Salud

FDA propone prohibir los cigarrillos y puros mentolados en EE.UU.

La agencia de gobierno emitió nuevas normas de productos dirigidas al mentol y a otros productos de tabaco con sabor

Paquetes de cigarrillos mentolados, en una mesa, el 15 de noviembre de 2018 en la ciudad de Nueva York.
Por Ian Lopez, Jeannie Baumann, Celine Castronuovo, y Tiffany Kary
29 de abril, 2022 | 09:45 AM

Bloomberg — Los cigarros y puros mentolados estarían prohibidos en la venta bajo dos normas propuestas publicadas el jueves, marcando un paso largamente esperado en los esfuerzos de la FDA para abordar las disparidades de salud relacionadas con el tabaco.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) emitió nuevas normas de productos dirigidas al mentol y a otros productos de tabaco con sabor que pueden hacer más difícil dejar de fumar, especialmente entre los jóvenes. Estos productos suelen ser utilizados de forma desproporcionada por los estadounidenses de raza negra y otros grupos minoritarios.

“Necesitamos un paquete de atención para ayudarles a dejar de fumar. La gente no se da cuenta de que la adicción a la nicotina está a la altura de los opiáceos”, dijo el jueves el comisario de la FDA Robert Califf en una audiencia.

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La primera norma propuesta (RIN 0910-AI60) prohibiría a los fabricantes y minoristas de tabaco fabricar, distribuir y vender cigarrillos que contengan mentol como sabor. La segunda (RIN 0910-AI28) prohibiría todos los aromas característicos, incluido el mentol, en los puros. Ambas medidas deben ser aprobadas tras un periodo de comentarios públicos.

La medida puede ser beneficiosa para la salud pública si hace que los fumadores de mentol dejen de fumar o disuade a la gente de empezar a fumar. También es un golpe para los fabricantes de cigarrillos, que ya están luchando contra el descenso de las ventas, así como para los gobiernos que dependen de los ingresos fiscales procedentes de los cigarrillos.

Alrededor del 37% de los cigarros vendidos en 2020 eran mentolados, frente al 34% de 2015, según datos de la Comisión Federal de Comercio. Entre las empresas que se verían perjudicadas por la prohibición del mentol se encuentran Altria Group Inc (MO), Imperial Brands Plc (IMB), que fabrica los puros Kool, y British American Tobacco Plc. (BATS).

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“El consumo de tabaco es la principal causa evitable de muerte y enfermedad en Estados Unidos. El sabor y los efectos sensoriales del mentol aumentan el atractivo y hacen que los cigarros mentolados sean más fáciles de consumir, especialmente entre los jóvenes y los adultos jóvenes”, dijo la FDA en la norma propuesta para los cigarros.

La agencia dijo que la norma del producto para los cigarros “reduciría el atractivo” en particular para los adultos jóvenes y “por lo tanto, disminuiría la probabilidad de experimentación, el desarrollo de la dependencia de la nicotina y la progresión al uso regular”.

Un plan largamente esperado

En abril de 2021, la agencia anunció que llevaría a cabo la prohibición del mentol como parte de sus esfuerzos por reducir las enfermedades y muertes causadas por el consumo de productos de tabaco de combustión. El sabor a mentol da a los cigarrillos un sabor a menta y alivia la garganta, pero la FDA ha advertido que también puede hacer que fumar sea más adictivo y atractivo.

La FDA ha dicho anteriormente que no impondrá sanciones a los consumidores individuales que posean o utilicen productos con mentol, pero que se asegurará de que no se introduzcan en el mercado nuevos productos ilegales para cigarros o puros.

Los grupos antitabaco, como la Campaña para Niños Libres de Tabaco, han aplaudido los planes de la FDA, pero los fabricantes de cigarros se han opuesto. Altria ha argumentado que los fumadores seguirán utilizando los cigarros normales o se pasarán a los productos del mercado negro si no hay suficientes alternativas deseables al mentol.

