Chile saca cuentas positivas tras balance de exportaciones de enero

La balanza comercial de la nación sudamericana anotó un superávit en el primer mes del año a pesar del menor desempeño de los envíos de cobre

Buque
07 de febrero, 2023 | 11:23 AM

Santiago — El Banco Central de Chile informó este martes que la balanza comercial del país sudamericano tuvo un superávit de 2.596 millones de dólares en enero de 2023. Se exportó un total US$8.924 millones FOB el mes pasado, lo que significa un aumento del 4,2% respecto de enero de 2022 y el nivel más alto desde hace dos años.

El repunte se debió fundamentalmente al aumento de los envíos de productos no mineros. En contraste, las exportaciones mineras cayeron un 9,8%. En doce meses, el valor de los envíos de cobre de Chile –principal exportación de la nación– cayó un 21,6 % a 2.979 millones de dólares.

Por otro lado, las importaciones de bienes FOB llegaron a US$6.327 millones, lo que representa una disminución interanual del 16,3%.

¿Qué pasa con el cobre?

Chile es el principal productor cuprífero del mundo. Pero el sector ha enfrentado últimamente distintos desafíos. La producción de cobre en el país llegó a los 5,327 millones de toneladas el año pasado, lo que representa una caída del 5,3% respecto de 2021 y el nivel más bajo en 11 años.

PUBLICIDAD

En diciembre de 2022, la producción se redujo 0,5% a 495.800 toneladas, según un reciente informe de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco). Sin embargo, este no fue el mes con el peor desempeño del año pasado, en agosto se produjo un descenso del 10,1% en esta industria.

Alambre de cobre en el centro de reciclaje de chatarra Rusty Rooster en Louisville, Kentucky, EE. UU., el lunes 21 de marzo de 2022. Foto: Bloombergdfd

Solo en octubre se registró una leve alza en la producción, del 1,4%. El mal año se debió, entre otras razones, a una baja en la ley del mineral, los percances operacionales en algunas faenas y las severas sequías.

El reporte de Cochilco detalla el desempeño de las principales operaciones en el país, liderando la minera El Abra con el mejor rendimiento anual al incrementar su producción en 26,3%; seguida de Spence (20,9%), Lomas Bayas (12,8%), Centinela Óxidos (10,6%), Candelaria (6,5%), Escondida (4,2%), Mantos Copper (3,5%) y Zaldivar (1%).

En tanto, las operaciones con significativas bajas fueron Collahuasi (-9,4%), Cerro Colorado (-10,5%), Codelco (-10,7%), Los Pelambres (-15,5%), Anglo American Sur (-15,9%), Quebrada Blanca (-18,0%), Centinela Sulfuros (-19,4%) y otras (-6,5%). Resalta que el país ha ido reduciendo gradualmente su producción del metal rojo desde 2018.