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Jared Kushner revela que Stephen Schwarzman de Blackstone ayudó a salvar el T-MEC

En un nuevo libro Kushner describe sus experiencias durante la presidencia de Trump, incluida la negociación del T-MEC con México y Canadá

El asesor y yerno del ex presidente Donald Trump publicará un libro sobre sus experiencias en el Gobierno
Por Eric Martin
03 de agosto, 2022 | 05:08 PM

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Bloomberg — El director ejecutivo de Blackstone Inc., Stephen Schwarzman, desempeñó un papel fundamental, y hasta ahora poco conocido, en asegurar un acuerdo de 2018 entre Donald Trump y Justin Trudeau para preservar el tratado de libre comercio entre Estados Unidos, Canadá y México, dijo Jared Kushner.

La intervención del magnate de las adquisiciones tuvo lugar a fines de septiembre de 2018, al margen de la reunión de la Asamblea General de las Naciones Unidas en Nueva York, escribió el asesor sénior y yerno del expresidente en su nuevo libro “Breaking History: A White House Memoir”.

La publicación de 512 páginas se lanzará el 23 de agosto y Bloomberg News tuvo acceso anticipado a partes del mismo.

Un mes antes, EE.UU. había llegado a un acuerdo con México, pero no así con Canadá sobre el acceso de los productores lácteos estadounidenses al mercado protegido de su vecino del norte.

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Kushner sabía que Schwarzman planeaba reunirse con Trudeau.

El director ejecutivo de Blackstone, Stephen SchwarzmanFotógrafo: José Sarmento Matos/Bloombergdfd

“Por favor, hágale saber al primer ministro que sus negociadores están a punto de hacer estallar una relación comercial de US$600.000 millones por mantequilla”, recuerda Kushner que le dijo al presidente, cofundador y director ejecutivo de Blackstone, al percibir que la ministra de Relaciones Exteriores de Canadá Chrystia Freeland, estaba resistiéndose.

“Están jugando al vivo con el tipo equivocado. Trump estaría encantado de seguir adelante con México e imponer aranceles a Canadá. Hizo una promesa a los granjeros lecheros y no va a ceder”.

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Horas más tarde, Schwarzman volvió a llamar a Kushner para decirle que había entregado el mensaje, que Trudeau lo había entendido y que el primer ministro había dado instrucciones a su equipo para que hiciera una oferta final, según el libro.

Un representante de Blackstone se negó a comentar. En un libro propio de 2019, Schwarzman escribió que había tenido “la inusual oportunidad de servir a mi país mientras negociábamos nuevos acuerdos comerciales con México y Canadá”.

El CEO fue galardonado en 2018 con la Orden del Águila Azteca, la máxima condecoración que otorga el Gobierno mexicano a extranjeros.

Funcionarios de la oficina del primer ministro canadiense y del Ministerio de Finanzas de Canadá, que ahora dirige Freeland, no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios.

Kushner escribe que Enrique Peña Nieto, el entonces presidente de México, también tuvo una conversación con Trudeau en la misma época, en la que le dijo que si Canadá no lograba un trato con EE.UU., México firmaría su propio acuerdo sin ellos, lo que dejaría a la nación fuera del sucesor del Tratado de Libre Comercio de América del Norte que había estado vigente por 25 años.

Peña Nieto no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

Trudeau aceptó los términos que dieron a los productores de lácteos estadounidenses un mayor acceso al mercado canadiense, y el Acuerdo EE.UU.- México -Canadá, conocido como T-MEC, avanzó con los tres países, preservando una economía regional altamente integrada y el comercio anual de más de US$1 billón.

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El libro de Kushner describe “lo que sucedió a puerta cerrada durante la presidencia de Trump”, según la editorial Broadside Books. Desde su oficina en la Casa Blanca, Kushner “operaba en silencio tras bambalinas”, dice Broadside.

“Ahora, finalmente, Kushner cuenta su versión de la historia”, dice el editor, cubriendo su papel en una variedad de temas nacionales y globales, incluida la producción de vacunas contra el Covid-19 y las conversaciones de paz en Medio Oriente.

