Europa

Verano más caluroso de Europa provocó un exceso de mortalidad de 20.000 personas

Los europeos experimentaron este año el verano más caliente en registros por segundo consecutivo

Sequía europea
Por Laura Millan Lombrana
24 de noviembre, 2022 | 12:48 PM

Bloomberg — El más caluroso verano del que se tenga constancia en Europa posiblemente haya provocado un exceso de mortalidad de más de 20.000 personas en Francia, Alemania, España y el Reino Unido, conforme a datos oficiales.

Esta cantidad de muertes (la diferencia entre la cifra total de fallecidos en el verano de este año y la media histórica) fue particularmente alta en el transcurso de las 3 severas oleadas de calor que azotaron el oeste europeo durante los meses comprendidos entre junio y agosto.

Las temperaturas intensas son perjudiciales para el organismo, porque agravan todo tipo de problemas médicos y porque pueden provocar golpes de calor en grupos demográficos vulnerables, por ejemplo, los niños, los ancianos y las personas que realizan trabajos físicos en el exterior.

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Los europeos experimentaron este año el verano más caliente en registros por segunda vez consecutiva, de acuerdo con la agencia de observación de la Tierra de la Unión Europea, Copernicus.

De acuerdo con World Weather Attribution, un grupo científico que efectúa análisis acelerados sobre la influencia del calentamiento del planeta en los fenómenos meteorológicos extremos, el cambio climático hizo que la ola de calor que azotó a Gran Bretaña en junio resultara al menos diez veces más factible. Un nuevo récord de calor británico de 40,3°C se alcanzó el 19 de julio y sobrepasó en 1,6°C el anterior máximo alcanzado en 2019. Ese mes, 46 estaciones climatológicas británicas registraron nuevos máximos.

“Las olas de calor son una de las mayores amenazas que plantea el cambio climático”, dijo Friederike Otto, profesora titular de ciencias del clima en el Instituto Grantham para el Cambio Climático y el Medio Ambiente en Londres. “Las altas temperaturas son responsables de miles de muertes en todo el mundo cada año, muchas de las cuales no se denuncian”.

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Inglaterra y Gales sufrieron un exceso de 3.271 muertes entre el 1 de junio y el 7 de septiembre, según un informe de la Oficina Nacional de Estadísticas. El informe de la ONS (por sus siglas en inglés, Oficina nacional de estadísticas) excluye las muertes por Covid-19 y señaló que el número de muertes fue mayor en los días más calurosos.

Más de 10.400 personas murieron en Francia durante los meses de verano, según datos publicados el miércoles por la agencia gubernamental Santé Publique France. Una de cada cuatro de esas muertes ocurrió durante una ola de calor, según el informe francés, y el exceso de muertes fue un 20% mayor en las regiones bajo alerta roja por temperaturas extremas.

En España, más de 4.600 muertes entre junio y agosto fueron atribuibles al calor, según el Instituto de Salud Carlos III, que realiza investigaciones sobre la salud. En Alemania, unas 4.500 personas murieron durante los meses de verano debido a las temperaturas extremas, según estimaciones de la agencia gubernamental Instituto Robert Koch.

“Las olas de calor son cada vez más frecuentes e intensas a medida que el planeta se calienta, por lo que podemos esperar más y más calientes olas de calor en el futuro”, dijo Eunice Lo, investigadora, en cambio, climático y salud en la Universidad de Bristol. “Las olas de calor observadas se han hecho más probables o más intensas debido a las emisiones humanas de gases de efecto invernadero”.

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