Cripto

Exclusiva | Criptomillonario Bankman-Fried se fija en Latinoamérica y aboga por más regulación

Sam Bankman-Fried, uno de los mayores criptomillonarios del mundo, habló con Bloomberg Línea sobre su plan para rescatar a las cripto, su interés por LatAm, entre otros temas

Sam Bankman-Fried, fundador y director ejecutivo de FTX Cryptocurrency Derivatives Exchange, durante la Bloomberg Crypto Summit en Nueva York, Estados Unidos, el martes 19 de julio de 2022.
20 de julio, 2022 | 02:00 am
Tiempo de lectura: 7 minutos

Nueva York — El criptomillonario estadounidense Sam Bankman-Fried, fundador y director ejecutivo de FTX, mostró interés en una entrevista con Bloomberg Línea por abrir mercados en Latinoamérica, sin referirse a un plan en concreto, al mismo tiempo que abogó por más regulación para las criptomonedas al considerar que podría dar “más confianza institucional en el sector” en medio de las recientes caídas de los precios.

“Creo que definitivamente necesitamos más regulación para las criptomonedas a nivel mundial y especialmente en Estados Unidos, realmente apoyo las iniciativas de la SEC (Comisión de Bolsa y Valores) y la CFTC (Comisión de Negociación de Futuros de Productos Básicos) en el empuje de eso”, dijo Bankman-Fried.

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Según el criptomillonario, este marco regulatorio “puede ayudar a proporcionar más protección a los clientes” y “más confianza institucional en el sector”, manifestó en una entrevista realizada en el marco del Bloomberg Crypto Summit de Nueva York, que reunió a varios de los principales representantes de esta industria.

Sam Bankman-Fried, de 30 años, señaló que la plataforma de intercambio de criptomonedas FTX se ha concentrado en los últimos tiempos en el lado de la regulación, particularmente en la licencia de CFTC, a la vez que han mantenido “conversaciones productivas” con la SEC.

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El multimillonario nacido en California también tiene una participación en la empresa estadounidense de servicios financieros Robinhood Markets y en los últimos días se habló de una posible adquisición de esta firma por parte de FTX.

Sobre este tema reiteró que no hay ninguna conversación en la actualidad sobre un plan de fusiones y adquisiciones con Robinhood, pero sí reconoció que les entusiasma encontrar maneras de asociarse con ellos, al mismo tiempo que afirmó que se trata de “una inversión realmente atractiva”.

Aún así no descartó una conversación en ese sentido y se mostró abierto al diálogo en caso de que desde Robinhood quieran iniciarlo, pero aun así dejó claro que en este momento el enfoque de FTX se concentra más en la inversión pasiva.

El plan para rescatar a las criptomonedas

En medio de las caídas de las valorizaciones de las principales criptomonedas, Bankman-Fried ha estado dispuesto a respaldar a las empresas del sector que “potencialmente necesitan capital o rescate” para hacer frente al llamado criptoinvierno.

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De acuerdo al ejecutivo, que piensa destinar parte de su fortuna para contener la actual caída de los precios inyectado liquidez a las empresas en crisis como ya hizo con BlockFi Inc. o Voyager Digital, con esta estrategia busca prevenir la propagación de esta situación a lo largo del ecosistema.

Con una fortuna estimada en los US$11.400 millones, Sam Bankman-Fried se ubica en el puesto 160 de la lista Bloomberg Billionaires Index y en lo corrido del año se ha restado unos US$4.080 millones de su patrimonio.

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Cuestionado acerca de cuánto de su patrimonio destinará para contener la actual situación, el líder de FTX manifestó que “hay cierta flexibilidad” en ese punto y “va a depender de los casos exactos”.

“Pero creo que va a estar en algún lugar de las nueve cifras, cuando todo esté dicho y hecho, y creo que no va a ser algo en lo que vamos a ser capaces de respaldar a todas las empresas”, consideró.

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Bankman-Fried complementó sobre este punto que desde FTX les gustaría ser capaces de respaldar a aquellas empresas que tienen “características potencialmente brillantes” y donde se pueden asegurar los activos de los clientes.

Escenario bajista

Frente al criptoinvierno y las causas que lo explican Bankman-Fried señaló que el actual escenario es una respuesta a varias situaciones que se han conjugado, pero que un elemento determinante ha sido el aumento de las tasas de interés.

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Esto, según indica, “ha llevado a un descenso general de los precios de los activos de riesgo en las acciones en general y en la tecnología en particular, así como en las criptomonedas”.

“La pieza más grande de esto ha sido el clima macroeconómico general”, dijo el empresario en referencia a los diferentes desafíos que ha traído consigo el período postpandemia, la guerra en Ucrania, entre otros, que han avivado los vientos de recesión en EE.UU.

