TikTok Shop: así es la tienda virtual que estrena la red social en EE.UU.

TikTok Shop competirá con Amazon.com Inc. para vender un objetivo de 20.000 millones de dólares en mercancías este año, según ha informado Bloomberg

Imagen de TikTok
Por Alex Barinka
08 de septiembre, 2023 | 06:20 PM

Bloomberg — El marketplace de TikTok, la mayor apuesta de la aplicación de video para aumentar sus ingresos, ya está disponible para algunos usuarios de Estados Unidos. De momento, es un escaparate de productos baratos procedentes de China.

Según una primera versión revisada por Bloomberg, la opción “Tienda” de la aplicación de redes sociales, que aparece en un lugar destacado entre las secciones “Para ti” y “Siguiendo”, donde los usuarios ven los videos, presenta una lista interminable de productos aleatorios “recomendados”, desde una sudadera Nike de 2,99 dólares que parece falsificada hasta una estatua de 6,99 dólares de un “enano travieso” sentado en un retrete. Muchos de los anuncios, entre ellos un planificador de presupuesto y un chaleco para entrenar la cintura, dicen que se envían desde China, donde tiene su sede ByteDance Ltd., la empresa matriz de TikTok. Ello podría reavivar la preocupación de los reguladores estadounidenses si pone los datos de los usuarios en manos de vendedores chinos.

TikTok Shop competirá con Amazon.com Inc. para vender un objetivo de 20.000 millones de dólares en mercancías este año, según ha informado Bloomberg. Según personas familiarizadas con el asunto, el proyecto se ha debatido internamente como una iniciativa de “comercio comunitario”, lo que significa que pretende aprovechar el potencial de la aplicación para unir a las personas a través de sus nichos de interés. Pero la primera versión de la experiencia no muestra indicios del algoritmo ultrapersonalizado por el que TikTok es conocida en su feed de vídeo, que ha sido clave para su éxito a la hora de captar la atención de los usuarios.

En su lugar, Shop adolece de los mismos problemas de mercado libre que Amazon. Las categorías y subcategorías de productos están repletas de una oferta abrumadora: la sección de Hogar y Cocina muestra un cubo de basura de 37 céntimos junto a un escritorio de ordenador de 16 dólares y un juego de sábanas de satén de poliéster de tres piezas por 8,43 dólares. Las marcas mal escritas y los precios inverosímiles de muchos de los anuncios alertan sobre posibles falsificaciones.

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TikTok no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

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El mercado destaca los precios, que son notablemente bajos y aparecen en letras grandes. Los cupones y las ofertas de envío gratuito se resaltan en rojo y verde, respectivamente. TikTok crea una sensación de urgencia indicando junto a un producto cuántas veces se ha vendido, y un reloj de cuenta atrás con las horas, minutos y segundos que quedan para la venta.

No aparecen marcas antes de hacer clic en un producto. La mayoría de los nombres de productos parecen más pensados para los motores de búsqueda y los algoritmos que para los compradores humanos. Un anuncio, por ejemplo, promociona “Women’s 3 Piece High Waist Workout Shorts Butt Lifting Tummy Control Ruched Butt Smile Yoga Short Pants”.

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La sección más destacada es la de “Ofertas del día”. En el feed visto por Bloomberg, el producto más promocionado era un suero facial a base de mucina de caracol que recientemente se ha hecho viral en la aplicación: una Esencia de Poder de Caracol 96 Mucina Avanzada de la marca COSRX. El vendedor, que figura como FIFTHLINYOUNG-4, anunciaba el suero por 7,99 dólares, frente a los 39 dólares anteriores, pero ninguna de las dos cifras coincide con el precio de 25 dólares que la marca COSRX ofrece en su sitio web. El vendedor de TikTok también dice que el producto está fabricado en China, cuando los productos de COSRX dicen en el envase que están hechos en Corea.

“Estimado, sí, es genuino”, dijo el vendedor en un mensaje en TikTok. “La nueva tienda ofrece descuentos durante los eventos”. El vendedor no respondió a las preguntas sobre por qué el producto dice que está fabricado en China. CORSX no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

La mucina de caracol es también el único producto para el cuidado de la piel que aparece en la lista de FIFTHLINYOUNG-4. Los otros artículos de esa tienda incluyen un dron rebajado de 999 a 88 dólares, un anuncio con fotos del vaso favorito de Internet de Stanley sin incluir el nombre de la marca en el título o la descripción, y un kit de blanqueamiento dental LED con fotos que no coinciden con el nombre de la marca en el anuncio.

En junio, una persona familiarizada con la estrategia de compras de la empresa en EE.UU. dijo que la empresa se estaba centrando en los vendedores estadounidenses. Esa estrategia parece haber cambiado. Una búsqueda rápida revela una serie de marcas chinas en TikTok Shop que Amazon ha expulsado de su plataforma por falsificar reseñas de clientes. Guangdong SACA Precision Manufacturing fue expulsada del gigante del comercio electrónico en junio de 2021. Los productos de sus marcas Taotronics y VAVA están actualmente disponibles en TikTok. También lo está la marca de auriculares Mpow, cuya matriz Shenzhen Qianhai Patozon Network & Technology Co. también fue eliminada de Amazon.

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En las condiciones que el usuario puede leer antes de comprar, TikTok dice que “no garantizamos, ni expresa ni implícitamente, que el contenido de la tienda de TikTok sea exacto, completo o esté actualizado. No tenemos ninguna visibilidad o control sobre el contenido en o disponible a través de esos sitios o recursos y usted reconoce y acepta que no tenemos ninguna responsabilidad por cualquier contenido.”

Cuando un usuario realiza una compra desde la pestaña Tienda, puede comprar a varios vendedores a la vez en la misma caja. Según Bloomberg, TikTok procesa los pagos a través de su aplicación, lo que significa que la empresa también recopilará información adicional sobre los usuarios, incluidos los datos de la tarjeta, la dirección de facturación y la dirección de envío.

Esto puede dar lugar a un mayor escrutinio regulador de la empresa. TikTok ha sido objeto de presiones por parte de gobiernos federales, estatales y locales por sus prácticas de privacidad de datos. La propiedad china de la aplicación ha suscitado preocupaciones de seguridad nacional, sobre si los estadounidenses pueden ser rastreados o influenciados en la aplicación. La empresa ha declarado que está trabajando para aislar los datos sensibles de sus usuarios estadounidenses, de modo que sólo el personal de EE.UU. pueda acceder a ellos.

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Los legisladores se han mostrado especialmente sensibles a que la aplicación recopile datos de localización de los usuarios. Antes del lanzamiento de Shop, la empresa dijo que había actualizado su aplicación para que ya no recopilara datos GPS precisos o aproximados, sino sólo información sobre la ubicación aproximada.

Pero Shop parece abrir algunos datos de los usuarios a sus vendedores. En la Política de Compradores de TikTok, la empresa dice que “los vendedores son controladores independientes de los datos que recopilan sobre ti a través de TikTok Shop, y TikTok no es responsable de que cumplan la legislación aplicable”.

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