Alza de precios de huevos en todo el mundo abre camino para alternativas veganas

En un intento de atraer al público vegano, una tradicional granja brasileña creó la foodtech N.Ovo. La empresa contempla la exportación a Chile y Paraguay también está en los planes

Los precios de huevos pasaron por alza en todo el mundo.
20 de febrero, 2023 | 07:44 PM

Bloomberg Línea — El aumento del precio de los huevos de gallina en varios países del mundo ha hecho que la versión alternativa vegana gane competitividad, impulsando al segmento de la industria alimentaria que se ha convertido en una tendencia mundial. Al igual que la carne, que ahora cuenta con una alternativa elaborada con ingredientes vegetales, los productores de huevos veganos no quieren quedarse atrás.

En Estados Unidos, los precios de los huevos aumentaron un 81% en el último trimestre de 2022 en comparación con el mismo periodo de 2021, para un precio medio por unidad de US$ 5,24. Mientras tanto, los precios de los huevos de origen vegetal cayeron ligeramente: una media de US$ 4,42.

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El número de huevos naturales vendidos por unidad cayó durante el cuarto trimestre de 2022 en comparación con el año anterior, mientras que las ventas de huevos líquidos de origen vegetal por unidad aumentaron.

El aumento de los precios de huevos naturales está relacionado con una serie de factores que están afectando a la producción. Entre ellos están el aumento de la inflación, que ha disparado los costes, y la gripe aviaria, que está afectando a millones de aves productoras de huevos.

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Mismo en los Estados Unidos, el mercado de huevos de origen vegetal es incipiente: unos US$ 30 millones, donde los huevos veganos representan alrededor del 8,5% de todas las ventas de huevos líquidos, pero sólo el 0,13% de las ventas totales de huevos. Alrededor del 99% de las ventas de la categoría de huevos líquidos de origen vegetal corresponden a una sola marca: Just Egg, fabricada por la startup Eat Just, con domicilio em California.

En Brasil, los precios de huevos de gallina subieron casi un 19% en los últimos doce meses hasta enero – tres veces por encima de la inflación oficial. Mientras tanto, dos empresas han intentado sortear esta situación y destacar en la venta de huevos veganos: Mantiqueira y Zona Cerealista.

El socio fundador de Mantiqueira, Leandro Pinto, explicó a Bloomberg Línea que la idea del producto vegano empezó en 2018 con el inicio de investigaciones en el exterior. A partir de ahí, la empresa de más de 30 años creó su brazo de innovación, la foodtech N.Ovo, que desarrolló la receta para el sustituto del huevo en recetas.

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Aunque la presión sobre el precio de los huevos crudos ha hecho hueco a la alternativa vegana, el producto natural sigue con mejor relación coste-beneficio.

El huevo es el segundo alimento más completo del mundo, solo superado por la leche materna. Sirve desde los más ricos hasta los más pobres, desde los que quieren ponerse en forma hasta los que sólo quieren alimentarse”, dice el empresario, que también es presidente del consejo de administración, al explicar la expansión de la empresa.

N.ovo Receitas es un producto de origen vegetal, elaborado a partir de proteína de guisante, almidón de guisante y linaza dorada integral, que pretende replicar el sabor, la textura, el olor y el aspecto de los alimentos de origen animal.

El producto se distribuye en 530 puntos de venta en los estados brasileños de Rio de Janeiro, Minas Gerais, Santa Catarina y Paraná. Aunque Mantiqueira exporta huevos naturales a Oriente Medio, Japón y Hong Kong – y busca hacerlo en América Latina, según el ejecutivo, especialmente en Chile y Paraguay – el alimento vegano todavía no se vende en el exterior.

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“El objetivo de la empresa es lograr un crecimiento exponencial de N.Ovo en los próximos años, aumentando el portfolio y entrando en otros mercados”, dijo.

Aunque la presión sobre el precio de los huevos crudos ha hecho hueco a la alternativa vegana, el producto natural sigue con mejor relación coste-beneficio. N.ovo Receitas, en una caja de 132g – equivalente a 12 huevos – cuesta en promedio 18,99 reales, o US$ 3,68. El omelette vegano de Zona Cerealista, que rinde cuatro omelettes, cuesta 16,49 reales, o US$ 3,19.

Según Mantiqueira, la falta de regulación del sector y de incentivos hace que los productos tengan un valor superior a los de origen animal. “Actualmente, la mayoría de las materias primas para el segmento plant-based son importadas, pues la cadena local de obtención de ingredientes no está desarrollada”.

Retos de la pandemia

Aunque el huevo natural sea un producto popular, Leandro cuenta que Mantiqueira se enfrentó a algunas barreras con la pandemia, pero pronto se redujeron. La empresa había creado un club de suscripción de huevos en 2018, pero, con las medidas de restricción debido a la covid-19, el plan despegó en 2020.

Hoy, el “Clube do Ovo” tiene una base de casi 10 mil clientes divididos entre suscripciones semanales y quincenales y que reciben huevos a domicilio. Según el fundador, Mantiqueira ha hecho pruebas para mejorar el sistema y hacer que el proyecto se escale.

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