En otro extracto compartido con Bloomberg, Kushner detalla cómo en agosto de 2018, el representante de Andrés Manuel López Obrador, entonces presidente electo de México, cometió uno de los peores errores de negociación que Kushner jamás había visto.

En la mesa de negociación de la Oficina del Representante Comercial de EE.UU. en Washington, Kushner comenzó a presentar la oferta de EE.UU. sobre la llamada cláusula de extinción relacionada con el vencimiento del acuerdo.

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En ese momento, EE.UU. tenía problemas para que México y, más tarde, Canadá aceptaran la cláusula de extinción.

Ninguno de los dos la quería, bajo el argumento de que crearía incertidumbre entre los inversionistas. Por su parte, la Administración Trump consideró reducir el incentivo para que las empresas trasladaran puestos de trabajo al extranjero.

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Jesús Seade, quien fue contactado por el líder mexicano conocido como AMLO, quien había sido elegido el mes anterior pero no asumiría el cargo hasta diciembre, interrumpió la presentación de Kushner con su propia oferta que resultaba mucho más ventajosa para EE.UU. y perjudicial para México.

Seade desconocía que Kushner y el canciller mexicano Luis Videgaray, durante mucho tiempo un alto asesor de Peña Nieto, ya habían trabajado juntos para acordar un vencimiento después de 16 años, recuerda Kushner.

Seade interrumpió la introducción de Kushner de ese acuerdo para sugerir una expiración de 12 años. Lo que resultó en una vida útil potencialmente más corta que favorecía los objetivos estadounidenses a expensas de México.

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Kushner cuenta que él, Videgaray y el entonces secretario de Economía de Peña Nieto, Ildefonso Guajardo, luego construyeron en privado una negociación falsa para que Guajardo solicitara 18 años, de modo que luego pudieran volver al periodo de expiración de 16 años.

Posteriormente, Kushner y Guajardo simularon la negociación ante el entonces representante comercial de EE.UU. Robert Lighthizer para regresar al acuerdo alcanzado originalmente entre Kushner y Videgaray y permitir que Seade salvara las apariencias, dijo Kushner.

“Después de que partió la delegación mexicana, Lighthizer y yo nos miramos y nos reímos”, escribe Kushner. “Ese fue uno de los peores momentos de negociación que ninguno de nosotros haya visto. ‘Solo recuerda’, dijo Lighthizer, ‘nadie se vuelve más inteligente al hablar’”.

Kushner escribe que el intercambio demostró la primera regla de la negociación: siempre dejar que la otra parte vaya primero.

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Plazo más corto

Guajardo, ahora representante en la Cámara de Diputados del Congreso de México, había estado buscando seriamente una expiración de 18 años en las conversaciones, pero tuvo que aceptar la propuesta original de Kushner de 16 años después de la sugerencia de Seade de un plazo más corto, dijo en una entrevista este miércoles.

Seade, en una entrevista separada, cuestionó la caracterización de las negociaciones de Kushner, diciendo que la propuesta que ofreció en nombre de López Obrador implicaba revisiones periódicas del acuerdo vinculadas a su vencimiento, con el reloj reiniciando su fecha de vencimiento con cada renovación.

“El punto central de la propuesta que presenté, en representación del equipo de Gobierno electo del lado mexicano, fue combinar la extensión del acuerdo con esas revisiones directamente vinculadas a la extensión”, dijo Seade.

La propuesta pretendía “responder a la queja de la parte estadounidense sobre el TLCAN de que había sido un acuerdo negociado desde siempre”, dijo.

Seade, un veterano de la academia, el Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial y la Organización Mundial del Comercio (OMC), se convirtió en subsecretario de Relaciones Exteriores en el Gobierno de López Obrador y se ha desempeñado desde septiembre pasado como embajador de México en China.

López Obrador dijo el mes pasado que le pidió a Seade que ayude a México a responder a una queja de EE.UU. de que la política energética nacionalista de México viola el T-MEC.

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