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Bolivia está poniendo en el mapa su ecosistema de startups aún naciente

Las startups bolivianas ya accedieron a programas y competencias internacionales como Start-up Chile, WeXchange, Cliq Nexus, Xcala, GEN y el Incae Entrepreneur Award, incluso una de ellas ha sido reconocida por el BID.

Bandera de Bolivia
01 de agosto, 2022 | 11:15 am
Tiempo de lectura: 7 minutos

Recibir un deck de una startup de su país le cambió la visión y la vida a la boliviana Viviana Angulo. Hace cuatro años estaba dirigiendo las inversiones en Latinoamérica de la financiera canadiense dedicada a startups y venture capital, Valhalla Private Capital, en Perú. Pero al leer el deck de UltraCasas, un marketplace de inmuebles boliviano, reflexionó sobre la falta que le hacía a Bolivia posicionarse en el mapa de los inversionistas y fortalecer su ecosistema emprendedor.

Después de pensarlo un poco Viviana decidió regresar a Bolivia y ahí ayudar al fortalecimiento de su ecosistema emprendedor. En 2019 comenzó a construir la primera aceleradora de Bolivia basada en un modelo colaborativo internacional y empresarial. Hoy, Pista 8 es la aceleradora referente del país a nivel internacional.

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“Llamé a otras aceleradoras internacionales, a mis amigos en otros países y les propuse armar algo en Bolivia. Pero nadie iba a poner dinero en un fondo de startups cuando no hay startups”, recuerda Angulo.

Después de tocar varias puertas Angulo logró hacer algunas sinergias. La empresa La Papelera fue una de las primeras que apostó por la primera aceleradora del país. Oliver von Bergen, su director general, recuerda que al inicio eran ocho fundadores de diferentes empresas y, coincidentemente, ocho startups y de ahí el nombre de Pista 8.

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Pista 8 también contó con el apoyo de Marta Cruz, managing partner de NXTP Ventures. “Desarrollar un ecosistema a través del agregado de valor a cientos y cientos de nuevos emprendedores solo se logra con convicción y persiguiendo un propósito claro.  Estoy segura que este círculo virtuoso iniciado por Pista 8 con el liderazgo de Viviana no tiene fin”, asegura.

Juntos han logrado reducir las brechas de transmisión de conocimiento y han ayudado a generar mejores condiciones para los emprendedores bolivianos, cuyo trabajo ha demostrado estar a la altura del mercado internacional, permitiendo a startups como tuGerente, EnviosPet y Minkedu, por mencionar algunas, ingresar a programas internacionales y levantar financiamiento.

Las startups en Bolivia no tenían apoyo, pese a que es el país que vio nacer a Marcelo Claure, quien fue COO de SoftBank, el banco japonés que ha catapultado a varias startups latinas al status de unicornio con valuaciones mayores a los US$1.000 millones de dólares.

Pero la historia ha cambiado, según el Mapeo del Ecosistema de Tecnología Digital en Bolivia, 2021, actualmente hay 155 startups y ocho aceleradoras de base tecnológica, como Pista 8. Hoy las startups bolivianas ya están a la par de algunas de otras naciones donde el emprendimiento es común. Y en este camino, “la comunidad internacional nos ha abrazado con su know how”, afirma Angulo.

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Hoy las startups bolivianas ya accedieron a programas y competencias internacionales como Start-up Chile, WeXchange, Cliq Nexus, Xcala, GEN y el Incae Entrepreneur Award, incluso una de ellas ha sido reconocida por el BID.

Despegue de las startups bolivianasdfd

Y UltraCasas, el deck que cambió el rumbo de otras startups, es por ahora la startup boliviana con la mayor valorización: US$21 millones. Y obtuvo una inversión del BID Lab la cual le permitió aliarse con al menos 18 entidades financieras en Bolivia y Brasil para su brazo crediticio.

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Poniendo a Bolivia en el mapa emprendedor

A diferencia de otros países de la región, Bolivia acaba de embarcarse hacia el emprendimiento escalable como un sector que puede impulsar la economía. Las gestiones más relevantes para identificar el talento más maduro y potenciarlo vienen de aceleradoras que buscaron conectar a Bolivia con el mundo del conocimiento internacional.

Angulo observó que en otros países había muchas más oportunidades que en Bolivia y reflexionó sobre la oportunidad de activar el ecosistema emprendedor. “Conecté con mi propósito y quise ayudar al talento de mi país que no tenía los espacios en otros lugares”.

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Viviana Angulo, cofundadora de Pista 8dfd

Si bien había en Bolivia mucho de subvenciones, de financiamiento para la base de la pirámide, había una ausencia de atención y de entendimiento, de quién es el perfil emprendedor boliviano. Angulo se preguntó “qué pasa con este emprendedor que se queman las pestañas estudiando, que arriesga su propio capital para desarrollar un emprendimiento, qué pasa con ese talento que es capaz de desarrollar innovación y nuevos formatos de trabajo”.

Hoy Pista 8 recibe startups que soluciones problemáticas diversas en su país. Las verticales que se postularon en su más actual proceso de aceleración son: nuevas formas de trabajo (20%), salud (15%), soluciones para mujeres (14%), movilidad (11%), educación (11%), alimentación y agro (10%), proyectos verdes (10%), y finanzas (9%).

