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La NASA pospone el lanzamiento de cápsula espacial Starliner

Un propulsor no planificado cambió la orientación de la estación espacial. La agencia espacial estadounidense y Rusia están investigando por qué ocurrió el empuje no planificado.

La nave espacial Starliner de Boeing se lanza a la plataforma de lanzamiento el 29 de julio.
Por Justin Bachman
29 de julio, 2021 | 06:13 PM

Bloomberg — La NASA pospuso el viernes (30 de julio) el lanzamiento de la cápsula Starliner de Boeing Co. después que un percance por parte de un módulo ruso recién llegado empujara a la Estación Espacial Internacional.

La agencia espacial de EE.UU. no estableció de inmediato una nueva fecha para la misión sin tripulación, que es una repetición de una prueba fallida que se realizó en diciembre de 2019. La mañana del jueves (29 de julio), los propulsores del módulo Nauka de Rusia se encendieron inesperadamente después del atrancamiento, causando una breve pérdida del control de orientación. El laboratorio en órbita no sufrió daños y ninguno de los siete miembros de la tripulación a bordo resultó herido.

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El percance retrasa la oportunidad de Boeing de demostrarle a la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio que está lista para llevar astronautas a la estación espacial en el marco del Programa de Tripulación Comercial de la agencia estadounidense.

El otro contratista de la NASA en el programa, Space Exploration Technologies Corp. de Elon Musk, ha realizado tres misiones exitosas con miembros de la tripulación. Incluso antes del incidente en la estación, el horario de Starliner no era una seguridad debido al pronóstico del tiempo del viernes en Florida, con solo un 50% de posibilidades de condiciones favorables.

Los funcionarios de la NASA dijeron esta semana que considerarían el 3 y 4 de agosto como fechas de vuelo de respaldo debido a una operación clasificada planeada para el campo de lanzamiento del Centro Espacial Kennedy el sábado (31 de julio).

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En la estación, los cosmonautas rusos habían abierto la escotilla del nuevo módulo Nauka y estaban incorporando sus computadoras con el módulo de servicio Zvedza cuando notaron disparos no planeados de sus propulsores a las 12:45 p.m. hora del este. Los disparos cambiaron la orientación de la estación en 45 grados, dijo la NASA.

La nave de carga Russian Progress adjunta a la estación comenzó a disparar sus propios propulsores para contrarrestar el efecto del módulo Nauka. Los controladores de vuelo de Roscosmos planearon reconfigurar los propulsores de Nauka para evitar una recurrencia, dijo la NASA.

La agencia espacial estadounidense y Rusia están investigando por qué ocurrió el empuje no planificado.

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