Chile

Recrudece conflicto de BHP con sindicato de minera Escondida por eventual huelga

Trabajadores de la mina de cobre más grande del mundo denuncian supuestas condiciones laborales inseguras, pero la empresa lo niega y acude a la justicia

Foto: Cristóbal Olivares/Bloomberg
09 de septiembre, 2022 | 12:36 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Santiago — La mayor mina de cobre del mundo, Escondida, podría iniciar una paralización de actividades por turnos y posteriormente una huelga indefinida. El sindicato número 1 de la minera, compuesto por más de 2.400 trabajadores, aprobó esta semana una propuesta para detener operaciones de forma parcial en el yacimiento, controlado por BHP Billiton, por supuestas condiciones laborales inseguras, que incluyen un vertedero y un sumidero.

Las acusaciones son negadas por el operador, que asegura que las áreas afectadas están cerradas temporalmente y están cumpliendo con todas sus obligaciones. Por ello, la empresa global dijo que cualquier paro laboral sería ilegal y acudió ante el Tribunal Laboral de Antofagasta para presentar un recurso de mera certeza, el cual busca que la justicia certifique que BHP está dando estricto cumplimiento al contrato colectivo, a la normativa legal y a las resoluciones de la autoridad.

Este jueves, luego de que un 96% de los afiliados del sindicato apoyara avanzar a una huelga, hubo una nueva declaración pública de la compañía angloaustraliana para indicar que no fue notificada formalmente sobre el resultado de las votaciones realizadas por el sindicato de trabajadores.

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Esta vez, la empresa fue más enfática al rechazar “categóricamente” que se utilicen acusaciones de incumplimiento asociadas a condiciones laborales inseguras para justificar una paralización que estaría “fuera del marco establecido en la ley”. BHP advirtió que una “acción de este tipo genera riesgos para la seguridad de las personas, compromete el resguardo de las instalaciones y afecta la continuidad operacional, lo que es perjudicial para el desarrollo económico y social de la región y el país”.

¿Cambio de planes?

No obstante, esta mañana, BHP solicitó a la Dirección del Trabajo regional iniciar un proceso de mediación voluntaria con el gremio de los trabajadores. “La compañía espera que el sindicato acepte esta invitación a dialogar a fin de facilitar la búsqueda de acuerdos que permitan solucionar, de manera pacífica y sin movilizaciones, las diferencias respecto de los 14 puntos planteados por el Sindicato N°1″, informó la empresa esta tarde en una nueva declaración pública.

En la carta, presentada ante la Dirección de Trabajo regional, la compañía señala que efectuó esta solicitud “motivados por la permanente disposición al diálogo que mantiene Minera Escondida con todas sus organizaciones sindicales”.

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La minera expresó su “convencimiento de que esta instancia pacífica de mediación es incompatible con cualquier acto de paralización”.

El sindicato, en contraste, informó a través de un comunicado que este viernes fue convocada su directiva a reuniones de urgencia por los Directores Nacionales del Trabajo y del Servicio Nacional de Geología y Minería en Santiago el lunes y martes con el fin de “revisar todas las denuncias y situaciones de infracción, tanto a la legislación laboral como a la seguridad de las faenas” supuestamente cometidas por la corporación.

“Este nuevo escenario nos permitirá, en caso de que la empresa no resuelva las múltiples y graves situaciones, replantear nuestro plan de acción, iniciando una huelga indefinida en la oportunidad que se defina por el sindicato, atendido que la actividad fiscalizadora de las autoridades constituirá una suficiente advertencia hacia la compañía de adecuarse a la brevedad a la normativa legal, sin necesidad de realizar las paralizaciones parciales de advertencia”, explicó el gremio.

(Nota actualizada el 9 de septiembre, a las 18:00 horas de Santiago, con la mediación por parte de BHP y la respuesta del sindicato).

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