EE.UU.

Biden permite venta de gasolina con alto etanol para bajar precios del combustible

El cambio podría reducir ligeramente los precios en las estaciones de servicio mientras se aproximan las elecciones intermedias de noviembre

Gasolina
Por Jennifer Dlouhy y Nancy Cook
12 de abril, 2022 | 05:21 PM

Bloomberg — El presidente Joe Biden permitirá mayores ventas de gasolina con alto contenido de etanol este verano en los Estados Unidos en un esfuerzo por bajar los precios del combustible y contrarrestar el retroceso político de conllevan.

Bajo una exención de combustible de emergencia, la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) eximirá temporalmente a la gasolina E15 de las restricciones anticontaminación que bloquean efectivamente las ventas en climas cálidos en áreas donde el smog es un problema.

El cambio podría reducir ligeramente los precios en las estaciones de servicio. En áreas donde ya está disponible, la gasolina E15 se vende con un descuento de 5 a 10 centavos por galón frente a la gasolina regular, dijo Patrick DeHaan, jefe de análisis de petróleo en el rastreador minorista Gas Buddy. La gasolina E15 está compuesta por un 15% de etanol, un biocombustible comúnmente elaborado con maíz.

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Un funcionario sénior del gobierno estimó que el uso de E15 podría ahorrar a los automovilistas, en promedio, 10 centavos por galón. La administración Biden ha culpado directamente del aumento de los precios a la invasión rusa de Ucrania.

La medida marca otro intento de Biden para mitigar los altos costos de la gasolina y la inflación que están golpeando a los votantes, en medio de la proximidad de las elecciones legislativas de noviembre. En encuesta tras encuesta, los votantes han citado la inflación como una de sus principales preocupaciones. La exención permitiría la venta generalizada de E15 desde el 1 de junio hasta el 15 de septiembre, cuando muchos estadounidenses salen a la carretera durante las vacaciones de verano.

Las refinerías de petróleo vieron con malos ojos el cambio y lo consideran una estratagema política ilegal.

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Según las directrices de EPA, las exenciones de combustible están permitidas para abordar la escasez de suministro y otras emergencias, pero no pueden emplearse para abordar problemas de precios.

Los productores de etanol y sus aliados en el Congreso han estado implorando al gobierno para que el cambio sea permanente, después de que un recurso legal exitoso presentado por las refinerías de petróleo llevó el año pasado a un tribunal a anular un intento inicial de la administración Trump.

Los defensores de los biocombustibles argumentan que las limitaciones estacionales pueden disuadir a las estaciones de servicio a ofrecer la mezcla con mayor contenido de etanol. Al menos 2.300 de las más de 150.000 estaciones del país ahora venden E15, y aunque está disponible en aproximadamente 30 estados, el combustible se ofrece más ampliamente en el Medio Oeste.

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