El precio y la autonomía del Cybertruck de Tesla determinarán su destino

Una buena métrica para comparar camionetas es el costo del vehículo por milla de autonomía

Cybertruck
Por Tom Randall
20 de noviembre, 2023 | 06:40 PM
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Bloomberg — La semana próxima, cuando Tesla Inc. (TSLA) inicie la entrega de Cybertrucks a sus compradores, contestará a una pregunta con implicaciones considerables para la industria automovilística en su conjunto: ¿Cuál es su costo real?

Elon Musk desveló por vez primera un prototipo de este vehículo en 2019, anunciando una versión intermedia con más de 500 km de autonomía y un precio de US$49.900. En aquella época, esa cifra se situaba a solo unos cientos de dólares de la media que los clientes pagaban por una Ford F-150, la camioneta (pick-up) de mayor venta en EE.UU. La competitividad de su precio fue una sorpresa tan sorprendente como el mismo Cybertruck.

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Sin embargo, de eso hace ya 4 años y una pandemia. Tesla ha borrado las especificaciones de su lista de pedidos del Cybertruck, y en varias ocasiones Musk advirtió de los desafíos que suponían los costes y la producción. El importe medio de las nuevas camionetas se ha incrementado un 28% como consecuencia de la inflación. Personas dueñas de una reserva que tienen previsto asistir a la ceremonia de lanzamiento del 30 de noviembre en Austin temen un encarecimiento que relegaría al Cybertruck a la categoría de juguete para los más ricos.

¿Cuánto es demasiado?

Si el propósito de Tesla es que su Cybertruck de doble motor sea comparable a la F-150, entonces su precio se elevará a unos US$60.000. Esa puede ser precisamente la línea que distinga si se trata de un producto realmente útil o de uno más bien vanidoso.

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El Cybertruck podría aterrizar en cualquier lado de esa marca de US$60.000. Desde la presentación de 2019, los precios de las baterías han disminuido un 12% y el precio del sedán Modelo 3 de largo alcance de la compañía ha bajado un 5%. Después de que Ford Motor Co. (F) redujera el precio inicial de su F-150 Lightning eléctrica a US$49.995 en julio, Musk escribió que era “un buen vehículo, sólo que algo caro”.

Tres meses después, Musk moderó su fanfarronería . “Cavamos nuestra propia tumba con Cybertruck”, dijo a los analistas en una llamada sobre resultados, refiriéndose a lo difícil que iba a ser producir la camioneta en gran volumen.

La otra especificación clave del Cybertruck será la autonomía de la batería. Esto es especialmente importante para los propietarios de camionetas, ya que transportar cargas pesadas a velocidades de autopista puede reducir fácilmente el alcance nominal a la mitad, y la carga lleva más tiempo para vehículos más grandes. Una autonomía de 300 millas (482 km) ya no parece tan impresionante después de que General Motors Co. (GM) presentó una camioneta de trabajo Chevrolet Silverado EV que puede recorrer 450 millas por carga (724 km).

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Una buena métrica para comparar camionetas es el costo del vehículo por milla de autonomía. Una camioneta de aventuras de lujo como la Rivian R1T puede salirse con la suya con un costo más alto por milla de autonomía, pero Tesla tiene ambiciones de mayor volumen para la Cybertruck. La compañía ha dicho que tendrá capacidad para fabricar 250.000 Cybertrucks al año, lo que supone más de diez veces las ventas anuales iniciales del Rivian R1T y la Ford F-150 Lightning. Vender tantos Cybertrucks algún día requerirá un valor de costo por milla líder en su clase que pueda atraer a amplios sectores del mercado de camiones.

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En la presentación de 2019, Tesla prometió tres versiones del Cybertruck. En la gama alta había una versión de tres motores con más de 500 millas (804,6 km) de alcance por US$6.,900. También había un modelo básico de tracción trasera con 250 millas (402 km) por US$39,900, una versión que es poco probable que esté disponible en el lanzamiento, o nunca. Tesla solo registró números de identificación de vehículos 2024 para variantes de dos y tres motores, y las presentaciones gubernamentales se refieren a la versión de doble motor como estándar y a la de tres motores como modelos Performance.

Una estrategia única para la mayoría

Parte del desafío de Tesla es su estrategia de fabricación racionalizada. Los gigantes automovilísticos, incluidos GM y Ford, ofrecen cada uno cientos de subvariantes y paquetes de equipamiento diferentes para adaptarse a cualquier perfil de cliente. En contraste, Tesla fabrica sólo cuatro modelos (el 3, Y, S y X), cada uno con algunas opciones básicas de personalización, como el tamaño de las ruedas, el color y el rendimiento de la batería. La idea es que los ahorros derivados de la fabricación simplificada compensen la falta de opciones.

Este enfoque único podría resultar problemático para las camionetas. Las necesidades de un trabajador de la construcción, un padre de fútbol suburbano, un ranchero y un aventurero al aire libre no siempre se superponen. Es por eso que la mayoría de las marcas de camionetas ofrecen una multitud de opciones: camionetas para trabajos sencillos que cuestan alrededor de US$40,000, camionetas de carga de seis ruedas con camas extendidas y camionetas de seis cifras con lujosas cabinas que ofrecen masajeadores de espalda y asientos de cuero acolchados.

La Cybertruck requerirá un precio muy atractivo (similar o mejor que el punto de partida de US$50,000 para la F-150 Lightning) para tener una oportunidad con los compradores de camionetas tradicionales, dice Jessica Caldwell, jefa de conocimientos de Edmunds. El primer desafío de Tesla será demostrar que el Cybertruck tiene la funcionalidad adecuada y luego convencer a los clientes de que pasen por alto el diseño discordante.

“Este será el vehículo más difícil de lanzar para Tesla”, dijo Caldwell. “Al principio se venderá muy bien porque realmente resuena con algunos compradores, pero no con el mercado masivo. Ahí es donde está el problema”.

El único segmento de mercado en el que Cybertruck parece estar atrapado es el de las personas que ya poseen un Tesla. A principios de este año, Bloomberg encuestó a 3.500 propietarios de Tesla que estaban buscando un vehículo nuevo en el mercado en los próximos dos años. Entre esos compradores, muchos de los cuales nunca antes habían tenido una camioneta, el 37% estaba considerando una Cybertruck.

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Cuando se presentó el Cybertruck en una fiesta con temática apocalíptica en 2019, no fueron los láseres, el humo o las ráfagas de fuego controladas lo que hizo gritar a la multitud de superfans de Tesla. Tampoco fue la impactante geometría del vehículo, las puertas resistentes a los mazos o las ventanas no tan irrompibles . El momento culminante del evento fue cuando unas simples cifras de precio y alcance aparecieron en fina letra roja sobre el escenario.

Desde entonces, más de un millón de personas gastaron US$100 para reservar un lugar en la fila para comprar un Cybertruck, dijo Musk en la conferencia telefónica sobre ganancias de Tesla el mes pasado. Eso debería ser suficiente para sostener varios años de ventas.

Lo que sigue dependerá de la letra pequeña que llegará a finales de este mes.

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