Mineras de litio en China reanudan operaciones tras investigación del gobierno

Todas las minas que cuentan con autorizaciones gubernamentales válidas han reanudado la producción, reportó un medio local

Mina de LItio
Por Bloomberg News
28 de febrero, 2023 | 06:23 AM

Bloomberg — Algunas minas de uno de los mayores centros de producción de litio en China han recibido autorización para reanudar sus operaciones en medio de una investigación gubernamental que paralizó la actividad la semana pasada, según el medio local Cailian.

Una investigación sobre la industria minera en Yichun, en la provincia suroriental de Jiangxi, llevó a amplios cierres la semana pasada que afectaron alrededor del 10% de la producción global de litio.

Todas las minas que cuentan con autorizaciones gubernamentales válidas han reanudado la producción, reportó el medio este martes, citando personas no identificadas en las mineras.

A medida que aumenta el precio del carbonato de litio, la lepidolita se ha vuelto un recurso importantedfd

Yichun ha sido el centro del auge del litio en los dos últimos años, cuando la subida de los precios convirtió su mineral de grado bajo -conocido como lepidolita- en una fuente clave de suministro adicional. Las principales empresas de la cadena de suministro de baterías de China han invertido en la zona, mientras que el crecimiento de la producción de litio del país a partir de la lepidolita ha sido fundamental para algunas previsiones bajistas sobre el metal.

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“El impacto de los últimos cierres en Jiangxi ha sido sacado de proporción”, afirma Cameron Perks, analista de Benchmark Mineral Intelligence. Las medidas enérgicas se dirigen a la minería ilegal a pequeña escala, y las explotaciones más grandes con licencia dejaron de trabajar sólo unos días, dijo.

Contemporary Amperex Technology Co. no respondió inmediatamente a una llamada en busca de comentarios, mientras que Gotion High-Tech Co. no respondió a un correo electrónico. Ambas empresas son fabricantes de baterías con inversiones en Yichun. Otras empresas mineras de la zona declinaron hacer comentarios cuando se les contactó por teléfono.

La minería en Yichun se paralizó en gran medida la semana pasada, cuando funcionarios de varios ministerios llegaron desde Pekín para investigar el sector tras las denuncias de minería sin licencia e infracciones medioambientales, informó el domingo el diario Yicai.

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Alrededor de una quinta parte de la producción china de litio procedía de la lepidolita en 2021, según un estudio académico publicado por la revista China Geology. Las rocas de lepidolita de Yichun contienen menos del 1% de litio, según el estudio. Se trata de un nivel bajo que suele hacer que la extracción requiera más energía y sea más cara.

“Creo que el Gobierno chino tiene interés en que las cosas funcionen bien, y no estoy seguro de que los operadores artesanales ayuden a ello”, afirma Perks. “Las grandes empresas seguirán desarrollando sus proyectos en la región”.

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