Tecnología

Apple pospone lentes de realidad aumentada; planea visor más barato de realidad mixta

La compañía esperaba lanzar los anteojos de realidad aumentada tras el debut de su visor de realidad mixta, pero esa parte del plan está paralizada

El visor VR Quest Pro de Meta
Por Mark Gurman
18 de enero, 2023 | 08:04 AM

Bloomberg — Apple Inc. (AAPL) sigue con sus planes de presentar su primer visor de realidad mixta este año, pero otro que le seguirá, y al que la compañía le da aún más importancia, anteojos de realidad aumentada, se verá pospuesto por desafíos técnicos.

La compañía esperaba lanzar los anteojos de realidad aumentada tras el debut de su visor de realidad mixta, que combina la realidad aumentada y la virtual, pero esa parte del plan está paralizada.

En vez de ello, seguirá adelante con una versión de bajo costo del visor de realidad mixta tan pronto como 2024 o principios de 2025, de acuerdo a personas familiarizadas con el asunto.

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El cambio de planes pone de manifiesto los retos a los que se enfrenta Apple para introducirse en un nuevo sector. La empresa apuesta por que los dispositivos de realidad aumentada y realidad virtual sean una gran fuente de ingresos, pero los retos técnicos que plantea la fabricación de un producto fácil de usar para el consumidor han atormentado a gran parte del mundo de la tecnología. El sueño inicial de Apple de ofrecer unos anteojos de realidad aumentada ligeros que la gente pudiera llevar todo el día parece ahora muy lejano, si es que llega a producirse.

Los visores de realidad virtual -un mercado dominado actualmente por Meta Platforms Inc (META), propietaria de Facebook- ofrecen una experiencia más inmersiva, y la gente suele usarlos para jugar a videojuegos, comunicarse en salas de reuniones virtuales y ver vídeos. En cambio, las gafas de realidad aumentada superponen imágenes e información a vistas del mundo real. Se espera que los usuarios puedan llevar estas gafas en su día a día, pero los primeros intentos en este sentido, como las Google Glass, no han tenido éxito.

Además, el elevado costo de los visores de Apple podría convertirlos en un producto de nicho. El primer dispositivo de realidad mixta, previsto para este año, costará unos US$3.000. Su elevado precio se debe al uso de pantallas avanzadas de alta resolución, más de 10 cámaras, sensores para determinar hacia dónde mira el usuario y un procesador M2 de grado Mac y un chip específico para manejar las imágenes de realidad aumentada y realidad virtual.

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Apple pretende rebajar el precio de este dispositivo de realidad mixta utilizando chips equiparables a los del iPhone en lugar de componentes de ordenadores Mac de gama alta. La empresa competirá con los visores de realidad mixta de Meta, que cuestan US$1.500. Es un precio al que Apple podría intentar acercarse con su modelo de gama baja.

Las solicitudes de registro de marcas realizadas por Apple insinúan la estrategia del doble dispositivo. Los documentos han incluido los nombres “Reality Pro” y “Reality One”. Es probable que el nombre Pro sea para el modelo inicial, mientras que el sufijo “One” podría estar considerándose para la versión más barata. También se ha registrado la marca “Reality Processor”, que podría ser el nombre del chip dedicado.

La empresa se está centrando en los visores de bajo costo en lugar de los anteojos de realidad aumentada, que en su día se planeó lanzar un año después de los visores iniciales, según estas personas, que pidieron no ser identificadas porque el proyecto sigue en secreto. En un momento dado, Apple pretendía lanzar los anteojos en 2023, antes de retrasar el lanzamiento hasta alrededor de 2025. Ahora, Apple ha pospuesto el lanzamiento indefinidamente y ha reducido su trabajo en el dispositivo AR.

Una portavoz de Apple declinó hacer comentarios sobre los planes de la compañía. El martes, Apple lanzó nuevos ordenadores Mac con chips M2 en su primer lanzamiento de productos de 2023.

El visor de realidad mixta de Apple utilizarán pantallas para crear un entorno de realidad virtual integral y cámaras de paso para imitar un efecto de realidad aumentada. Es mucho menos complicado que la tecnología necesaria para fabricar un dispositivo de realidad aumentada que se parezca a unas gafas normales.

Apple busca mantener el crecimientodfd

En última instancia, Apple considera las gafas de realidad aumentada, menos voluminosas, como un producto que podría sustituir al iPhone trasladando las funciones principales del teléfono inteligente al campo de visión del usuario. Un dispositivo así permitiría a los usuarios ver las notificaciones entrantes, obtener indicaciones de mapas, hacer y recibir llamadas telefónicas o hacer fotos directamente desde la cara.

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Pero aún no se vislumbra en el horizonte encontrar los chips, las baterías, el software y la fabricación adecuados para crear un producto ligero que pueda durar todo el día. El primer auricular de gama alta de Apple durará unas dos horas con una sola carga. Un teléfono, en cambio, suele durar todo el día o más.

The Information ya informó de los detalles de la batería.

La batería de los auriculares también será voluminosa, ya que la empresa ha optado por no incluirla en el propio dispositivo para reducir el peso y los riesgos de calentamiento del producto que se lleva en la cabeza. La batería se conectará al casco mediante un cable y se guardará en el bolsillo trasero del usuario. Crear un dispositivo ligero con realidad aumentada avanzada y una batería integrada que pueda durar todo el día no es factible con la tecnología actual.

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La mayor parte del Grupo de Desarrollo Tecnológico de Apple -la unidad de más de 1.000 personas dedicada a la RA y la RV- está centrada en los dos primeros cascos de realidad mixta. Pero la compañía todavía tiene algunos equipos explorando tecnologías que podrían ir en gafas independientes, si finalmente se lanzan.

Algunas personas de Apple dudan de que la empresa llegue a comercializar gafas de realidad aumentada, pero sigue siendo un objetivo a largo plazo. Aunque Meta y Google, de Alphabet Inc. (GOOGL), han anunciado sus propios planes para las gafas de realidad aumentada, esos productos también se encuentran en una fase inicial.

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