Chile

La chilena Levita Magnetics alista un centro de IA y robótica y busca ingenieros

Alberto Rodríguez-Navarro, fundador de la startup de tecnología médica, conversó con Bloomberg Línea sobre los nuevos planes de la compañía

Levita Magnetics
03 de febrero, 2022 | 06:00 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Santiago — Levita Magnetics se alista para abrir un centro de inteligencia artificial (IA) y robótica en Santiago. Alberto Rodríguez-Navarro, director general y fundador de la startup de tecnología médica, comentó a Bloomberg Línea que espera que la inauguración oficial sea en marzo, ya que todavía están en la búsqueda de ingenieros en computación para completar el equipo en este país. “Queremos formar capital humano. Hay mucho talento, pero hay que enfocarlo para desarrollar tecnología del área médica. Mi sueño es armar la industria en Chile, y de ahí llegar a un espectro mundial”, dijo en entrevista vía telemática.

Sobre el nuevo núcleo, el doctor dice que será una rama de la oficina principal en Silicon Valley, en California (Estados Unidos), para ensayos clínicos de innovaciones médicas.

Fundada en 2013, esta empresa desarrolló un robot para cirugía magnética abdominal. Levita, como se llamó al brazo robótico, usa un imán externo para mover órganos y tejidos mediante una pinza desmontable sin eje. Su finalidad es aminorar las incisiones, dolor y cicatrices del paciente; y también optimizar el trabajo de los médicos, que tendría mejor visualización. Con este nuevo robot ya se han realizado unas 24 operaciones en Chile.

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“Ocupamos campos magnéticos para cirugías. Es como hacer uso de electricidad en los autos, un nuevo paradigma, y por eso estamos optimistas de nuestro futuro”, dijo Rodríguez-Navarro, quien lideró a los científicos chilenos y estadounidenses que crearon esta plataforma en 2017.

Instalada en la meca de la tecnología, la startup está en fase de levantar fondos por US$25 millones (Serie C) para contar con recursos que le permitan avanzar en la aprobación de Levita por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés). Espera una respuesta sobre la autorización a finales de 2022.

El plan es hacer una entrada al mercado en Estados Unidos y preparar a la empresa para salir al Nasdaq para escalamiento internacional comercial. Los procedimientos quirúrgicos magnéticos son una “solución muy buena, el mercado es gigante, y el impacto” podría ser global, afirma el emprendedor chileno.

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Esas son las metas de la compañía que ha recaudado más de US$20 millones en rondas anteriores de financiamiento.

Alberto Rodríguez-Navarro, CEO y fundador de Levita Magneticsdfd

Del garaje en Santiago a Silicon Valley

Rodríguez-Navarro ya había trabajado como médico cirujano durante una década en el Hospital Padre Hurtado, uno de los más grandes de Santiago, y fue académico en la Universidad de Chile, dedicándose especialmente al área de los dolores postoperatorios. ¿Cómo mitigarlos? Esa fue una pregunta recurrente por años.

Hasta que el cirujano, acompañado de su padre, un ingeniero mecánico, experimentaron con los instrumentos y piezas de pollo en el garaje de su casa en Chile. Después de confirmar la factibilidad de su idea, profundizaron en las investigaciones que llevaron al desarrollo del sistema quirúrgico magnético. Siguió la obtención de una primera patente hace 10 años, y así decidió enfocarse totalmente en este proyecto, desarrollando un primer dispositivo con imanes.

Luego de tres años, la MedTech recibió la aprobación de la FDA, en 2016, que debió crear una categoría especial sobre instrumentos magnéticos quirúrgicos gracias a la innovación del chileno. Hasta ahora se han realizado más de 4 mil operaciones con este método en Chile y Estados Unidos. En este último país ya tienen una primera autorización para comercializar su tecnología, aunque aún falta la aprobación del robot Levita por la FDA para también ser distribuido.

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Su valorización no es revelada por la empresa, pero Levita Magnetics forma parte de la creciente ola de startups de Chile, país que ya cuenta con tres unicornios. Rodríguez-Navarro fue incluido el año pasado en la lista de los 100 de Bloomberg Línea, entre otros emprendedores chilenos de startups como Xepelin, Poliglota y Fintual.

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