FTX habló de patrocinios de US$ 100 millones con Liverpool y Manchester United

El paquete propuesto por el Manchester United era más costoso que el del Liverpool, dijo una de las fuentes a Bloomberg. FTX decidió finalmente no patrocinar a ninguno de los dos equipos

El logotipo de FTX Cryptocurrency Derivatives Exchange en la pantalla de un ordenador portátil en Riga, Letonia, el 24 de noviembre de 2022. Fotógrafo: Andrey Rudakov/Bloomberg
Por Zeke Faux - Gillian Tan - Annie Massa
08 de diciembre, 2022 | 08:14 AM

Bloomberg — FTX, la bolsa de criptomonedas de Sam Bankman-Fried, mantuvo conversaciones para patrocinar a los equipos de la Premier League inglesa Manchester United y Liverpool a principios de este año, según personas con conocimiento del asunto. Las conversaciones ponen de manifiesto las ambiciones de la empresa, ahora en quiebra, de ampliar su alcance mundial y su voluntad de gastar importantes sumas de dinero para conseguirlo.

Los fiscales federales de Manhattan han comenzado a investigar la quiebra de FTX, un declive que incluyó un inexplicable déficit de fondos de US$8.000 millones, y el organismo de control de quiebras del Departamento de Justicia de EE.UU. ha solicitado una investigación independiente. Bankman-Fried se enfrenta a demandas colectivas y a investigaciones de la SEC.

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Las cifras asociadas a cada uno de los posibles acuerdos plurianuales oscilaban entre cerca de US$100 millones e incluso más, según personas con conocimiento del asunto que solicitaron el anonimato para tratar información confidencial. El paquete propuesto por el Manchester United era más costoso que el del Liverpool, dijo una de las personas. Un portavoz del club de Manchester declinó hacer comentarios.

FTX decidió finalmente no patrocinar a ninguno de los dos equipos. En un mensaje en Slack publicado en febrero y revisado por Bloomberg News, el propio Bankman-Fried expresó su confusión respecto al valor de tales patrocinios. “Me encantaría ver una comparación con otros acuerdos que hemos hecho, estimaciones de cuántos usuarios nos han dado, y lo que eso implica acerca de esto - por ejemplo, FTX Arena”, escribió, en referencia a la asociación de la compañía con el hogar de los Miami Heat. También pidió una encuesta sobre cada club y cuestionó las tasas de conversión de clientes de este tipo de acuerdos.

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Hubo un desacuerdo interno sobre el patrocinio de un club de fútbol, según el intercambio de Slack, en el que Bankman-Fried dijo que los colegas “probablemente se están volviendo demasiado emocionales y combativos sobre esto”, señalando que había habido escepticismo con respecto a la percepción del retorno de la inversión de tal transacción.

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Antes de su espectacular hundimiento, FTX había invertido cientos de millones de dólares en patrocinios deportivos. Desde el estadio de fútbol de la Universidad de California en Berkeley hasta la escudería de Fórmula 1 Mercedes-AMG Petronas. Su logotipo aparecía en los parches que llevaban los árbitros de la Major League Baseball y había sido el patrocinador principal de un equipo de deportes electrónicos llamado TSM.

En el caso del Liverpool, una presentación vista por Bloomberg proponía que FTX se convirtiera en el principal socio del club de fútbol a partir de 2023. El acuerdo esbozado en la presentación incluiría la marca en las camisetas, logotipos de FTX en los fondos de las entrevistas, señalización en el terreno de juego y promoción en las redes sociales. A cambio, según el documento, FTX aumentaría la notoriedad de su marca en mercados mundiales clave, centrándose tanto en el posicionamiento de empresa a empresa como de empresa a consumidor. Según el documento, esto conduciría a la adquisición, conversión y retención de usuarios.

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Representantes de Liverpool volaron a las Bahamas para reunirse con FTX, y algunos de los empleados de la bolsa recibieron camisetas del equipo con sus nombres, según dijeron a Bloomberg personas familiarizadas con las conversaciones.

En una diapositiva titulada “nuestras acciones van a la luna”, el Liverpool se posicionó favorablemente frente al Manchester United en métricas clave, incluidos los trofeos ganados desde 2019, los puntos de la Premier League ganados en ese mismo período y el crecimiento de seguidores en las redes sociales. Otras diapositivas describieron los beneficios mediáticos de ser asociado con “la camiseta más valiosa del mundo” y “el equipo más visto de la Premier League” entre las audiencias televisivas globales. Un portavoz del Liverpool declinó hacer comentarios.

Un portavoz de FTX no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios. Un representante de Bankman-Fried, que dimitió como consejero delegado de FTX tras la declaración de quiebra, declinó hacer comentarios.

--Con la colaboración de Olga Kharif.