Startups

De la Rappi Mafia y Y Combinator; mexicana Plerk capta US$12 M del fondo Upload Ventures

Sus fundadores fueron aceptados en el codiciado programa de aceleración de Y Combinator después del cual hicieron un pivote de 180 grados y entonces surgió Plerk

Fundadores de Plerk
29 de agosto, 2022 | 10:28 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Plerk quiere ayudar a combatir el burnout que sufren los empleados y mejorar su calidad de vida. Y para lograr su cometido, la startup de beneficios para empleados en una membresía digital recibió US$12 millones de dólares del fondo Upload Ventures, el spin off para etapas tempranas de SoftBank y acompañada por Magma Partners, 500 Startups y MGV Capital.

En la Serie A también participaron inversionistas ángeles de Rappi, Frubana, Troura, entre otros. Con esta nueva ronda de financiación, Plerk pretende fortalecer su posición en el mercado mexicano y seguir consolidando el resto de Latinoamérica de habla hispana.

Plerk comenzó a operar en enero de 2021 en México como respuesta proactiva a la dinámica de trabajo radicalmente alterada como resultado de la pandemia mundial por Covid-19.

PUBLICIDAD

Pero además, Plerk es resultado de un pivote que sus fundadores Miguel Medina, Ángel Arias y Antonio Martínez llevaron a cabo luego de ser parte del batch 2020 de la aceleradora estadounidense Y Combinator. En plena pandemia, la idea de los emprendedores mexicanos era construir una herramienta para viajes de negocios para los colaboradores.

“Fue la peor estrategia del mundo que estuviéramos desarrollando una plataforma de viaje de negocios durante Covid”, confiesa Miguel Medina, cofundador y coCEO a Bloomberg Línea.

Plerk es parte de la Rappi Mafia y pasó por Y Combinator

Ángel Arias y Miguel Medina vienen de Rappi, fueron de los primeros empleados en México en 2016 donde tuvieron la encomienda de lanzar la app de delivery en cerca de 45 ciudades en Latinoamérica. Pero tenías ganas de emprender y salieron en noviembre de 2019 de la empresa para lanzar su propia startup.

PUBLICIDAD

Ahora son miembros de la Rappi Mafia, exempleados que fundaron sus propias startups, pero Medina prefiere llamarla la “Rappi Magia”, pues asegura que hay mucho apoyo y camaradería entre sus excompañeros que ahora son emprendedores.

Su experiencia ayudando al crecimiento de este unicornio colombiano, les ayudó a ser aceptados en el batch de verano de Y Combinator. Fue después de esta experiencia que se dieron cuenta de que tenían que pivotar.

En Y Combinator les enseñan una premisa: “Do what people wants”, afirma Medina, y es lo que hicieron. Aunque los emprendedores estaban muy enamorados de su producto anterior, también estaban enamorados del problema que era mejorar la vida de los colaboradores. “Entonces cuando nos dimos cuenta que no había que estar enamorado del producto sino del problema fue muy fácil ver el camino”, asegura.

A finales de 2020, “reconectamos con nuestra misión de vida que era mejorar la calidad de vida de los colaboradores”, cuenta Medina.

La decisión fue apuntalada por una experiencia personal. Su esposa acababa de sufrir un derrame cerebral a causa del estrés laboral. “Entonces nos dimos cuenta que realmente tenemos que preocuparnos por la gente”, recuerda Medina.

Con la membresía digital de beneficios todo en uno de Plerk, los empleados tienen beneficios flexibles como telemedicina, bienestar, educación, entretenimiento y fitness a través de una alianza con el unicornio brasileño Gympass. Se trata de beneficios que ayudan a las empresas a cumplir con la NOM-35 y la NOM-37 que velan por la salud de los trabajadores.

PUBLICIDAD

A pesar de las condiciones adversas del mercado, Plerk logró cerrar esta ronda de inversión de Serie A. “Esta ronda nos ayudará a seguir creciendo en

México, donde hoy miles de usuarios ya disfrutan de los beneficios de Plerk. Seguiremos trabajando para ser el proveedor de beneficios número uno en la región construyendo un producto que responda a las exigencias del futuro del trabajo, tanto para los empresarios como para los empleados. El mundo ha cambiado, los beneficios también deben hacerlo”, comparte Medina.

Independientemente de las condiciones desfavorables del mercado de capital riesgo, Upload Ventures, el reciente fondo derivado de SoftBank, tiene esto que decir sobre la incorporación de Plerk a su cartera de 12 startups en fase inicial:

PUBLICIDAD

“Estamos súper emocionados de tener a Plerk como nuestra primera inversión como fondo independiente. El mercado de beneficios en México, Colombia y Chile necesitan urgentemente mejores productos para las empresas y los empleados. Plerk ofrece beneficios como ningún otro. Más flexibilidad y mejor nivel de servicio, al tiempo que cumple con las regulaciones”, opinó Rodrigo Baer, socio general de Upload Ventures.

Por su parte, Ángel Arias, cofundador y coCEO agregó que: “Nuestro objetivo es que Plerk se convierta en una empresa que trascienda generaciones y regiones. Desde el principio, concebimos Plerk como una plataforma global. Debería ser tan común tener Plerk como pedir un taxi a través de una aplicación. En este sentido, estoy muy feliz de que Upload comparta nuestra visión”.

PUBLICIDAD

En el último año, Plerk ha adquirido más de 40.000 usuarios a través de más de 350 empresas en México, Colombia y Chile, con ayuda de sus 150 colaboradores.

* Este artículo fue actualizado en el primer párrafo, especificando que Upload Ventures es el fondo spin off para etapas tempranas de SoftBank.

Lea esta historia en

English
PUBLICIDAD