Panamá

First Quantum asegura que está por cerrar un acuerdo para la mina de cobre de Panamá

El director ejecutivo de la minera, Tristan Pascall, afirmó que la empresa está dispuesta a aceptar -y potencialmente superar- las exigencias del país centroamericano

The Cobre Panama mine. Photographer: Luis Acosta/AFP/Getty Images
10 de enero, 2023 | 12:00 PM

Bloomberg — First Quantum Minerals Ltd. está cerca de llegar a un acuerdo con el gobierno de Panamá respecto a los términos del nuevo contrato de la masiva operación de cobre en el país centroamericano después de informar avances en la resolución de los términos de impuestos y regalías para el proyecto.

“No creo que estemos muy lejos”, dijo el director ejecutivo, Tristan Pascall, en una llamada el martes con analistas para dar una actualización sobre el estado de las negociaciones. “Ha habido avances y movimientos desde el 14 de diciembre y estos últimos puntos sí tienen que resolverse, pero tienen que resolverse de forma justa para que podamos cerrar esto”.

Según Pascall, la empresa con sede en Vancouver está dispuesta a aceptar -y potencialmente superar- las exigencias de Panamá de pagar un mínimo de 375 millones de dólares anuales en concepto de impuestos de sociedades y un canon minero basado en los beneficios del 12% al 16% por la mina Cobre Panamá.

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La actualización eleva las perspectivas de un avance en la disputa de un mes que estalló después de que las dos partes no lograron llegar a un acuerdo fiscal para una mina que es responsable de alrededor del 1,5% de la producción mundial de cobre.

Un acuerdo supondría un alivio para los inversores de First Quantum y para el tenso mercado mundial del cobre, al tiempo que reafirmaría la reputación de Panamá como jurisdicción favorable a los inversores.

Las acciones de First Quantum subían un 0,8% a 31,24 dólares canadienses (US $23,25) a las 10:16 de la mañana en Toronto.

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La llamada de actualización de First Quantum dio un tono positivo sobre la perspectiva de llegar a un acuerdo con el gobierno de Panamá”, dijo el analista de Morgan Stanley Ioannis Masvoulas en una nota a clientes. “La compañía ha hecho ciertas concesiones en términos fiscales y busca finalizar todos los aspectos legales y económicos pendientes del acuerdo fiscal”.

First Quantum y Panamá llevan más de un año negociando nuevas condiciones fiscales sobre la mina a cielo abierto.

Las conversaciones no llegaron a un acuerdo antes de la fecha límite de mediados de diciembre fijada por el Gobierno, lo que sitúa a ambas partes en un punto muerto cuando se cierne la amenaza de una escasez mundial de cobre. Se prevé un aumento de la demanda de cobre, litio y otras materias primas cruciales para la transición energética mundial.

Las dos partes reanudaron las negociaciones a finales del mes pasado, mientras que el Ministerio de Comercio de Panamá ordenó a la empresa detener la producción poniendo Cobre Panamá en modo de mantenimiento.

El director ejecutivo de First Quantum dijo que la empresa presentará un recurso el martes para evitar que el Gobierno detenga la producción en las instalaciones.

First Quantum comenzó la producción comercial en Cobre Panamá en 2019. La instalación puede producir 300.000 toneladas métricas de cobre al año.

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