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Startups

Ola de despidos en startups: 10 acciones para soportar la crisis en Latinoamérica

El invierno llegó para el ecosistema de startups en Latinoamérica, generando disrupciones que pueden ser decisivas para el futuro de las compañías

Guía para navegar en medio de esta ola de despidos generado por el invierno del ecosistema, que surjen de conversaciones con emprendedores y fondos de inversión.
05 de junio, 2022 | 03:00 am
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bogotá — Con la llegada del invierno, las startups en Latinoamérica se preparan para un escenario retador en el que se proyecta que habrá menor capital disponible y las eficiencias se tendrán que generar desde diferentes frentes para evitar a toda costa tener que recurrir a los despidos, como lo han hecho ya varias compañías en la región.

La reactivación económica trajo consigo un período alcista en las tasas de interés, una caída de las principales acciones de tecnología en Wall Street y mayores dificultades para que las empresas mantengan su flujo de caja. En Colombia, si bien muchos emprendedores tecnológicos no quieren hablar públicamente del asunto, de a poco el tema comienza a exponerse.

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En el actual contexto, Y Combinator llegó a recomendar que las startups deben ser resistentes como cucarachas, un término que hace referencia a la necesidad de que crezcan de forma más segura, así esto implique ir más lento de lo habitual.

La mayoría de los especialistas en Latinoamérica consultados por Boomberg Línea dicen que los emprendedores deben priorizar unos indicadores unitarios positivos para que su crecimiento sea sostenible.

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Esto implica muchas veces gastar menos en áreas como las de mercadeo y generar eficiencias de caja mientras pasa la temporada más dura del invierno, cuyo coletazo podría extenderse por buena parte del segundo semestre del año.

Para Fabricio Zabala, líder en Hispanoamérica de la división de Scouting & Portfolio de Wayra, los fondos de Venture Capital tienen recursos que deben invertir en los próximos dos a tres años, ya que “durante el 2020 y 2021 se levantaron grandes sumas de dinero; sin embargo, por la coyuntura, en los próximos seis meses habrá menos dinero en el ecosistema”.

“Hay que construir un plan que permita entender los caminos que pueden llevar a que la startup logre breakeven (umbral de rentabilidad) con la intención de anticiparse a un escenario en el que se dificulte levantar capital”, explicó en entrevista con Bloomberg Línea el vocero del fondo corporativo.

La euforia por las millonarias rondas de inversión que cerraron las startups en Latinoamérica este año también invita a pensar en que no se trata simplemente de recaudar dinero como un paso obligado en el crecimiento, sino priorizar los ingresos y sobre todo el rendimiento de un producto, tal y como lo dijo a Bloomberg Línea el director Regional de Village Capital en Latinoamérica, Daniel Cossío.

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En este escenario de crisis los fondos también han llamado a que las startups se enfoquen en sus utilidades y menos en las proyecciones, dado que en tiempos de incertidumbre como el actual los hitos demostrables tienen más valor que nunca.

A continuación, algunas guías para navegar en medio de esta ola de despidos generada por el invierno del ecosistema, que surgen de conversaciones con emprendedores y fondos de inversión:

  1. Para emprendedores y emprendimientos con bases sólidas, esta es una oportunidad para consolidarse como líderes. Esto implica ser flexibles a los cambios y actuar con cautela.
  2. No necesariamente sobrevivirán las startups más fuertes sino las que se muevan más rápido y estén dispuestas a hacer los cambios necesarios. Si hay crisis, hay que hacer las cosas distinto.
  3. Si se reduce el acceso a fondos de capital de riesgo todas las startups van a necesitar cuidar sus recursos y aumentar el runway. En este tipo de contextos, las empresas deberían preparar sus finanzas para dos años de crisis, según los expertos.
  4. Se proyecta que va a ser más difícil levantar grandes rondas de inversión, dado que las valuaciones se están comprimiendo. Hay que resistir con una proyección a largo plazo.
  5. Es valioso tomar compromisos de inversionistas que estén interesados en aportar a la compañía en este momento.
  6. Las empresas deben ser cada vez más cuidadosas con la quema de caja y dólares.
  7. Las startups deben tener en cuenta que el crecimiento debe ser sostenible y basado en unit economics positivos.
  8. Las compañías que busquen blindarse deben concentrarse en generar ingresos y no excederse en contrataciones.
  9. Es un buen momento para fidelizar clientes y consolidar huella en las geografías en las que se tiene presencia.
  10. Una buena opción será buscar competidores que estén sufriendo con la operación con la intención de explorar oportunidades de sinergia.
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