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Suministro eléctrico de Puerto Rico se restablece lentamente tras apagón masivo

El apagón obligó a las autoridades de la isla a cancelar las clases, cerrar las oficinas gubernamentales y suspender parte del transporte público

Planta electrica Puerto Rico
Por Jim Wyss
07 de abril, 2022 | 09:00 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Puerto Rico se recupera lentamente de uno de los mayores apagones de energía en años, después de que un incendio cerca de la central eléctrica de Costa Sur dejara sin electricidad a toda la isla en la noche del miércoles.

Hasta el mediodía del jueves, hora local, se había restablecido la electricidad a 120.000 de los 1,4 millones de clientes de la isla, según Luma Energy, la empresa privada que gestiona la red eléctrica.

En una conferencia de prensa, el director de operaciones de Luma, Wayne Stensby, confirmó que el apagón había comenzado alrededor de las 8:45 p.m. del miércoles, cuando un disyuntor de alta potencia cerca de la planta de 230 KW de Costa Sur se incendió, provocando una serie de cortes en cascada de los generadores. Pero dijo que probablemente se tardarían “semanas” en descubrir la causa del problema.

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El apagón obligó a las autoridades de la isla a cancelar las clases, cerrar las oficinas gubernamentales y suspender parte del transporte público.

Mientras Stensby decía que los equipos se esforzaban por volver a poner en marcha las centrales eléctricas y restablecer el sistema de transmisión a gran escala, la compañía ha advertido que algunos clientes podrían estar sin energía hasta el viernes.

El apagón se produce en un momento en que algunos políticos han estado agitando para rescindir el contrato con Luma, que se hizo cargo de las operaciones de la red de la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico, o AEE, en junio.

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“Hoy hay miles de familias sufriendo. ¡No más apagones! No más subidas de tarifas”. El presidente de la Cámara de Representantes de Puerto Rico, Rafael “Tatito” Hernández, escribió en Twitter (TWTR), diciendo que la AEE había sido un mejor custodio de la red. “¡Luma debe irse!”

La infraestructura eléctrica de Puerto Rico es notoriamente vieja y frágil, y los apagones localizados son comunes. Pero Stensby dijo que el apagón del miércoles en todo el sistema “fue muy inusual”.

Luma, un consorcio formado por Atco Ltd. (ACO.X) y Quanta Services Inc. (PWR) en colaboración con Innovative Emergency Management Inc., obtuvo el contrato con la promesa de reducir los cortes de electricidad y los costos. También se vendió como la mejor empresa para ayudar a administrar unos US$10.000 millones en fondos federales destinados a mejorar el decrépito sistema de transmisión y distribución de la isla.

Stensby dijo que Luma se enfrentaba a un sistema frágil y débil que había sufrido décadas de abandono bajo la AEE.

“El apagón en sí mismo habla del estado del sistema eléctrico en Puerto Rico”, dijo, “que es exactamente por lo que Luma está aquí y exactamente por lo que la transformación de la AEE es tan, tan importante”.

Este artículo fue traducido por Andrea González

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