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Edtech Byju’s recauda US$ 250M sin cambiar su valuación actual de US$ 22.000 millones

La nueva inyección de capital tiene como objetivo ayudar a que la startup más valiosa de la India sea rentable para marzo de 2023

Edtech Byju’s recauda US$ 250 millones, pero su valuación sigue en US$ 22 mil millones
18 de octubre, 2022 | 12:49 PM

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Bloomberg Línea — La plataforma educativa india Byju’s recaudó una nueva ronda de inversión de US$250 millones con sus inversores existentes para ayudar a su reestructuración. El dinero fresco ha mantenido estable la valoración de la startup en US$22.000 millones de dólares, según dijo a Bloomberg News una persona familiarizada con la transacción. Qatar Investment Authority QIA, el fondo soberano de riqueza de Qatar, lideró la nueva inversión, según esa persona.

Otros inversores en la empresa incluyen la iniciativa de Chan-Zuckerberg, Naspers, CPPIB, General Atlantic, Tencent, Sequoia Capital, Sofina, Verlinvest, IFC, Aarin Capital, TimesInternet, Lightspeed Ventures, Tiger Global y Owl Ventures. Prosus Ventures, el brazo de Naspers que posee poco menos del 10% de la startup, dijo que su pérdida en el año financiero que finalizó en marzo por sus inversiones en tecnología educativa aumentó a US$ 117 millones, lo que refleja la incorporación de Stack Overflow y “una mayor inversión en Byju’s para expandir su operaciones”.

El mes pasado, Byju’s informó sus resultados financieros auditados para el año que finalizó en marzo de 2021, mostrando una pérdida. La semana pasada, la compañía dijo que despediría a 2.500 empleados, o alrededor del 5% de su fuerza laboral total, y reduciría sus costos de marketing y ventas.

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La compañía utilizará el nuevo capital para ayudarla a ser rentable, dijo el fundador Byju Raveendran en un comunicado de prensa. Según él, Byju’s se encuentra ahora en “ese punto óptimo en su historia de crecimiento donde la economía unitaria y las economías de escala están a su favor”.

“Esto significa que el capital que ahora invertimos en nuestro negocio dará como resultado un crecimiento rentable y creará un impacto social sostenible”, dijo.

Raveendran afirmó que, independientemente de las condiciones macroeconómicas adversas, 2022 y 2023 serán los mejores años en términos de ingresos, crecimiento y rentabilidad para Byju’s. “El continuo apoyo de nuestros estimados inversionistas reafirma el impacto creado por nosotros hasta ahora y valida nuestro camino hacia la rentabilidad”.

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La edtech afirma tener más de 150 millones de estudiantes en más de 120 países. La startup recientemente despidió a cientos de empleados en todo el mundo, incluidos los recortes planificados en Brasil, luego de la contención de costos en las empresas de tecnología causada por el aumento de las tasas de interés y la reducción del capital para los activos de riesgo.

Carlos Lieja, country manager de Byju’s FutureSchool en México y Colombia, dijo en una entrevista previa con Bloomberg Línea que México no fue afectado por los recortes. “Son ajustes que tienes que hacer todo el tiempo porque a veces creces muy rápido y tienes que ajustar y optimizar, pero en México no afectó porque la operación ha crecido con responsabilidad”.

Alcanzar la rentabilidad y una IPO

Byju’s dijo que su objetivo es alcanzar la rentabilidad en marzo del próximo año. Para lograr esto, la compañía dijo que consolidará todas sus subsidiarias K10 India en una sola unidad. Aakash Education y Great Learning adquiridos continuarán operando como unidades independientes. La compañía también dijo que redirigirá su presupuesto de marketing a los mercados extranjeros, ya que en India la compañía “ya se ha convertido en una de las marcas de consumo más populares”.

Byju’s también dijo que está aumentando la fuerza de su equipo de ventas interno para lograr conversiones de clientes potenciales más eficientes y efectivas centradas en el consumidor.

En Brasil, Byju’s comenzó a operar hace un año con cerca de 300 profesionales, ofreciendo clases de programación en línea para niños a través del producto Future School de Byju’s.

Lieja dijo que Byju’s ha sido responsable en el sentido de ser rentable y no tener presión en la quema de caja. “Estamos creciendo siempre mirando objetivos de venta bruta”.

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Recientemente desde el equipo mexicano se abrió la operación en Colombia a través de un “modelo síncrono”, en el que los profesores mexicanos están dando clases a los alumnos colombianos.

La startup también opera en México, Estados Unidos, Inglaterra, Australia, Nueva Zelanda e Indonesia y ha adoptado una estrategia de expansión con importantes adquisiciones: Byju’s realizó una serie de compras, como la aplicación de lectura estadounidense Epic, por US$ 500 millones , el servicio de Singapur Great Learning, por 600 millones de dólares, el sitio de codificación estadounidense Tynker, por 200 millones de dólares, y el operador matemático austríaco GeoGebra, por unos 100 millones de dólares.

Para el último semestre del año Byju’s busca llegar a Chile, Perú y Argentina desde la operación en México.

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Lieja recalcó que “el crecimiento no es a toda costa y ahora que las cosas están un poco más inciertas hemos moderado la velocidad y hemos buscado crecer con responsabilidad”.

Desde su punto de vista del negocio, Lieja considera que la salida a la bolsa de Byju’s podría ser el próximo año, “aunque no soy la persona indicada para dar un detalle fino”, dijo.

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-- Con información de Bloomberg News

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