por inspecciones virtuales que permitan acelerar el proceso y lograr la autorización de las plantas, según la información.

“El mercado chino representa un enorme potencial para el sector agricultor y ganadero de Panamá, y esta certificación será un paso decisivo para lograr el acceso efectivo”, agrega una nota de prensa del Ministerio de Relaciones Exteriores de Panamá.

Igualmente, se acordó con la República Popular de China que esta evaluará la posibilidad de apoyar económicamente el proyecto de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) de convertir a Panamá en el centro regional de agroexportación con miras a exportar al mercado asiático.

La nota oficial indica que la canciller Mouynes presentó la solicitud formal de que la República Popular China se adhiera al Protocolo de Neutralidad del Tratado del Canal de Panamá, por lo que ambas partes acordaron establecer una mesa técnica de negociación que evaluará los mecanismos adecuados para implementar dicha adhesión.