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Dichos aspectos macroeconómicos los asocia también a algunos factores específicos del mercado cripto que llevaron también al colapso de la criptomoneda Luna, cuyo desplome ha tenido un impacto en el mundo de los activos digitales.

Sam Bankman-Frieddfd

El empresario no sabe con certeza cuánto más puede durar el criptoinvierno e indica que mucho de esto dependerá de cuándo el mercado deje de reaccionar a la nueva información de las tasas de interés y en su lugar esta empiece a descontarse en las expectativas ya existentes.

Aun así, considera que ya se está en una fase de estabilización, pero este escenario dependerá de las expectativas frente a las tasas de interés, luego de que en EE.UU. la Reserva Federal hiciera la mayor subida en casi 30 años al rango de entre 1,5% y 1,75%.

Despidos en el mundo cripto

El criptoinvierno trajo consigo una ola de despidos en varias de startups del sector tecnológico y el segmento de las criptomonedas no fue la excepción, con casos en Latinoamérica como los de la argentina Buenbit o la mexicana Bitso.

Preguntado sobre este tema, Sam Bankman-Fried reconoció que es evidente que este fenómeno ya se está dando en los negocios del mundo cripto que empiezan a reducir personal y que esto seguramente se va a seguir viendo, “especialmente en las empresas que estaban en una trayectoria insostenible antes”.

“Creo que eso va a tener un impacto significativo en las características de esas empresas (…) nos estamos moviendo hacia un mundo en el que las prácticas económicas sostenibles son más enfatizadas que en el pasado, lo que creo que es bastante saludable”, señaló.

Dicho cambio de perspectiva implica, entre otros aspectos, que las empresas operen a escala y sin la presión de aumentar su fuerza de trabajo, apuntando a un crecimiento más conservador.

Bankman-Fried se fija en Latinoamérica

El alcance que ha tenido FTX, con sede en Bahamas y cuya valoración alcanzó los US$32.000 millones, le lleva hoy a explorar diferentes alternativas de negocio y por ello Bankman-Fried reconoció que han mantenido algunas conversaciones en Latinoamérica.

“No creo que haya nada concreto en este momento, pero nos encantaría hacerlo y hemos estado hablando con socios potenciales en América Latina”, apuntó.

Al respecto, dijo que han estado analizando cómo se realizarían las ofertas reguladas en mercados como Brasil, México, en otros países de la región, aunque aclaró que de momento no están considerando activamente alguna fusión o adquisición.

“No estaría sorprendido si terminamos haciendo una, aunque de nuevo no creo que haya ninguna en particular que yo sepa que estemos considerando”, agregó en la entrevista.

Atado a lo anterior, el criptomillonario destacó que en regiones como Latinoamérica se está reflejando no solo una mayor adopción de las criptomonedas sino también una mayor demanda, especialmente en lo que se refiere a las remesas.

“Creo que el volumen va a aumentar con el tiempo y que vamos a ver más y más adopción para las remesas en América Latina y que va a empezar a ser utilizado para los pagos también”, apuntó.

Consideró además que este flujo se podría dar con una “criptomoneda nativa”, probablemente monedas estables respaldadas por las monedas fiat de estas economías, según afirmó.

El futuro de las cripto

Frente al futuro de ese mercado, Bankman-Fried destacó que las monedas digitales de los bancos centrales (CBDC, en inglés) y las monedas estables jugarán un rol más importante en las economías de los países, al punto de que su adopción como métodos de pago internacionales podría extenderse a más jurisdicciones, sin que esto signifique que remplazarán a las monedas fiat.

Sobre los NFT subrayó el entusiasmo que se ha generado por este negocio, aún cuando percibe retos en esa búsqueda del camino de la sostenibilidad a largo plazo, algo que “todavía está por determinar hasta cierto punto” dada la gran cantidad de potenciales casos de uso.

“Creo que lo que más me entusiasma es que haya integraciones realmente atractivas con otros sitios en línea, pero creo que van a llegar y es cuestión de tiempo. Creo que va a tomar cierto restablecimiento suave para llegar allí, pero creo que ya hemos empezado a ver esto suceder”, indicó.

Durante su viaje a Nueva York, reafirmó que su principal mensaje es que a pesar del actual momento de las cripto está “emocionado por el futuro de la industria. Creo que, al igual que muchas industrias, hemos pasado por un período de prueba en los últimos meses, pero creo que nos está preparando para tener éxito a largo plazo, lo que me entusiasma es que estamos en una posición en la que podemos empezar a explorar muchos de los casos de uso realmente poderosos y convincentes que creo que tiene la criptografía”.

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