Belice quiere revivir su millonaria industria de camarón

El síndrome de mortalidad temprana diezmó a la industria camaronera de Belice y la producción se vino cuesta abajo desde 2016

Belice quiere revivir su industria millonaria de camarón
02 de febrero, 2023 | 10:53 AM

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Bloomberg Línea — Hace menos de diez años, la industria pesquera aportaba al 7% del Producto Interno Bruto (PIB) de Belice, siendo el segundo sector más importante para el país después de la industria turística.

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En 2014, la acuicultura del camarón se perfilaba como uno de los sectores con mejores ingresos, al registrar US$ 45 millones por exportaciones (90 millones de dólares beliceños), según un reporte del Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

Sin embargo, la industria pesquera fue completamente devastada a causa del síndrome de mortalidad temprana del camarón (EMS, por sus siglas en inglés) originado por una cepa bacteriana de vibrio parahaemolyticus, y muchas granjas comenzaron a sentir los efectos completos de la enfermedad en marzo de 2015.

Venta de camarón jumbo en un puesto en Staten Island, Nueva York.

En 2014, el volumen de producción alcanzó su punto máximo con 16 millones de libras, pero en los dos años siguientes se vino cuesta abajo hasta oscilar еntrе 1 у 2 mіllоnеѕ dе lіbrаѕ, ареnаѕ lо ѕufісіеntе раrа аbаѕtесеr еl mеrсаdо lосаl.

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La contribución al PIB del camarón cayó a poco más del 1%, pero ahora Belice está tomando medidas para reactivar al sector, anunció el ministro de Agricultura, José Mai, quien para ello nombró días atrás al Grupo de Trabajo de la Industria del Camarón para abordar las limitaciones de la industria y trazar un camino a seguir.

A medios locales, el presidente del Grupo de Trabajo de la Industria del Camarón, Hugh O’Brien, explicó que liderará durante los próximos tres meses un equipo diverso de los sectores público y privado, y el énfasis estará en la implementación de tecnologías modernas que ayuden a aumentar la producción de camarón en las granjas locales.

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O’Brien dijo que el Grupo de Trabajo se formó con el fin de evaluar cómo está la industria, cuáles son algunos de los desafíos y limitaciones reales que enfrenta, e implementar tecnologías que se ha demostrado que funcionan en Belice.

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El país pasó de tener 16 granjas camaroneras conocidas hace una década a siete en funcionamiento, y además carece de la infraestructura necesaria para reanudar la pesca de estos camarones, de acuerdo con los diagnósticos preliminares.

La reunión que el Grupo de Trabajo de la Industria del Camarón tuvo el 25 de enero.

“Por supuesto, ya sabemos que la tecnología va a ser un componente, pero hay otros componentes que hemos identificado que deben analizarse. Uno de ellos, por ejemplo, son nuestras opciones de mercado”, dijo O’Brien.

De acuerdo con el funcionario, una industria camaronera revivida puede aprovechar varios mercados de exportación, incluido Taiwán, cuyo gobierno ya ha expresado interés en comprar camarón de Belice, debido a que antes se abastecía de Nicaragua, pero en diciembre de 2021 se cortaron los lazos diplomáticos con este mercado.

Durante la época de esplendor de la industria camaronera, el país centroamericano exportaba camarón a numerosos destinos europeos, y también tuvo acceso al mercado mexicano.