Argentina

Provincia argentina descubre litio e YPF explora modos alternativos de producción

Formosa anunció este mediodía la presencia de litio en las áreas hidrocarburíferas del oeste formoseño. La provincia está en diálogo con YPF para avanzar en una planta de producción de carbonato de litio

Gobernador Insfrán anunció hallazgo en la provincia
19 de septiembre, 2022 | 06:34 PM
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Buenos Aires — Gildo Insfrán, gobernador de Formosa, anunció este lunes la presencia de litio en las áreas hidrocarburíferas del oeste formoseño. Según el mandatario provincial, el recurso se encuentra en las aguas salinas de profundidad de yacimientos petrolíferos de la provincia del norte argentino, por lo que su extracción sería más compleja. En ese sentido, la energética estatal, YPF, confirmó que explorará modos alternativos de producción.

Además, Insfrán confirmó que está avanzando en “distintas líneas de investigación” para evaluar las alternativas de producción de carbonato de litio en Formosa. Y aseguró que participará del viaje que protagonizarán un grupo de gobernadores a Estados Unidos y mantendrá reuniones con empresas especializadas en la producción de litio a partir de aguas de profundidad, “para explorar posibilidades de cooperación e inversión”.

Litio en Formosa

Las concentraciones de litio en el agua de producción (de la extracción de petróleo) son bajas, según precisaron especialistas. Y su extracción tiene un costo más alto que, por caso, la producción con origen en salmuera que se realiza en las tres provincias que hoy conforman el triángulo del litio argentino: Salta, Jujuy y Catamarca.

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No obstante, y ante el alto precio que tiene hoy el carbonato de litio, esta exploración podría ser rentable. Uno de los interesados en este proyecto es la nueva empresa de YPF dedicada al litio. El economista y coordinador de presidencia de YPF, Hernán Letcher, aseguró hoy en un evento de BAE que la empresa está en diálogo con Formosa “para ver la posibilidad de desarrollar allí la producción de litio”.

“En lo que tiene que ver con la producción de petróleo, el agua que se está utilizando tiene litio y estamos investigando si esto puede conformar algún negocio beneficioso para la compañía”, afirmó Letcher.

Los planes de YPF

Ante la alta demanda por la explotación de litio en Argentina, y la competencia entre los inversores, es cada vez más difícil conseguir terrenos para explorar. Ante ese escenario se enfrenta YPF Litio. Semanas atrás, la compañía anunció un acuerdo con la empresa estatal de Catamarca CAMYEN (Catamarca Minera y Energética Sociedad Del Estado), “para el desarrollo de un proyecto exploratorio de litio en una superficie de 20 mil hectáreas ubicadas en la zona de Fiambalá, en el departamento de Tinogasta”.

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Pero también analiza modos alternativos de producción. Uno de ellos es el diálogo entablado con Formosa ante el reciente hallazgo. Pero también aparece otra provincia y un modo de producción bastante más conocido.

A finales de julio, YPF alcanzó un acuerdo con el gobernador de la provincia de La Rioja, Ricardo Quintela, y la empresa Parque Eólico Arauco, “para colaborar mutuamente en la búsqueda y análisis de oportunidades de negocios en la provincia de La Rioja”.

Entre esas oportunidades de negocio, aparece la exploración, explotación, industrialización y comercialización de litio, entre otras acciones mutuas y acuerdos colaborativos específicos con las empresas del grupo de YPF. En este caso, la exploración sería sobre roca, el modo de producción que se utiliza en Australia, el principal productor de litio del mundo.

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