Cuando se finalice, la prohibición del mentol en los cigarrillos “será la medida más importante que la FDA haya tomado en relación con el tabaco”, dijo Erika Sward, vicepresidenta adjunta de defensa nacional de la Asociación Americana del Pulmón.

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Equidad sanitaria

Según la FDA, casi el 85% de los fumadores negros no hispanos afirman consumir cigarros mentolados, en comparación con sólo el 30% de los fumadores blancos no hispanos. La agencia también ha dicho que en 2020, los niveles de consumo de cigarros en 30 días para los estudiantes negros no hispanos de la escuela secundaria fueron dos veces más altos que los estudiantes blancos.

“Durante décadas, la industria del tabaco se ha dirigido deliberadamente a las comunidades negras con la comercialización de cigarrillos mentolados, con consecuencias trágicas. La industria también utiliza estos productos con sabor para atraer a los niños a una adicción mortal”, dijo Matthew Myers, presidente de la Campaña para Niños Libres de Tabaco.

“Estas normas pondrán fin, de una vez por todas, a estas prácticas depredadoras y mortales”, dijo Myers en un comunicado.

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La FDA ha estado revisando el uso del mentol en los cigarros desde la aprobación de la Ley de Control del Tabaco de 2009, que prohibía los sabores característicos en los cigarros pero no incluía el mentol. Esa ley contribuyó a impulsar un fuerte aumento del consumo de cigarros aromatizados, especialmente entre los jóvenes y las minorías raciales, según la FDA.

Los cigarros aromatizados “se comercializaron como un producto de iniciación, especialmente en las comunidades negras”, dijo Sward.

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“Durante demasiado tiempo, poblaciones específicas han sido objeto de un impacto desproporcionado en el consumo de tabaco, especialmente en lo que respecta a la caracterización de los sabores que les atraen para empezar a fumar y seguir haciéndolo”, dijo en enero el entonces director del Centro de Productos del Tabaco, Mitch Zeller, que se jubiló a principios de este mes.

Problemas de mercado

Sin embargo, no todos alaban la medida de la FDA.

Tim Andrews, director de asuntos de consumo de Americans for Tax Reform, calificó la propuesta de la FDA de “equivocada”, señalando que “tendrá un impacto desastroso en la salud y la seguridad públicas”, al tiempo que no logrará frenar el tabaquismo.

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“Si la FDA se tomara en serio la reducción de las tasas de tabaquismo, aceptaría la ciencia y seguiría la recomendación de más de 100 de los principales organismos médicos del mundo de adoptar alternativas de tabaco de riesgo reducido, como los cigarros electrónicos, que han demostrado ser un 95% más seguros que los cigarrillos de combustible”, dijo Andrews en un comunicado.

“Esta propuesta de reglamentación conducirá inevitablemente a un mayor crecimiento de los mercados ilícitos, pondrá en peligro a los miembros de las comunidades minoritarias y desviará los recursos de las fuerzas del orden de la delincuencia real”, añadió.

La FDA está revisando actualmente los productos para vapear que ya están en el mercado, y decidiendo si son apropiados para la protección de la salud pública y pueden permanecer en los estantes. Su esperada decisión sobre los productos fabricados por Juul Labs Inc. se espera en cualquier momento.

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Una prohibición federal del mentol puede costar al gobierno estadounidense US$6.600 millones en impuestos especiales perdidos, que pueden representar hasta el 40% del precio de venta al público de los cigarros, según un informe de marzo de la Tax Foundation, una organización sin ánimo de lucro que se centra en la política fiscal.

Sin embargo, esa pérdida potencial es sólo una fracción de lo que el gobierno podría ahorrar si la prohibición del mentol conduce a un menor número de fumadores. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) calculan que las enfermedades relacionadas con el tabaquismo cuestan a EE.UU. más de US$300.000 millones al año, de los cuales US$5.600 millones se deben sólo a la exposición al humo de segunda mano.

Michael R. Bloomberg ha hecho campaña y ha dado dinero en apoyo de la prohibición de los cigarros electrónicos de sabores y del tabaco. Es el propietario mayoritario de Bloomberg LP, la empresa matriz de Bloomberg News.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha

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