Chile

Cuánto falta para recuperar los empleos en Chile a niveles previos a la pandemia

El aumento del número de puestos laborales está relacionado con el crecimiento económico del país

Foto: Mauricio Palos/Bloomberg
03 de mayo, 2022 | 03:30 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Santiago — La recuperación de los puestos laborales se está ralentizando en Chile. La tasa de desocupación llegó a 7,8% entre enero y marzo de este año, descendiendo respecto a los trimestres anteriores, y evidenciando la pérdida de impulso de la economía.

“No debería extrañar que la tasa de desempleo continúe aumentando por razones estacionales, pero también por la recuperación de la participación laboral ante mayores grados de apertura de la economía. Lo anterior, dado que la creación de empleo, si bien dinámica, será difícil que capture la totalidad de la fuerza de trabajo”, indicó un informe del equipo económico de Scotiabank Chile.

La cifra de desempleo, entregada el jueves por el Instituto Nacional de Estadísticas (INE), estaba dentro del rango de lo esperado por el mercado. No fue un porcentaje negativo, pues comparado con el trimestre de enero-marzo de 2021 la tasa de desocupación descendió 2,6%. Se crearon 29 mil empleos (75,9% destinados a hombres y 24,2% para mujeres). “Se sigue progresando en materia de empleo pese a que va a ocurrir en meses en las cuales la actividad tendió a estabilizarse, creo que son cifras positivas”, dijo el ministro de Hacienda, Mario Marcel.

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Sin embargo, Chile aún no consigue igualar o superar los niveles previos a la pandemia, pues todavía quedan 290.000 puestos laborales por ser recuperados para volver a los registros anteriores a marzo de 2020. Eso, sin contar, que durante los dos últimos años aumentó el número de personas en edad de trabajar en el país. Se estima que, en total, restarían aproximadamente 480.000 empleos por ser creados.

EL ORIGEN DE LA REDUCCIÓN DEL EMPLEO FORMAL

En Chile hubo un aumento del desempleo determinado por el conflicto social de 2019 y la llegada del Covid-19. “Durante el 2021 el país tuvo una reducción en la tasa de empleabilidad del 15%, que son aproximadamente 1.000.000 de puestos de trabajo. Ahora bien, no podemos considerar que esa masa de gente esté realmente sin un trabajo, solo es una contabilización a nivel formal porque no se tiene el dato duro certero de cuántas de esas personas están trabajando de manera informal”, explicó Álvaro Acosta Corvalan, director de finanzas corporativas de OpenBBK, a Bloomberg Línea.

Su opinión es que esta situación es relevante, principalmente, porque rebaja el nivel de los empleos. En Chile, la actividad económica -medida a través del IMACEC- está registrando importantes alzas desde el segundo semestre de 2020, obteniendo un alza interanual de 7,2% en marzo. El analista cree que se puede deducir que las vacancias laborales corresponden al sector formal, pues la masa de personas sí está ejerciendo actividades económicas que no están siendo reguladas.

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LA VÍA PARA RECUPERAR LOS PUESTOS LABORALES

La recuperación de los puestos laborales está relacionada con el crecimiento económico. “Mientras más crece una economía, más aumenta el empleo. Eso es así en todas partes del mundo, en algunos países el impacto es más directo y en otros no es tan directamente proporcional, pero en la generalidad la ecuación se cumple”, indica Acosta.

En Chile la tasa de crecimiento económico impacta al mercado laboral de forma directa, parecido al caso de Estados Unidos. “Por cada punto que la economía chilena crece por debajo de su potencial aumenta el desempleo entre un 0,2% y 0,4%”.

Su proyección, en base a la estimación “más ácida” de crecimiento para 2022 y 2023 planteada por el Banco Mundial, es que Chile crecería de forma neta solo un 1,8%, debido fundamentalmente al escenario que actualmente experimenta.

A pesar de que la nación cuenta con índices de empleabilidad altos con respecto a Latinoamérica, el director de finanzas corporativas de la firma OpenBBK no ve claramente que se pudiera llegar a una ocupación completa al menos este año y tampoco en 2023. “Sumado a lo anterior, el nuevo Gobierno empuja con fuerza estrategias laborales que ponen aún más cuesta arriba el desarrollo de la actividad con leyes de reducción de la jornada laboral, aumento de los salarios mínimos y otras que no aportan a que esta recuperación sea más eficiente”, dijo.

En cambio, Clapes UC considera varios escenarios diferentes para el crecimiento económico. Así, ve una recuperación completa posible a mediados de este año en el caso de que la economía se expanda cerca del 3%, lo que -aclara- no estaría dentro de las opciones “factibles”. Pero en un panorama menos favorable, donde el crecimiento oscile entre 1,5% y 2%, la recuperación podría ser a finales de 2022 y hasta mediados de 2023.

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