India estudia frenar exportaciones de trigo ante crisis de suministro de alimentos

Una medida que perjudica la ambición de India de aprovechar el repunte de los precios a nivel mundial

Una granja de trigo en el distrito de Ludhiana de Punjab, India, el domingo 1 de mayo de 2022.
Por Pratik Parija y Shruti Srivastava
04 de mayo, 2022 | 04:20 PM

Bloomberg — India está considerando restringir sus exportaciones de trigo, ya que las severas olas de calor han dañado las cosechas, exacerbando los escasos suministros mundiales después de que la guerra en Ucrania disparara la inflación de los alimentos.

El país del sur de Asia experimentó el mes de marzo más caluroso del que se tiene constancia, marchitando la cosecha de trigo en la que el mundo confiaba para aliviar la escasez mundial. Para salvaguardar el suministro interno, el gobierno está considerando limitar las exportaciones de trigo, según una persona con conocimiento del asunto.

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Los altos funcionarios están discutiendo la medida y la recomendarán al primer ministro Narendra Modi, que tomará entonces la decisión, dijo la persona, que pidió no ser identificada ya que la información es privada.

Un portavoz del Ministerio de Agricultura no estaba disponible para hacer comentarios. Un portavoz del Ministerio de Finanzas no respondió a las llamadas, mientras que el Ministerio de Comercio no respondió inmediatamente a un correo electrónico en busca de comentarios. Los futuros del trigo de referencia subieron casi un 4% en Chicago.

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La restricción de las exportaciones sería un golpe para la ambición de la India de aprovechar el repunte de los precios mundiales del trigo después de que la invasión de Rusia a Ucrania alterara los flujos comerciales de la crítica región del granero del Mar Negro. Los países importadores se han fijado en la India para abastecerse, y el principal comprador, Egipto, ha aprobado recientemente que el país del sur de Asia sea el origen de las importaciones de trigo.

La medida también se sumaría a una ola de proteccionismo de los cultivos en todo el mundo, ya que los gobiernos tratan de proteger su propio suministro de alimentos en medio de un aumento de los precios y el temor a la escasez. Ello podría agravar la inflación mundial de los alimentos, que ya ha alcanzado un nivel récord y está aumentando a un ritmo desenfrenado.

Una de las estrategias, dijo la persona, podría ser el establecimiento de un precio mínimo de exportación para que el trigo no pueda ser enviado al extranjero por debajo de este nivel. De esta manera, sin prohibirlo directamente, el gobierno puede impulsar la oferta interna y mantener los precios bajo control, según la persona.

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El Ministerio de Alimentación redujo el miércoles su estimación de la producción de trigo de la India para esta temporada a 105 millones de toneladas. Esta cifra es inferior al récord de 111 millones de toneladas previsto anteriormente y a los 109,6 millones de toneladas producidos un año antes.

No hay necesidad de frenar las exportaciones por ahora, ya que el país tiene suficiente oferta para satisfacer la demanda interna, dijo el Secretario de Alimentación Sudhanshu Pandey en una reunión informativa.

La caída de la producción hace temer por el mercado interno, ya que millones de personas dependen de la agricultura como principal medio de vida y fuente de alimentos. El descenso de la producción afectará a los ingresos de los agricultores. El gobierno también compra trigo para su programa de bienestar, que proporciona alimentos subvencionados a dos tercios de la población.

En una señal de que las autoridades indias están preocupadas por el aumento de la inflación, el banco central subió su tasa de interés principal por sorpresa el miércoles, haciendo caer los bonos y las acciones. Las persistentes presiones inflacionistas se están agudizando, especialmente en los alimentos, dijo el gobernador Shaktikanta Das en una sesión informativa en línea, añadiendo que existe el riesgo de que los precios se mantengan en este nivel durante “demasiado tiempo”.

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Con la asistencia de Megan Durisin.