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Lo que hace Pista 8 es “darle impulso a los negocios, les das básicamente educación, contactos y les ordenas bien su negocio, también el nombre de Pista 8, viene de que es una pista de despegue”, explica von Bergen. Y estar envueltos en este ecosistema naciente ha ayudado a los emprendedores bolivianos a conseguir inversionistas ángeles.

Aunque en Bolivia recién empieza el despliegue de inversiones especializadas en capital emprendedor,  el 43% de las startups lograron algún tipo de financiamiento, ya sea por parte de programas y premios o inversionistas individuales.

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Hoy en el país existe la actividad sostenida de gestores eje como aceleradoras, redes de ángeles inversionistas y sinergias empresariales que fomentan la innovación cruzada; a su vez startups bolivianas como Ultra, Yaigo, Koban (que recibió la inversión más grande en etapa semilla de la historia de Bolivia), entre otras, hacen visible esta madurez ecosistémica al captar financiamiento de fondos internacionales.

La representación de startups bolivianas en las sesiones de pitches, la participación de fondos que ya invierten en Bolivia y la inclusión de BOCAP como Asociación de Capital Emprendedor del país durante el LatAm VC Summit 2022, demostraron que Bolivia ya está en el mapa regional del emprendimiento y venture capital.

Pista 8 surgió también para devolver a la sociedad y al país una retribución. Von Bergen asegura que “no son los Estados los que son responsables de sacar a los países hacia adelante, sino la iniciativa privada, entonces de ahí viene un poco este mantra de emprendedor y de devolver a la sociedad. Y esta visión de generar una plataforma donde obviamente tratamos de complejizar más nuestras economías, donde tratamos de generar nuevas empresas que generan empleo”.

De acuerdo con la evaluación de Pista 8, realizada en mayo de 2022, las 23 startups graduadas en el lapso de 3 años, crearon 422 empleos; 221 de ellos directos y 201 indirectos.

Resultados de Pista 8 en tres añosdfd

Los resultados se han hecho tangibles a nivel internacional, donde en un lapso de 3 años Bolivia ha logrado escalar 13 puestos en el Global Innovation Index, pasando del puesto 117 en 2018, al puesto 104 en 2021.

Además, la primera aceleradora de startups boliviana la inició una mujer, por ello el enfoque de género en Pista 8 se implementó desde su inicio, al requerir que al menos una mujer sea parte de los equipos postulantes. Mientras  que en 2019 sólo el 20% de los equipos postulantes tenían una mujer en su equipo, en 2022 el 87% de los equipos postulantes integran al menos a una mujer. Hasta ahora 125 mujeres han sido integradas al espacio laboral de las startups en Bolivia.

Pista 8 y el despegue de startups bolivianas

El ecosistema de startups en Bolivia se encuentra todavía en una fase naciente. Sin embargo, ya hay varias startups del país que están comenzando su expansión internacional, están surgiendo los primeros fondos de inversión y hay cada vez más personas aplicando para trabajar en startups, afirma a Bloomberg Línea, Francisco Javier Roman Roig, cofundador de la startup de finanzas e inventario, tuGerente.

La startup tuGerente fue creada para que las pequeñas y medianas empresas de Latinoamérica manejen sus flujos de caja e inventario de una manera simplificada y eficiente.

Comenzó hace 4 años, después de que los fundadores hayan vivido el problema en primera persona, trabajando en empresas que adquirían software personalizado que no funcionaba como una solución estandarizada y simple de usar, teniendo además costes muy elevados y sin contar con actualizaciones. Vieron que el problema era incluso mucho mayor, ya que muchas empresas seguían manejando sus finanzas en hojas de cálculos.

TuGerente fue parte del proceso de aceleración de Pista 8, Roman comparte que la estructura del programa y los mentores de los distintos módulos les ayudó a reforzar varios aspectos en relación a nuestro usuario y entendimiento del customer journey. “Nos gustó mucho poder compartir con startups de otras ciudades de Bolivia, conocerlos en otros niveles, algo que en ese momento no era tan común”, reconoció el emprendedor.

Alumnos de Pista 8dfd

Andres Quisbert, fundador de la plataforma de aprendizaje en línea, Minkedu, coincide en que el proceso de Pista 8 les ayudó a validar el product market fit, y para prepararse para el levantamiento de capital y ahora buscamos crecer a un nivel internacional”. Hasta el momento ha levantado US$45,5 mil dólares de Startup Chile.

Entre los logros de tuGerente está el hecho de haber sido escogida como la mejor startup de Bolivia. Hasta ahora ha participado en distintos programas prestigiosos de aceleración y ha levantado dos rondas de capital, una de ellas siendo una de las primeras rondas de financiamiento de Bolivia.

Por su parte Quisbert, afirma que Pista 8 los conectó con el ecosistema de América Latina. “Como fundadores sabemos que competimos a nivel regional y con Pista 8 logramos esa exposición desde Bolivia”.

“El presente es muy alentador, hay una mayor sofisticación por parte de los inversores locales y equipos mejor preparados para crecer más rápidamente”, agrega Roman, cuya startup fue reconocida hace poco por el BID, por haber ganado WeXchange del BID Lab.

Después de 4 años de trabajo Angulo está segura de una cosa: “Bolivia ya está en el mapa del emprendimiento latinoamericano”.

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