Futuros del gas natural en EE.UU. tocan nivel más alto en casi 15 años

Los inventarios del país se han reducido en un 13% respecto a los niveles habituales en esta época del año

Imagen de un gasoducto
Por Gerson Freitas Jr
23 de agosto, 2022 | 10:47 AM

Bloomberg — Los precios del gas natural en EE.UU. subieron este martes por encima de los US$10 por millón de unidades térmicas británicas por primera vez desde 2008, prolongando de esta manera un fuerte repunte impulsado por la persistente preocupación de que las reservas mundiales de este combustible no serán suficientes para satisfacer la demanda durante el invierno boreal.

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Los precios del gas natural se han disparado a nivel global desde el año pasado en medio de una escasez de suministro, la cual se ha visto agravada por la invasión rusa sobre Ucrania. Esto ha hecho que los países tengan dificultades para conseguir los escasos cargamentos disponibles.

La preocupación es mayor en Europa, donde un verano inusualmente caluroso se ha solapado con la reducción de los flujos procedentes de Rusia. La región depende cada vez más de los envíos de gas de los exportadores, incluido Estados Unidos, para reducir el déficit.

Sin embargo, EE.UU. se enfrenta a sus propios problemas a nivel doméstico. Los inventarios del país se han reducido en un 13% respecto a los niveles habituales en esta época del año, ya que el calor abrasador del verano boreal ha disparado la demanda de electricidad, reduciendo aún más el suministro de cara al invierno. La producción de los yacimientos de esquisto sólo ha crecido modestamente.

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Mientras tanto, se espera que las exportaciones, limitadas desde la explosión de una terminal clave en Texas a principios de junio, vuelvan a alcanzar su plena capacidad en octubre, cuando la instalación vuelva a estar operativa.

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Los temores de escasez aumentaron el lunes después de que Rusia dijera que el gasoducto clave Nord Stream, que va de Rusia a Alemania, se detendrá durante tres días de mantenimiento el 31 de agosto, avivando las especulaciones de que el conducto no se reiniciará como estaba previsto después de las obras. La noticia hizo que los futuros del gas en Europa se dispararan más de un 20% hasta alcanzar un récord y también impulsó los futuros en Estados Unidos. El gas ha subido más de un 150% este año en EE.UU. y se ha triplicado en Europa.

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“La consultora EBW AnalyticsGroup señaló el martes en una nota a sus clientes que no hay que descartar una subida explosiva, citando las perspectivas de aumento de las temperaturas en EE.UU. y de los precios en Europa.

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La demanda de refrigeración se ha mantenido por encima de lo normal este verano boreal. En años anteriores, las centrales eléctricas pasaban a quemar carbón cuando los precios del gas se disparaban, pero eso ocurre cada vez menos debido a la preocupación por el clima. Esto significa que se ha eliminado en gran medida el tradicional techo de la demanda que impedía que los precios del gas en EE.UU. se dispararan.

Con la ayuda de Dan Murtaugh