Tecnología

Facebook confronta a senadores de EE.UU. furiosos sobre riesgos de Instagram

Los legisadores criticaron con dureza a la compañía en base a la información publicada por una investigación del Wall Street Journal, que puso foco en la investigación interna de Facebook sobre los efectos de sus plataformas en la salud mental.

Instagram no es lugar para niños
Por Anna Edgerton y Rebecca Kern
30 de septiembre, 2021 | 12:19 PM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — El jefe de seguridad global de Facebook Inc. se enfrentó a duras preguntas de legisladores estadounidenses, que acusaron a la compañía de priorizar los beneficios y el crecimiento por sobre la salud de sus usuarios más jóvenes.

En una audiencia celebrada el jueves, los senadores se refirieron a la investigación interna de Facebook sobre los efectos de sus plataformas en la salud mental, argumentando que no se puede confiar en que el gigante de las redes sociales actúe en beneficio de los niños y los adolescentes. El senador Richard Blumenthal dijo que Facebook ha “elegido el crecimiento por encima de la salud mental y el bienestar de los niños, la codicia por encima de la prevención del sufrimiento de los niños”.

“Facebook nos ha demostrado una vez más que es incapaz de supervisarse a sí mismo”, dijo Blumenthal.

PUBLICIDAD

Antigone Davis, de Facebook, dijo que la compañía utiliza sus propios estudios y trabaja con expertos externos para desarrollar herramientas para mantener a los usuarios jóvenes seguros en sus plataformas, dar a los padres más opciones de seguridad y evitar que los menores de 13 años mientan sobre su edad para crear cuentas.

Ver más: Facebook está entrando en una era de incertidumbre para sus inversionistas

“Por eso llevamos a cabo esta investigación: para hacer que nuestras plataformas sean mejores, para minimizar lo malo y maximizar lo bueno, y para identificar de forma proactiva dónde podemos mejorar”, dijo Davis en sus declaraciones preparadas. “Facebook se compromete a crear mejores productos para los jóvenes y a hacer todo lo posible para proteger su privacidad, seguridad y bienestar en nuestras plataformas”.

PUBLICIDAD

La audiencia se produce después de que el Wall Street Journal informara de que Facebook comprendía los efectos negativos que tiene Instagram en los usuarios jóvenes, entre ellos la ansiedad, la depresión y los pensamientos suicidas, y sin embargo restó importancia a la investigación. Casi un tercio de las adolescentes con problemas de imagen corporal dijeron a Facebook que usar Instagram empeoraba esos problemas, según los documentos revisados por el periódico.

El Journal también detalló cómo Facebook es consciente de que contenido cuestionable de millones de celebridades reciben un trato especial, que los traficantes de personas utilizan activamente la plataforma y que un cambio de algoritmo alimentó publicaciones cada vez más divisivas. La serie del Journal ha reavivado la ira en Washington contra el gigante de las redes sociales, aunque los legisladores aún están lejos de aprobar propuestas de ley dirigidas a la plataforma.

“Han perdido la confianza y no confiamos en vosotros”, le dijo a Davis la senadora de Tennessee Marsha Blackburn, la republicana de mayor rango en el panel.

Ver más: Instagram pausa desarrollo de sitio para niños tras controversia

La jefa de investigación de Instagram, Pratiti Raychoudhury, dijo el domingo en una publicación de blog que el estudio citado por el Journal era una pequeña muestra de 40 adolescentes, y que la mayoría de ellos dijeron sentirse mejor en otras categorías como la soledad y la ansiedad después de usar Instagram. La publicación de Raychoudhury también detalla las medidas adoptadas para hacer de Instagram una plataforma más saludable para los jóvenes, como la adición de recursos para aquellos que luchan contra los trastornos alimentarios y la eliminación de algunos contenidos relacionados con el suicidio.

La empresa publicó a última hora del miércoles dos conjuntos de diapositivas en las que se describía el impacto mixto de Instagram en la forma en que los jóvenes se sienten consigo mismos. Más tarde, el Wall Street Journal publicó documentos adicionales que sirvieron de base a la información publicada en el periódico.

PUBLICIDAD

Como parte de su respuesta a las repercusiones del reportaje del Journal, Facebook anunció el lunes que interrumpirá el trabajo en una versión de Instagram para niños. Sin embargo, Adam Mosseri, el jefe de Instagram, dijo en una publicación de blog propia que la construcción de una versión de Instagram diseñada para niños de 10 a 12 años sigue siendo “lo correcto” para dar a los padres más control.

Davis dijo que de junio a agosto Facebook eliminó 600.000 cuentas pertenecientes a niños menores de 13 años. También dijo que la compañía está buscando la manera de publicar más estudios internos de la empresa y dar a los investigadores externos el acceso a los datos de Facebook.

Blumenthal dijo a los periodistas el miércoles que una pausa es “totalmente insuficiente”.

PUBLICIDAD

“Es una burla de lo que deberían estar haciendo, que es decir, dejar de explotar a los niños y cesar las prácticas abusivas que ponen los beneficios por encima de la seguridad de los niños”, dijo.

El denunciante que compartió los documentos de Facebook con el Wall Street Journal testificará públicamente ante el mismo subcomité la próxima semana.

Ver más: Denunciante de Facebook se dispone a testificar en investigación del Congreso

PUBLICIDAD