Manchester United y Liverpool, posibles objetivos de compra de fondo de Catar

El fondo está considerando tanto una adquisición total como una participación en dos de los equipos más populares de la Premier League. El Tottenham Hotspur también es una posibilidad

Harry Maguire del Manchester United mira mientras Sadio Mane del Liverpool, durante el partido de la Premier League entre el Liverpool y el Manchester United en Anfield el 19 de abril de 2022 en Liverpool, Inglaterra.
Por David Hellier
09 de enero, 2023 | 04:04 PM

Bloomberg — El Manchester United, el Liverpool FC o el Tottenham Hotspur son algunos de los principales clubes de la Premier League inglesa (EPL, por sus siglas en inglés) que están en el punto de mira de Catar, el país de Medio Oriente que ha tomado impulso en el mundo del fútbol luego de la organización de la Copa del Mundo más cara de la historia.

El presidente de Qatar Sports Investments (QSI), Nasser Al-Khelaifi, mantuvo recientemente conversaciones con el presidente del Tottenham Hotspur, Daniel Levy, sobre la posible compra de una participación en el club londinense, según una persona con conocimiento de la reunión. QSI también está considerando tanto una adquisición total como una participación en rivales como el Manchester United o el Liverpool FC, añadió la persona, que pidió no ser nombrada porque las conversaciones son privadas.

Un portavoz de QSI declinó hacer comentarios. Un portavoz del Tottenham negó que se hubiera celebrado una reunión sobre la venta de acciones del club. Un portavoz del Manchester United declinó hacer comentarios. Un portavoz del Liverpool no respondió a una solicitud de comentarios. Las deliberaciones de QSI siguen su curso y es posible que no desemboquen en un acuerdo.

QSI ha decidido considerar al menos una inversión en la EPL después de realizar lo que el país considera una exitosa Copa del Mundo. Se trata de una medida de protección frente a inversiones en ligas menos conocidas, como la portuguesa, y debido al continuo crecimiento de la EPL y a su proyección mundial.

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Cualquier posible acuerdo, ya sea una adquisición directa o una participación minoritaria, consolidaría la estrategia de Catar de invertir en activos deportivos, en parte para impulsar el perfil del país y también para invertir su enorme riqueza en recursos naturales.

En la última década, Catar ha invertido más de US$200.000 millones en la remodelación de las infraestructuras del país para albergar la Copa Mundial. Además de construir nuevos estadios y municipios enteros, Catar también ha comprado activos deportivos, como la adquisición del París Saint-Germain, una participación en el SC Braga portugués y el desarrollo del grupo deportivo beIN Media Group.

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La familia estadounidense Glazer, propietaria del Manchester United, está buscando un inversor y podría estar dispuesta a venderlo, mientras que los propietarios del otro gigante de la Premier League inglesa, el Liverpool FC, también están sopesando una venta.

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El Tottenham, que ha construido un nuevo estadio de última generación con capacidad para más de 60.000 espectadores, fue valorado en algo menos de 2.000 millones de euros (1.800 millones de libras), según Football Benchmark, proveedor de datos y consultor del sector. Su rival, el Chelsea FC, se vendió por 2.500 millones de libras el año pasado a un consorcio estadounidense.

No está claro si QSI ha mantenido conversaciones con otros clubes de la EPL, y cualquier oferta potencial se encuentra actualmente en una fase temprana. CBS Sports informó por primera vez de la reunión entre QSI y el Tottenham.

En 2019, QSI discutió tomar una participación en Leeds United cuando el equipo con sede en Yorkshire jugaba en la segunda división. Dos de los equipos más grandes de la Premier League, el Manchester United y el Liverpool FC, están pasando por procesos que podrían llevar a la participación o a la venta total.

La Premier League ya cuenta con dos clubes con propietarios de Medio Oriente: el Manchester City, propiedad del City Football Group, con sede en Abu Dhabi, y el Newcastle United, adquirido recientemente por un consorcio respaldado por el fondo soberano de Arabia Saudita, que también está ampliando sus activos deportivos.

“Cada vez hay más interés en que los clubes de la Premier League inglesa se planteen la venta de participaciones minoritarias”, afirma Adam Sommerfeld, socio director de Certus Capital Partners. “Los clubes han visto cómo Manchester United y Liverpool iniciaban procesos y ahora reaccionan dejándose abrir a conversaciones con inversores”.

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La tendencia a la propiedad de varios clubes está ganando impulso, con unos 200 equipos propiedad de grupos futbolísticos que poseen o tienen inversiones en más de un equipo. City Football Group es ahora propietario absoluto de 10 clubes, entre ellos el Manchester City. La marca de bebidas de consumo Red Bull respalda un grupo que incluye al Salzburgo y al Leipzig, y 777, con sede en Miami, está ampliando su presencia con clubes como el Génova, el Estrella Roja de París y el Hertha de Berlín. Eagle Football Holdings, de John Textor, posee participaciones en Botafogo, Olympique Lyonnais, Crystal Palace y RWD Molenbeek.

Las normas de la UEFA prohíben que dos equipos propiedad de un mismo grupo entren en una de las competiciones europeas, pero actualmente no hay normas que impidan que un equipo de una competición tenga una posición minoritaria en otro de la misma competición.

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