Opinión

Los demócratas han alienado a los votantes que más necesitan

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, habla en el Centro Arnaud C. Marts en Wilkes-Barre, Pensilvania, Estados Unidos, el martes 30 de agosto de 2022.
Por Clive Crook
08 de noviembre, 2022 | 05:58 AM

Bloomberg Opinión — Independientemente del resultado de las elecciones de mitad de período de esta semana -ya sea una ola roja o no-, una cosa ya está clara: los demócratas han hecho una campaña lamentablemente pobre. Se enfrentan a un Partido Republicano que no tiene plataforma, a una serie de candidatos claramente defectuosos y a un líder manifiestamente incapaz. Los demócratas deberían aspirar a victorias amplias. Tal y como están las cosas, su mejor esperanza es reducir sus pérdidas.

El partido no sólo no ha logrado conectar con el centro del electorado pasible de ser persuadido, sino que no lo ha intentado. De hecho, el partido se ha decantado por una narrativa catastrofista y fundamentalista que deleita a sus verdaderos creyentes y repele al votante ordinario.

El trabajo más importante del presidente Joe Biden era desvincular a su partido de esta concepción alienante de los retos del país. En cambio, se convirtió en su principal portavoz. Esto agravó las dificultades del partido al fusionar los defectos del presidente como político con una visión del mundo inverosímilmente alarmista. Su débil y serpenteante discurso de la semana pasada resumió las cosas: Voten a los demócratas, no para mejorar el gobierno, sino para salvar la democracia.

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Coincido con Biden en que la democracia estadounidense está siendo puesta a prueba. Donald Trump es una aberración alarmante, y los políticos republicanos se han deshonrado al permitirle capturar su partido. Pero también veo a Trump como un síntoma de lo que aflige a Estados Unidos más que como una causa, y culpo a los demócratas no menos que a los republicanos por permitirlo.

El fracaso más evidente de los demócratas este año ha sido dejar de lado, ignorar o simplemente negar los temas que, según las encuestas, más preocupan a los votantes. La economía encabeza sistemáticamente la lista. La inflación está atacando el nivel de vida de la manera más visible: Los votantes la ven cada vez que compran alimentos, ponen gasolina en el coche o pagan el alquiler.

Sin embargo, según el presidente, la economía es “muy fuerte”. Más aún, ¿cómo puede la gente quejarse del aumento de los precios (o de la delincuencia, o de la seguridad fronteriza, o de las escuelas de sus hijos) cuando la propia democracia está en juego?

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Este bandazo demócrata hacia el catastrofismo no se limita a la amenaza inminente de la dictadura. También hay que abordar la amenaza existencial del cambio climático. Si te preguntas por los costos y beneficios de la reducción de las emisiones de carbono, por no hablar de las posibilidades de adaptación, eres un negacionista del clima. Se requiere una transformación total de la economía. Luego está la cuestión de la justicia racial. La sociedad estadounidense está sistemáticamente rota y lo ha estado desde la fundación del país. Hay que reconstruirla desde los cimientos.

Hay espacio para un debate enérgico sobre todas estas cuestiones. Sin embargo, cada una de estas posiciones es histérica. Es sorprendente que cualquier partido político de la corriente principal (en Estados Unidos) se alinee con ellas y espere tener una mayoría de control.

Por el momento, sin embargo, dejemos de lado los aciertos y errores de cada acusación de EE.UU. En su lugar, obsérvese la contradicción central.

¿Cómo puede un partido que enmarca las cuestiones en términos tan fundamentalistas defender la democracia, y mucho menos pretender ser su salvador? Según el propio análisis de los demócratas, la propia democracia es una amenaza existencial. Este es el país que eligió a Trump en 2016, y que parece estar a punto de volver a poner a semifascistas mega-MAGA a cargo del Congreso. Las encuestas dicen que Trump podría vencer a Biden en 2024. Los demócratas saben que muy pocos estadounidenses se preocupan lo suficiente por el cambio climático o la justicia racial como para dejar que esas cuestiones dirijan sus votos.

En otras palabras, cuando los demócratas miran al vacilante centro del electorado, ven ignorancia y fanatismo. Y su cura para esto es... ¿la democracia?

Puede que esos despreciados votantes poco informados no sepan mucho, pero probablemente se pregunten si esto tiene sentido. Las tácticas políticas de los demócratas arrojan más dudas, porque los republicanos tienen razón cuando acusan a los demócratas de hipocresía sobre los principios democráticos.

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Los demócratas defienden estas normas cuando les conviene y las subvierten cuando no. Según los demócratas, las elecciones no siempre están a la altura. (A veces, simplemente se roban.) Una administración republicana debería enfrentarse no sólo a la oposición, sino a la #Resistencia. Un Tribunal Supremo conservador puede necesitar ser reconstituido. Un Senado roto permite que el partido minoritario tenga demasiado control, por lo que el la regla del filibuster debería desaparecer (esto podría ser revisado esta semana). Un presidente está en su derecho de ignorar al Congreso y gastar cientos de miles de millones en lo que considere una buena causa, como perdonar la deuda estudiantil.

Una y otra vez, las normas del orden constitucional de EE.UU. se interponen entre los demócratas y lo que creen que es necesario para salvar el país. Cuando eso ocurre, siguen adelante a pesar de todo. Así, la devoción del partido por la democracia (tanto su propósito como sus procesos) queda expuesta como mera conveniencia. La idea de que la democracia está en la papeleta ha sido últimamente todo el argumento del partido ante los votantes. Si esto no logra influir en la mitad del electorado, no me sorprenderá.

Al final, los demócratas se enfrentan a una elección: pueden ser demócratas o fundamentalistas, pero no ambas cosas. El requisito mínimo para un partido que pretende defender la democracia es estar dispuesto a escuchar a los votantes, y los fundamentalistas no escuchan.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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