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Hepatitis infantil aguda: las claves de la nueva enfermedad que azota al mundo

La OMS registró hasta la fecha 228 casos de esta enfermedad en 20 países del mundo. ¿Qué pasa en LatAm?

La OPS ha pedido a los países de América Latina monitorear la situación, aún cuando no hay casos confirmados de la enfermedad en la región.
05 de mayo, 2022 | 08:13 AM

Bloomberg Línea — La Organización Mundial de la Salud (OMS) encendió de nuevo las alarmas por cientos de casos de hepatitis infantil aguda, enfermedad de origen desconocido que ha alcanzado, hasta ahora, a 228 niños y niñas en 20 países.

Los reportes de la organización señalan que la mayoría de casos se están reportando desde Europa, aunque ya hay algunos presentes en América y Asia.

El director regional de Emergencias en Europa de ese organismo, Gerald Rockenschaub, dijo recientemente a medios que este tema es “muy urgente y le estamos dando prioridad absoluta a esto y a trabajar estrechamente con el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades en la gestión y coordinación”.

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La detección de la enfermedad ha sido rápida, según los informes, al igual que el aumento de los casos. En la primera semana de abril se habían reportado los primeros 10 casos en Reino Unido y para el 8 de abril esta cifra ya llegaba a 74 en el mismo país. Desde esa fecha, se registraron casos también en España, Dinamarca, Italia, Estados Unidos, Indonesia (tres casos mortales) y Bélgica.

Hasta el 21 de abril los casos ya eran 169 y hasta el 2 de mayo la OMS informó de 228 casos totales, mientras evalúa más aspectos de la enfermedad.

An automated machine works on purification of potential hepatitis C virus drug candidate at a laboratory California, U.S. Photographer: David Paul Morris/Bloombergdfd

¿Qué se sabe de la hepatitis infantil aguda?

Los reportes del organismo internacional señalan que los casos se están presentando en niños y niñas entre un mes y 16 años de edad. Y desde la detección de la enfermedad “aproximadamente el 10% han requerido trasplante hepático (de hígado)”.

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Los reportes indican que esta afección reúne síntomas gastrointestinales y dolor abdominal, diarrea y vómitos que precedieron a la presentación con hepatitis aguda grave y niveles elevados de enzimas hepáticas, aunque la mayoría de los casos no tenía fiebre, según las publicaciones de la OMS.

“Los virus comunes que causan la hepatitis viral aguda (virus de la hepatitis A, B, C, D y E) no se han detectado en ninguno de estos casos”, factor que ha llamado la atención de las autoridades sanitarias en diferentes países.

Entre los diferentes reportes oficiales, también se relaciona el adenovirus, el cual ha sido detectado en 74 casos.

El Reino Unido, donde se ha notificado la mayoría de los casos hasta la fecha, ha observado recientemente un aumento significativo de las infecciones por adenovirus en la comunidad (particularmente detectadas en muestras fecales de niños) tras los bajos niveles de circulación anteriores a la pandemia de Covid-19″, precisó la OMS.

¿Qué está pasando en América Latina?

Hasta la fecha, según el reporte de las autoridades, los casos detectados en América solo están situados en Estados Unidos, aunque los países de la región están orientados a monitorear cualquier situación.

Un documento explicativo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) señaló que este organismo se encuentra informando a los países de la región los criterios y definiciones para el monitoreo de la enfermedad.

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Aún hay pocos datos para definir si hay un brote o epidemia en la región, y por ahora el riesgo mundial es considerado bajo. Y como tampoco hay certeza sobre el origen, existe la posibilidad de que estemos identificando una situación que previamente pasó desapercibida porque los casos eran muy pocos”, explicó el doctor Leandro Soares Sereno, asesor para la prevención y el control de las hepatitis virales en la OPS.

Por último, en cuanto a la prevención y el monitoreo básico en cada familia o comunidad, el organismo señaló que las personas deben estar atentas a síntomas como vómito o diarrea. Además, para la prevención, se recomienda tomar medidas básicas de higiene como lavarse las manos, cubrirse al toser o estornudar.

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