El Salvador

Bitcoin afronta dificultades para arraigarse en El Salvador, según encuesta

Solo uno de cada cinco salvadoreños que descargaron la billetera electrónica del gobierno, Chivo Wallet, siguen utilizando la criptomoneda

Negocio con un sticker de bitcoin en el centro histórico de San Salvador, El Salvador
Por Michael McDonald
26 de abril, 2022 | 01:10 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — El bitcoin está teniendo problemas para ganar terreno en El Salvador, el primer país que lo adoptó como moneda de curso legal, después de que muchos salvadoreños dejaran de usar la billetera de bitcoin del Gobierno conocida como Chivo y solo una pequeña fracción informara que la usa para remesas, impuestos y compras diarias.

Una encuesta realizada por la Oficina Nacional de Investigación Económica de Estados Unidos (NBER), en asociación con CID Gallup, encontró que solo un 20% de los encuestados en El Salvador continuaron usando la billetera Chivo después de descargarla y gastar el bono de registro inicial de US$30.

La mayoría de las descargas se produjeron en septiembre pasado, cuando se autorizó por primera vez el uso del bitcon en El Salvador junto con el dólar, y prácticamente nadie ha instalado Chivo en su teléfono en 2022, según la encuesta.

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“La razón más importante para no descargar la aplicación, con la condición de conocerla, es que los usuarios prefieren usar efectivo, a lo que le siguen problemas de confianza: los encuestados no confiaban en el sistema o en el bitcoin en sí”, señala el estudio.

La táctica del uso del bitcoin en El Salvador ha sido observada de cerca por el mundo de las criptomonedas, y podría ayudar a determinar si otros países siguen su ejemplo. El presidente de la República, Nayib Bukele, dijo que las transferencias de bitcoin ayudarán a los salvadoreños a ahorrar US$400 millones al año en comisiones de remesas y brindarán servicios financieros al 70% de los ciudadanos de su nación que no tienen una cuenta bancaria.

Mientras tanto, el Fondo Monetario Internacional ha instado a El Salvador a despojar al bitcoin de su estatus como moneda oficial, a medida que las conversaciones para un programa de US$1.300 millones con el banco multilateral se han estancado. El plan del Gobierno para emitir un bono de bitcoin, originalmente programado para lanzarse en marzo, también fue retrasado.

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La encuesta no encontró evidencia de que la billetera Chivo se esté utilizando para pagar impuestos y remesas a una escala significativa. Los hallazgos están en línea con los datos del Banco Central de El Salvador que muestran que en 2022 solo un 1,6% de las remesas se enviaron a través de billeteras digitales.

Entre las empresas, el 20% informó que acepta bitcoin como forma de pago y la mayoría de ellos eran grandes empresas. En promedio, un 5% de todas las ventas fueron en bitcoin y la mayoría de las transacciones se convirtieron a dólares, encontró el estudio.

Los encuestadores realizaron entrevistas cara a cara con adultos en 1.800 hogares en todo El Salvador en febrero de 2022. La encuesta tiene un margen de error de un 2%.

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