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EE.UU. libera a sobrinos de Cilia Flores y Venezuela entrega a siete estadounidenses

La administración de Nicolás Maduro autorizó la liberación de los cinco ejecutivos de Citgo, como parte de un inusual canje, que fue logrado a través de una negociación a puertas cerradas

Nicolás Maduro y su esposa, Cilia Flores
01 de octubre, 2022 | 04:38 PM

Caracas — El gobierno de Estados Unidos liberó a los sobrinos de Cilia Flores, esposa de Nicolás Maduro, detenidos por acusaciones de narcotráfico, mientras Venezuela autorizó la entrega de los cinco ejecutivos de Citgo y otros dos ciudadanos estadounidenses.

Se trata de un canje inusual, parte de una negociación a puerta cerrada entre Washington y Caracas, que confirmaron el acuerdo con dos comunicados oficiales emitidos casi en simultáneo, aunque sin detallar los nombres de los dos venezolanos liberados, Franqui Francisco Flores y Efraín Campos Flores.

La Casa Blanca informó que entre los liberados estadounidenses se encuentran los cinco directivos de Citgo, Tomeu Vadell, José Luis Zambrano, Alirio Zambrano, Jorge Toledo y José Pereira, quienes permanecían detenidos en la nación suramericana desde 2017, y Matthew Heath, un excabo de la Marina de los EE.UU. de Tennessee y Osman Khan, arrestado en enero.

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La cancillería venezolana, en un breve escrito difundido en su portal oficial, hace referencia a las conversaciones iniciadas el pasado 5 de marzo, con representantes del gobierno estadounidense, en Caracas, en las que inicialmente se habrían tratado temas de seguridad energética, como consecuencia de las sanciones a Rusia por la guerra en Ucrania y el impacto en el mercado petrolero.

Los sobrinos de Flores, la primera dama venezolana, habrían recibido el indulto por parte del presidente Joe Biden antes de ser liberados. En 2015, ambos fueron detenidos durante una operación de la Administración para el Control de Drogas en Haití, para ser juzgados luego en Nueva York.

Las autoridades de Estados Unidos han encabezado un esfuerzo por brindar soluciones al conflicto político en Venezuela, y ha insistido en la reanudación del diálogo en México, entre la oposición y el chavismo, que fue suspendido en octubre por parte de la delegación oficial, en rechazo a la extradición del empresario colombiano Alex Saab.

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En mayo, los jefes de las delegaciones, Jorge Rodríguez y Gerardo Blyde anunciaron una nueva ronda de conversaciones en Caracas, como evaluación previa de un diálogo más formal. A partir de ello, EE.UU. flexibilizó algunas sanciones, entre ellas la salida de Carlos Malpica Flores, otro sobrino de Cilia Flores y exdirectivo de (Petróleos de Venezuela (Pdvsa), de la lista de sancionados de la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés).

Precisamente, un funcionario de la OFAC habría acompañado una visita del embajador de EE.UU. en Caracas, James Story y el enviado presidencial especial para asuntos de rehenes, Roger Carstens a Venezuela, en junio, participando en encuentros con miembros de las delegaciones y funcionarios chavistas.

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