Economía

Yellen dice que la clave para reducir la inflación es controlar el Covid-19

La Secretaria del Tesoro de los EE. UU. insistió en que espera que la inflación disminuya en la segunda mitad de 2022.

Foto: Amanda Andrade-Rhoades/Bloomberg
Por Christopher Condon y Yueqi Yang
14 de noviembre, 2021 | 11:56 AM

Bloomberg — La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, dijo este domingo que el control del virus Covid-19 en Estados Unidos es la clave para aliviar la inflación. “Es importante darse cuenta de que la causa de esta inflación es la pandemia”, dijo Yellen en el programa “Face the Nation” de la CBS el domingo. “Si queremos bajar la inflación, creo que seguir avanzando contra la pandemia es lo más importante que podemos hacer”, dijo.

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Yellen y el asesor económico de la Casa Blanca, Brian Deese, acudieron a los programas de entrevistas de los domingos para enfrentarse a las repetidas preguntas sobre la inflación, un riesgo político creciente para el presidente Joe Biden, a medida que sus números en las encuestas descienden y los demócratas se pelean por su agenda económica.

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El índice de aprobación general de Biden cayó al 41%, frente al 50% de junio y el 44% de septiembre, en la última encuesta del Washington Post-ABC News. Sugiere que cerca de la mitad de los estadounidenses en general, así como los independientes políticos, culpan a Biden por la inflación que se aceleró hasta un 6,2% en los 12 meses hasta octubre. Yellen repitió que espera que la inflación disminuya en la segunda mitad de 2022.

“Cuando la oferta de trabajo se normalice y el patrón de la demanda se normalice, esperaría que, si tenemos éxito con la pandemia, sea en algún momento de la segunda mitad del próximo año, esperaría que los precios vuelvan a la normalidad”, dijo Yellen.

El aumento de la inflación también ha complicado el intento de Biden de aprobar un proyecto de ley de 1,75 billones de dólares para financiar inversiones a largo plazo en prestaciones sociales como la atención infantil y la sanitaria, al tiempo que se amplían los impuestos. El senador Joe Manchin, de Virginia Occidental, un demócrata moderado cuyo apoyo al proyecto de ley ha flaqueado, ha expresado su preocupación por que la medida se sume al aumento de los precios.

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Deese, director del Consejo Económico Nacional de la Casa Blanca, argumentó que tendría el impacto contrario al reducir el coste del cuidado de los niños, la atención sanitaria y la vivienda. “Todas estas cosas van directamente a reducir los costes para las familias estadounidenses”, dijo Deese en el programa “State of the Union” de la CNN.

Dijo que el gasto extra no se sumaría a la inflación porque sería “totalmente pagado” a través de subidas de impuestos a las corporaciones y a los hogares de altos ingresos. La administración “confía en que este proyecto de ley se presentará en la Cámara de Representantes esta semana, que se votará, se aprobará y pasará al Senado”, dijo Deese en el programa “This Week” de la cadena ABC.

No quiso decir si Biden recurriría a la Reserva Estratégica de Petróleo para ayudar a bajar los precios de la gasolina. “El presidente ha dejado claro que todas las opciones están sobre la mesa”, dijo Deese en la CNN. “Estamos monitoreando la situación con mucho cuidado”.

Biden ha insinuado en los últimos días que actuaría para controlar los precios de la gasolina, que se encuentran en el nivel más alto de los últimos siete años y han contribuido significativamente al aumento de los precios al consumidor.

El ex secretario del Tesoro, Lawrence Summers, dijo que el impulso de la inflación se ha acumulado hasta un punto “en el que va a hacer falta algún ajuste significativo de las políticas o algún desafortunado accidente que frene la economía antes de que la inflación vuelva al rango del 2%.”

“Creo que para mucha gente, la inflación es una prueba de si el país está bajo control”, dijo Summers, colaborador remunerado de Bloomberg, en el programa “Fareed Zakaria GPS” de CNN.

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