Mercados

Por la escasez de cobre, el mercado podría tener que recurrir al reciclaje

Se espera que la demanda anual de cobre aumente un 53% para 2040, impulsada mayormente por la electrificación del transporte y la infraestructura

Cables y tubos de cobre en un centro de reciclaje en París
Por James Attwood
16 de agosto, 2022 | 02:16 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — El mundo podría tener que recurrir a nuevas técnicas de reciclaje para evitar una escasez de cobre, a medida que la transición energética alimenta la demanda de metales para cables, de acuerdo a un nuevo reporte de BloombergNEF.

Se espera que la demanda anual de cobre aumente un 53% para 2040, impulsada mayormente por la electrificación del transporte y la infraestructura, escribió la analista de BloombergNEF Sung Choi en un reporte, publicado el martes.

El caso base de BloombergNEF para el mismo período ve que la oferta aumentará solo 16% debido a la escasez de nuevas minas. Esto implicaría un agujero de 14 millones de toneladas métricas para 2040. Aún en el mejor escenario, dice, podría haber una escasez de 5 millones de toneladas.

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El reporte vuelve a sonar las alarmas por una inminente escasez de los elementos clave de la nueva economía, considerando que componentes clave de las baterías como el litio y el níquel también probablemente vean escasez.

El mes pasado, S&P Global advirtió de una escasez “insostenible” de cobre en la próxima década, ya que la explotación de nuevos yacimientos es más difícil y costosa, y las minas actuales se enfrentan a la disminución de la calidad del mineral y al aumento de las exigencias medioambientales y sociales.

No cabe duda de que los grandes déficits son hipotéticos, ya que los precios más altos podrían hacer desaparecer la nueva oferta o frenar el abandono de los combustibles fósiles. Mientras que la estabilidad de las normas y la agilización de los permisos ayudarán a garantizar que los nuevos proyectos se lleven a cabo a tiempo, los retos de la minería hacen que el foco de atención se desplace hacia la producción secundaria, con un salto en el reciclaje proyectado para ayudar a llenar el vacío.

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“La inversión en tecnologías relacionadas con el reciclaje, la reducción de los costes y la mejora de las tasas de recuperación de los depósitos de baja calidad podrían ayudar a poner en marcha nuevos suministros de cobre para satisfacer la creciente demanda”, escribieron los analistas de BNEF.

Aunque los futuros del cobre han recuperado terreno en las últimas semanas, siguen estando un 18% debajo desde el máximo alcanzado a principios de junio, en medio de los persistentes temores de recesión. Una desaceleración probablemente retrasará el crecimiento de la demanda de cobre, pero también tiene el potencial de impulsar la inversión en la oferta después de la recesión, escribió BNEF.

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