Argentina

Grandes mineras de cobre están volviendo a mirar a la Argentina, según Rob McEwen

El dueño de la empresa que opera la mina de cobre Los Azules en San Juan sostuvo que Vale SA, Anglo American Plc y Barrick Gold Corp. demostraron interés en entrar a ese negocio

Mina de cobre de Codelco
Por James Attwood
20 de enero, 2022 | 04:09 PM

Bloomberg — Los enormes yacimientos y algunas políticas de mayor apertura han convertido a Argentina en un destino atractivo para las mineras de litio en los últimos años. Y ahora podría ser el turno de la industria mundial del cobre.

Al menos eso opina Rob McEwen, cuya empresa homónima está perforando en Los Azules, una formación en la provincia de San Juan, cerca de la frontera con Chile. Esa operación ha atraído la atención de grandes productores como Vale SA, Anglo American Plc y Barrick Gold Corp. para una posible adquisición, según McEwen. Las tres empresas declinaron hacer comentarios al respecto.

Si bien McEwen busca avanzar más en el proyecto antes de considerar una venta, el interés de las grandes empresas es una señal de la auspiciosa perspectiva del cobre como un componente clave en la transición hacia la energía limpia, así como del creciente atractivo de Argentina como una jurisdicción minera, dijo McEwen el miércoles en una entrevista.

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Argentina, donde algunas políticas intervencionistas han sido obstáculos para la industria, se está convirtiendo en un escenario más atractivo para los inversores extranjeros, al menos en algunas provincias ricas en recursos minerales. El Gobierno considera que la minería es una forma de atraer más divisas para resolver sus persistentes problemas de deuda.

El país también se está haciendo más atractivo mientras los políticos de países mineros más consolidados como Chile y Perú buscan una mayor participación en las ganancias de la industria y una regulación más restrictiva.

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Los yacimientos de litio del país, que ya es un productor de oro bastante importante, están atrayendo miles de millones de dólares a medida que aumenta la demanda mundial de vehículos eléctricos, mientras que una unidad de la minera australiana de mineral de hierro Fortescue Metals Group Ltd. está estudiando opciones para producir hidrógeno a partir de la energía eólica.

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“Hemos visto a varias grandes empresas que se han acercado y examinado de cerca a Argentina”, dijo McEwen. “Eso en sí mismo está dando más comodidad a las inversiones extranjeras”.

Por ahora, el empresario quiere incrementar el valor de Los Azules pasando a la etapa de prefactibilidad durante el próximo año y medio. La empresa está desplegando equipos de perforación y construyendo un camino de acceso, aunque los trabajos se han visto retrasados por los esfuerzos de preservación cultural tras el hallazgo de fósiles.

La ola de ómicron también ha afectado algunas operaciones en Argentina, incluida la empresa conjunta de oro y plata de McEwen con Hochschild Mining Plc en la provincia de Santa Cruz, señaló.

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Si bien McEwen puede estar enfocado en el cobre argentino en este momento, el fundador y expresidente de Goldcorp sigue vigilando de cerca el mercado del oro.

El metal amarillo ha quedado rezagado con respecto a otras materias primas en el último tiempo. Pero el entorno inflacionario con el tiempo hará que el oro y la plata vuelvan a estar de moda a medida que el mercado alcista más amplio pierda fuerza, dijo.

Creo que deberíamos ver un movimiento del 100% en el oro y la plata si se va a mantener en línea con otras materias primas”.

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