EE.UU.

Biden lanzará plan para luchar contra gigantes de la carne por inflación

Su gobierno dice que las prácticas anticompetitivas del sector contribuyen a la creciente inflación de los alimentos

El presidente de EE.UU., Joe Biden.
Por Mike Dorning
03 de enero, 2022 | 06:08 AM

Bloomberg — El presidente Joe Biden anunciará el lunes planes para combatir el poder de mercado de los gigantescos conglomerados que dominan la industria de la carne y las aves de corral, intensificando una campaña en la que su gobierno ha dicho que las prácticas anticompetitivas del sector contribuyen a la creciente inflación de los alimentos.

Biden se unirá al secretario de Agricultura Tom Vilsack, y al fiscal general, Merrick Garland, para reunirse virtualmente con ganaderos y agricultores y escuchar sus quejas sobre la concentración del sector, mientras que un portal recién lanzado les permitirá denunciar las prácticas comerciales desleales de los frigoríficos. La Casa Blanca también destacará las iniciativas que está tomando para contrarrestar el poder económico de los frigoríficos, incluyendo US$1.000 millones en ayuda federal para ayudar a la expansión de los actores independientes y nuevas regulaciones de competencia que se están considerando.

El anuncio renueva la atención en la lucha de Biden con la industria cárnica y ayuda a presentarlo como un presidente dispuesto a enfrentarse a los poderosos intereses empresariales por sobre los precios al consumidor. A muchos demócratas les preocupa que los meses de negociaciones sobre el plan económico de Biden le hayan distanciado demasiado de las preocupaciones más acuciantes de los estadounidenses.

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La inflación se ha convertido rápidamente en una de las principales preocupaciones del público, ya que el aumento anual de los precios al consumo ha alcanzado su nivel más alto en 40 años. Los precios de la carne, que en noviembre subieron un 16% con respecto al año anterior, han sido los que más han contribuido a la inflación de los comestibles. Los representantes de la industria cárnica han achacado la subida de los precios a la escasez de mano de obra, el aumento del precio del combustible y las limitaciones de las cadenas de suministro.

Biden individualizó las industrias de procesamiento de carne y aves de corral en una orden ejecutiva de julio sobre la promoción de la competencia en la economía. Su principal asesor económico criticó más tarde a los frigoríficos por “especulación pandémica”. El Departamento de Agricultura de EE.UU. también anunció en junio sus planes de estudiar tres nuevos conjuntos de reglamentos sobre prácticas comerciales desleales en los mercados ganaderos y avícolas, y los funcionarios prevén la propuesta de nuevas normas a principios de este año.

El presidente ha colocado a críticos de la concentración empresarial en puestos clave de su administración, incluyendo a Lina Khan como presidenta de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) y a Jonathan Kanter como fiscal general adjunto para asuntos antimonopolio.

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Cuatro grandes frigoríficos controlan más del 80% de la capacidad de procesamiento de carne de vacuno en Estados Unidos, con niveles similares de concentración en el procesamiento de carne de cerdo y aves de corral.

Una hoja informativa que la Casa Blanca distribuyó a periodistas afirma que, como resultado, la mayoría de los productores de ganado “ahora tienen poca o ninguna opción de comprador para su producto y poca influencia para negociar”. Tyson Foods Inc. reportó ganancias récord en su procesamiento de carne de res en las ganancias trimestrales publicadas en noviembre.

La ayuda para los frigoríficos independientes de carne y aves de corral, que provendrá de los fondos de ayuda por el Covid-19, incluye US$375 millones para subvenciones de financiación de brechas y US$100 millones para garantías de préstamos realizados a través de bancos privados, según la hoja informativa.

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