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Nuevos linajes de ómicron evaden vacunas e inmunidad natural, según estudio

Más del 90% de la población de Sudáfrica cuenta con protección inmunitaria, sin embargo, se está presentando un aumento de los contagios

Un trabajador sanitario administra la vacuna Covid-19 a un estudiante durante una campaña de vacunación rural de la ONG Broadreach en la escuela secundaria de Duduzile, en Mpumalanga (Sudáfrica).
Por Antony Sguazzin
02 de mayo, 2022 | 03:52 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Los nuevos sublinajes de la variante ómicron muestran la capacidad de evadir las vacunas y la inmunidad natural de infecciones anteriores, según ha descubierto un estudio de laboratorio sudafricano.

Los hallazgos podrían indicar una nueva ola de infecciones de Covid-19 por los sublinajes BA.4 y BA.5 de la variante ómicron que se descubrieron en abril en Sudáfrica.

Las muestras de sangre de personas que habían sido infectadas con la variante ómicron original vieron una caída de casi ocho veces en la producción de anticuerpos neutralizantes cuando se analizaron contra los sublinajes BA.4 y BA.5, mostró el estudio, dirigido por el Instituto de Investigación de Salud de África en Sudáfrica.

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Las muestras de personas que fueron vacunadas mostraron una disminución de aproximadamente tres veces, según el estudio.

“Es poco probable que los bajos niveles absolutos de neutralización de BA.4 y BA.5, particularmente en el grupo no vacunado, protejan bien contra la infección sintomática”, dijeron los investigadores en el estudio, que aún debe ser revisado por pares.

Los resultados del estudio liderado por Alex Sigal, del laboratorio del Africa Health Research Institute llegan en medio de una nueva oleada de casos en Sudáfrica, que fue el primer país en experimentar contagios causados por ómicron después de que la variante se identificara por primera vez en el país y en la vecina Botswana.

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El sábado, Sudáfrica registró 6.527 casos nuevos y una tasa de positividad de la prueba del 21,5%. Eso se compara con 581 casos y una tasa de positividad del 4,5% el 28 de marzo.

Más infeccioso

Los sublinajes BA.4 y BA.5 parecen ser más infecciosos que el linaje BA.2 anterior, que a su vez era más infeccioso que la variante ómicron original, dijo días atrás Tulio de Oliveira, director de los institutos de secuenciación de genes de las universidades de KwaZulu-Natal y Stellenbosch.

Dado que casi todos los sudafricanos se han vacunado contra Covid-19 o han tenido una infección previa, el actual aumento de casos significa que es más probable que las cepas sean capaces de evadir las defensas del cuerpo en lugar de ser simplemente más transmisibles, dijo de Oliveira sobre un estudio a parte.

Hay “mutaciones en los linajes que permiten al virus evadir la inmunidad”, señaló en respuesta a las preguntas. “Esperamos que pueda causar reinfecciones y que pueda atravesar algunas vacunas, porque esa es la única forma en que algo puede crecer en Sudáfrica, donde estimamos que más del 90% de la población tiene un nivel de protección inmunitaria”.

Alerta temprana

Sudáfrica se considera un precursor clave de la forma en que la variante ómicron y sus sublinajes pueden desarrollarse en el resto del mundo. Los científicos sudafricanos y botsuanos descubrieron el ómicron en noviembre y Sudáfrica fue el primer país que experimentó un gran aumento de las infecciones como consecuencia de la variante.

Los nuevos sublinajes representan alrededor del 70% de los nuevos casos de Covid-19 en Sudáfrica, dijo de Oliveira en una serie de publicaciones en Twitter.

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“Nuestro principal escenario para ómicron BA.4 y BA.5 es que aumenta las infecciones, pero eso no se traduce en grandes hospitalizaciones y muertes”, dijo.

Si bien las hospitalizaciones aumentan gradualmente, no ha habido un aumento notable en las muertes, dijo el viernes Waasila Jassat, especialista en salud pública del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles de Sudáfrica.

Los sublinajes se han detectado en siete de las nueve provincias de Sudáfrica y en 20 países del mundo.

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